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¿Xi contra Li? Análisis de los rumores políticos sobre una ‘ruptura’ entre el presidente y el primer ministro de China

Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 18 de mayo de 2022
Xi Jinping Li Keqiang
El presidente chino, Xi Jinping, a la izquierda, y el primer ministro Li Keqiang, a la derecha, aplauden durante la sesión de apertura de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino en el Gran Salón del Pueblo el 4 de marzo de 2021 en Beijing, China. Las reuniones políticas anuales del Congreso Nacional del Pueblo y la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, conocidas como las Dos Sesiones, reúnen a los líderes y legisladores de China para establecer el plan para el próximo año. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

El pésimo manejo de Xi Jinping de los brotes de COVID-19 en Shanghái y otras partes de China ha puesto al líder de la nación en problemas tan serios que incluso sus colegas más cercanos ya no respetan su autoridad, según una miríada de rumores en línea que comenzaron a circular a fines de abril. 

Entre estas especulaciones, que han proliferado tanto en los círculos chinos como en los de habla inglesa, se ha hablado de una división entre Xi y el primer ministro chino, Li Keqiang. 

Aunque varias crisis han puesto a prueba la imagen y la capacidad de gobernar del Partido Comunista Chino, los rumores a menudo carecen de credibilidad cuando se los considera junto con las operaciones normales del PCCh y la realidad de la lucha entre facciones y los acontecimientos políticos en el régimen. Sin embargo, el momento y la popularidad de los rumores sugieren que muchos, tanto dentro como fuera de China, quieren ver la salida de Xi, y que el líder chino sí enfrenta riesgos por su gobierno de «hombre fuerte». 

POLÍTICA EN LA CHINA COMUNISTA

¿Xi está perdiendo el control?

El presidente chino, Xi Jinping, abajo, es aplaudido por miembros del gobierno cuando llega a la sesión de clausura de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh) en el Gran Salón del Pueblo el 10 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

El 23 de abril, surgió un rumor en los círculos de habla china de que varios diputados de la Asamblea Popular Nacional habían escrito al presidente del Comité Permanente de la APN, Li Zhanshu, exigiendo que el “bandido Jinping” (賊近平) fuera destituido de su cargo.

Un día después, comenzó a circular el rumor de que el director de la Oficina General del PCCh, Ding Xuexiang, y el gobernador de Guangdong, Wang Weizhong, habían reemplazado al secretario del Partido de Shanghái, Li Qiang, y al gobernador de Shanghái, Gong Zheng. 

El 2 de mayo, se rumoreó que Xi Jinping anunció que renunciaría al poder y se retiraría en el 20º Congreso del Partido durante una reunión ampliada del Comité Permanente del Politburó (PbSC), que encabeza el Partido Comunista. El rumor agregó que Li Keqiang se haría cargo de la gestión del gobierno central, así como también asumiría oficialmente el cargo de líder de China y del PCCh en el Congreso del Partido.

El rumor fue informado más tarde por varias personalidades chinas de los «automedios», incluido el bloguero canadiense «Lao Deng», quien afirmó que una fuente de seguridad del Partido le dijo que un «golpe» había llevado a Xi a hacerse a un lado. 

El 11 de mayo, The Wall Street Journal informó que Li Keqiang está «ayudando a presionar» a Xi Jinping para que «rechace algunas medidas que alejaron al país del capitalismo al estilo occidental y contribuyeron a la desaceleración económica de China», citando «funcionarios y asesores gubernamentales cercanos» a la toma de decisiones.” 

Las fuentes del Journal afirmaron que Li estaba detrás de los esfuerzos recientes de Xi para aliviar las restricciones de propiedad, relajar la represión contra las empresas de tecnología privadas y ayudar a los fabricantes afectados por la política de «COVID cero» a reanudar la producción. 

