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Por qué no es probable que Xi se convierta en el próximo ‘presidente Mao’ en el 20º Congreso del Partido

Muchos de los que evalúan la fuerza política de Xi tampoco tienen en cuenta sus limitaciones.
Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 6 de octubre de 2022
Xi Jinping
El presidente chino, Xi Jinping, aplaude durante la sesión inaugural de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino en el Gran Palacio del Pueblo el 4 de marzo de 2021 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

Con el líder chino Xi Jinping listo para asumir un tercer mandato que rompe las normas y nombrar a funcionarios de confianza para puestos clave en el 20º Congreso del Partido del régimen comunista este mes, muchos observadores sugieren que el secretario general de 69 años podría elevarse abiertamente a alturas que no visto desde los días de Mao Zedong. 

Al analizar un anuncio oficial de que el Partido Comunista Chino (PCCh) enmendará su constitución en el 20º Congreso del Partido, algunos argumentan que Xi podría abandonar el modelo de “liderazgo colectivo” y revertir el régimen a la dictadura de un solo hombre al estilo de Mao mediante la re- establecer el cargo de Presidente del Partido. “Resucitar [el cargo de presidente del partido] sería un rechazo simbólico de este consenso posterior a Mao y un marcador revelador de la influencia del Sr. Xi”, escribió The Economist. 

Muchos de los que evalúan la fuerza política de Xi, sin embargo, tampoco tienen en cuenta las limitaciones que enfrenta al ingresar al 20º Congreso del Partido. A pesar de la propaganda que lo promociona como un líder hombre fuerte efectivo, Xi no ha logrado muchos de los objetivos que se propuso lograr cuando asumió el cargo por primera vez en 2012. Las políticas del PCCh bajo su supervisión le han ganado una reputación de represión despiadada, debilitamiento de el sector privado y la notoriedad diplomática que ha hecho mucho para alinear al mundo exterior contra la República Popular China (RPC). 

Existe evidencia de un resentimiento generalizado y creciente dentro del Partido hacia Xi, cuya autoridad y prestigio en Beijing se basan mucho más en la propaganda que en los resultados reales. Los mensajes emitidos por los canales oficiales también muestran una disminución de la confianza en los fundamentos ideológicos del Partido a medida que Xi continúa luchando con los rivales de facciones en la élite del PCCh.

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‘Consenso’ y resentimiento 

El anuncio de Beijing a finales de agosto de que el 20º Congreso del Partido se celebraría a partir del 16 de octubre indicó que probablemente se había alcanzado un consenso dentro del Partido sobre la extensión de Xi Jinping en el cargo y la reorganización del personal clave. 

Sin embargo, el consenso sobre los puntos de la agenda del XX Congreso del Partido de Xi no significa que la élite del PCCh esté contenta con su liderazgo. Los acontecimientos desde el anuncio del 20º Congreso del Partido indican la existencia de un resentimiento latente hacia Xi tanto de las élites de base como del régimen. 

Los visitantes caminan frente a los libros del presidente de China, Xi Jinping, que se exhiben en el Museo del Partido Comunista de China en Beijing el 11 de noviembre de 2021. (Imagen: NOEL CELIS/AFP a través de Getty Images)

La Voz de América en idioma chino publicó un artículo el 20 de septiembre con entrevistas con príncipes anónimos del PCCh y “rojos de segunda generación”, o descendientes de la élite del Partido. Esas élites afirman que Xi se convirtió en una figura cada vez más impopular en sus círculos desde que modificó el Congreso del Partido en marzo de 2018 para eliminar los límites de mandato para el presidente y vicepresidente de la República Popular China. A pesar de los esfuerzos de las autoridades por reprimir y censurar enérgicamente el discurso, los pares de la “segunda generación roja” de Xi supuestamente han estado pidiendo que lo reemplacen en alguna ocasión. Hablando con la VOA, una «roja de segunda generación» y trabajadora de mucho tiempo en el establecimiento del régimen que solicitó permanecer en el anonimato dijo que el 90 por ciento de sus conocidos no respaldan la candidatura de Xi para un tercer mandato.

A fines de septiembre, los rumores de que Xi había sido desplazado en un golpe de estado o estaba bajo arresto domiciliario se volvieron virales luego de que supuestamente «desapareciera» de la vista del público desde que regresó de un viaje a Asia Central. Prácticamente todos ellos no tenían pruebas o iban en contra de la lógica de la lucha fraccional del PCCh y las operaciones estándar del Partido; la aparición pública de Xi 11 días después de regresar de Asia Central también sugirió que simplemente había estado siguiendo el protocolo de cuarentena «cero-COVID» de 10 días de China en lugar de haber perdido el poder de manera dramática. Sin embargo, la popularidad de esos rumores insinuó que muchos estaban ansiosos por ver la espalda de Xi. 

Xi ha respondido a la persistente oposición a su gobierno y a los murmullos de descontento a través de propaganda tranquilizadora e intimidación. El liderazgo de Xi sentenció a seis de los siete miembros nombrados públicamente de la “pandilla política Sun Lijun” en la penúltima semana de septiembre y entregó a los fiscales el caso del séptimo miembro el 28 de septiembre. 

(De izquierda a derecha) El líder chino Xi Jinping y los exlíderes del Partido Comunista Chino Jiang Zemin y Hu Jintao asisten a un desfile militar en la Plaza de Tiananmen en Beijing el 3 de septiembre de 2015. (Imagen: Greg Baker/AFP/Getty Images)

El exviceministro de seguridad pública, Sun Lijun, y otros miembros de la “pandilla política” que lo acusan pertenecen a la facción del líder retirado del PCCh, Jiang Zemin, quien conserva influencia tras bambalinas y es el principal rival político de Xi Jinping. Otros asociados de la facción de Jiang o posibles clientes políticos también fueron investigados o expulsados ​​​​del Partido y de su oficina en el mismo período. 

El 1 de octubre, la revista ideológica del Comité Central del PCCh, Qiushi, publicó un artículo de 3400 caracteres que fue extraído del informe de 32.000 caracteres del XIX Congreso del Partido de Xi. Luego, Xi instó a «todo el Partido» a «tener el coraje de enfrentar los problemas de frente, atreverse a raspar el veneno de los huesos, eliminar todos los factores que socavan la naturaleza avanzada y la pureza del Partido, y eliminar todos los virus que erosionan el cuerpo sano del Partido». 

Las palabras combativas de Xi y sus movimientos recientes en el sector de la seguridad pública tienen claramente la intención de advertir a los miembros de alto rango de la facción de Jiang que aún están prófugos y a otros que podrían estar planeando socavar el liderazgo de Xi antes del 20º Congreso del Partido. 

Al mismo tiempo, Xi pareció ofrecer una rama de olivo a las élites del Partido que están preocupadas por la dirección que está tomando el régimen. En el artículo de Qiushi del 1 de octubre, Xi dijo que el PCCh no “tomará el viejo camino del cierre y la rigidez”, lo que les indica a quienes respaldan la “reforma y apertura” de Deng Xiaoping que no planea volver al totalitarismo absoluto de Mao Zedong o convertir a la República Popular China en un país “cerrado” a través de sus políticas. 

Xi también prometió no seguir «el mal camino de cambiar la bandera [roja]», una garantía para los elementos izquierdistas y maoístas del Partido de que no adoptará la «democracia de estilo occidental», sino que «siempre se adherirá y desarrollará el socialismo con características chinas». El hecho de que Xi considere necesario repetir las promesas que hizo durante el 19º Congreso del Partido, hace cinco años, demuestra a la vez que la élite «roja» del PCCh no confía en Xi y que el propio líder tiene poca confianza en que las élites estén convencidas de su programa.

Impulsado por la propaganda

La confianza de Xi Jinping en la propaganda para encubrir sus políticas fallidas y enfatizar su fuerza política subraya su falta de logros políticos tangibles y la fragilidad de su quan wei, un término político chino que puede traducirse como “autoridad y prestigio”. 

Una pareja almuerza en un café en Hong Kong bajo un televisor que muestra al presidente de China, Xi Jinping, dando un discurso en la sesión inaugural del Congreso quinquenal del Partido Comunista Chino en el Gran Salón del Pueblo en Beijing el 18 de octubre de 2017. ( Imagen: ANTHONY WALLACE/AFP vía Getty Images)

Por ejemplo, Xinhua y otros portavoces estatales han estado ocupados “convirtiendo la tragedia en victoria” para el liderazgo de Xi con respecto a las desastrosas medidas de “COVID cero”, acreditando al “Partido Central con el camarada Xi Jinping en el centro” por liderar el régimen a través de una crisis de salud. Pero los medios de propaganda no mencionan que la política de Beijing resultó en una «pandemia política» y empeoró drásticamente la situación de COVID para China.

La propaganda del régimen también evita las consecuencias económicas y geopolíticas negativas del “COVID cero”; La economía de China se ha debilitado notablemente desde que se impusieron los cierres en la primera mitad del año luego de los brotes en Shanghái y otras áreas, mientras que el capital extranjero y la manufactura han estado abandonando el continente debido a las preocupaciones sobre las medidas draconianas de prevención y control de epidemias de Beijing.

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Sin embargo, el impacto del “COVID cero” de Xi definitivamente lo siente el pueblo chino y la élite del Partido lo entiende en mayor medida. Ninguna cantidad de propaganda puede borrar el sufrimiento de la gente bajo las aplastantes políticas de cierre o revertir la impopularidad en la que Xi ha incurrido como resultado.

Además del malestar interno de China, Beijing también enfrenta crecientes presiones geopolíticas de Estados Unidos y sus aliados, así como desafíos en el entorno económico mundial. 

Las medidas antiinflacionarias de la Reserva Federal y las medidas de ajuste monetario han hecho que el renminbi caiga a un mínimo histórico frente al dólar y están alentando la salida de capitales. En respuesta, el Banco Popular de China ha advertido a los inversores que no apuesten por “una apreciación o depreciación unilateral del tipo de cambio del renminbi”, mientras que se instruye a los corredores de bolsa para que no se deshagan de las acciones antes del 20º Congreso del Partido. 

Mientras tanto, Beijing ha adoptado un tono más conciliador sobre el tema de la «reunificación» con Taiwán luego de un aumento en la solidaridad occidental con la República de China y los retrocesos de Rusia en su invasión de Ucrania. La cautela ante posibles represalias occidentales por mostrar demasiada ambición podría hacer que Xi Jinping se conforme con menos en sus esfuerzos por asegurar más poder en el 20º Congreso del Partido; después de todo, la propaganda no puede hacer mucho para ayudar a su liderazgo a encubrir sus deficiencias y apuntalar su quan wei

Ideología que se desvanece

Lejos de establecerse como un segundo “presidente Mao”, es poco probable que Xi intente una expansión seria de sus poderes sobre el Partido en un momento en que es deficiente tanto en términos de confianza ideológica como de logros reales durante su década en el cargo. 

Es más probable que las enmiendas a la constitución del Partido en el 20º Congreso del Partido afiancen las narrativas y los temas de propaganda de Xi de su «resolución histórica» ​​emitida en el Sexto Pleno del 19º Comité Central, incluidos los «Dos Establecimientos», «autorrevolución«, «nuevos conceptos, nuevas ideas y nuevas estrategias para gobernar el país”, entre otros. Salvo los eventos del Cisne Negro, las probabilidades de que Xi pueda nombrarse a sí mismo «presidente del partido» o realizar otros cambios drásticos en el sistema del PCCh son muy bajas. 

Los visitantes caminan frente a una imagen del presidente de China, Xi Jinping, en el Museo del Partido Comunista de China en Beijing el 11 de noviembre de 2021. (Imagen: NOEL CELIS/AFP a través de Getty Images)

La incesante insistencia en el marxismo-leninismo y el “socialismo con características chinas” en la propaganda del Partido apunta a la bancarrota de la ideología en China y que esa retórica no tiene otra función que no sea la autoconfianza vacía. Esto se destaca aún más por la creciente promoción de Xi del nacionalismo chino y la “buena cultura tradicional china” a través de proyectos como las “nuevas cuatro historias”, la “biblioteca de rejuvenecimiento” o el “proyecto de exploración de la civilización china”. Tales esfuerzos no solo van en contra de la Revolución Cultural del PCCh, cuyo objetivo era destruir los “cuatro viejos” de la antigua civilización china; más fundamentalmente, contradicen el objetivo marxista de eventualmente eliminar todos los estados, naciones y clases.

Sobre todo, el Partido teme lo que pueda pasar si el pueblo chino deja de identificar su nación y cultura con el régimen comunista. Ha expresado especial preocupación, por ejemplo, por la estrategia adoptada por el exsecretario de Estado estadounidense Mike Pompeo para diferenciar entre el PCCh y el pueblo chino. El hecho de que Xi busque promover y “rejuvenecer” la herencia tradicional de la antigua China muestra que tanto él como el sistema más amplio del PCCh sienten una creciente desesperación en la lucha por mantener el control sobre la población china a través del “trabajo intelectual”. 

Si Xi sigue insistiendo en una rígida adhesión a la retórica y la estética del pensamiento marxista para erigirse en un auténtico «Mao 2.0», corre el riesgo de alienar tanto al pueblo chino como a los funcionarios, ya que el PCCh se enfrenta a «grandes cambios nunca vistos en un siglo», según las propias palabras del régimen. El comunismo soviético se mostró incapaz de sobrevivir a las crisis económicas y políticas de la década de 1980. Mijail Gorbachov, que a pesar de sus reformas siguió siendo un leninista comprometido hasta sus últimos días, fue sustituido por nacionalistas étnicos que rechazaron al Partido Comunista y, finalmente, a la propia Unión Soviética.

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York. Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.