El artículo agregó que Li está tratando de influir en la selección de su reemplazo, mientras que Wang Yang y Hu Chunhua “pueden estar ganando terreno”. Mientras tanto, el “candidato deseado” de Xi, Li Qiang, está “siendo criticado por algunos dentro del Partido por su manejo de los brotes de COVID-19” en Shanghái.

BEIJING, CHINA – 6 DE MARZO: Li Qiang, secretario del Comité Municipal de Shanghái del Partido Comunista de China (PCCh) asiste a la reunión del grupo de la delegación de Shanghái durante el Congreso Nacional del Pueblo anual en el Gran Salón del Pueblo el 6 de marzo de 2019 en Pekín, China. (Imagen: Lintao Zhang/Getty Images)

Wang Yang es miembro del PbSC de siete hombres, mientras que Hu está en el Politburó de 25 miembros y es uno de los cuatro viceprimeros ministros bajo Li Keqiang. 

En el artículo del Journal, se presenta a Li como un funcionario “pragmático” que se enteró de los desastres causados ​​por las campañas políticas de Xi después de realizar giras de inspección y se esfuerza por reparar el daño. Mientras tanto, se enmarca a Xi como un líder totalitario en la línea del fundador del régimen, Mao Zedong, anteponiendo “la ideología a los pasos prácticos para mantener fuerte la economía”. El artículo vio cierta tracción en la comunidad de observación de China de habla inglesa. 

Desarrollos reales  

Por mucho que estos rumores capten la imaginación, son fácilmente desacreditados cuando se yuxtaponen junto con el funcionamiento estándar del Partido Comunista o los desarrollos reales en la escena política china. 

Primero, no ha habido purgas recientes en las filas de diputados de la APN; El aliado de Xi, Li Zhanshu, difícilmente dejaría sin castigo un grave insulto a su patrón político. Tampoco ha habido cambios en la alta dirección de Shanghái; Li Qiang y Gong Zheng siguen estando muy a cargo. 

El rumor de que Xi Jinping había sido reemplazado por Li Keqiang, ya sea voluntariamente o mediante un «golpe de estado», es desacreditado por el primero que presidió una reunión del Comité Permanente del Politburó el 5 de mayo, donde duplicó la «corrección» del la política «cero COVID». Los medios oficiales del Partido y del estado continuaron durante días para recalcar el mantra de Xi de “la persistencia es la victoria”. 

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Mientras tanto, órganos del Partido como la Comisión Central de Control Disciplinario y el Ejército Popular de Liberación publicarían artículos que pedían una «adherencia inquebrantable» a la «dinámica cero COVID». En particular, el artículo del EPL, que se publicó el 6 de mayo, instó a todos los oficiales y soldados a «alinear su pensamiento y acciones con las decisiones y despliegues del Partido Central y el presidente Xi», un llamado a la acción que sería imposible si Xi hubiera sido marginado por el rumor. 

El artículo del Wall Street Journal sobre el “resurgimiento de Li Keqiang como una fuerza por derecho propio” no resiste el escrutinio al considerar las operaciones regulares del Partido. Como primer ministro de la República Popular China, es parte del trabajo de Li manejar el funcionamiento diario de los asuntos económicos, hacer recomendaciones de política a Xi y realizar visitas de inspección para evaluar la situación sobre el terreno después de que se apruebe la política para ver si es necesario hacer ajustes.

El primer ministro chino, Li Keqiang, habla durante una conferencia de prensa luego de la clausura de la segunda sesión de la XIII Asamblea Popular Nacional (APN) en el Gran Salón del Pueblo el 20 de marzo de 2018 en Beijing, China. (Imagen: Lintao Zhang/Getty Images)

Más importante aún, ninguna de las políticas y recomendaciones de Li vería la luz sin la aprobación de Xi. A pesar del marco del Journal, el artículo en realidad confirma que Xi es lo suficientemente pragmático como para aprobar cambios de política en reacción a las circunstancias cambiantes y que Li ha estado desempeñando sus funciones como corresponde a su cargo. Tampoco hay nada malo en que Li presione a ciertos candidatos para que lo reemplacen como primer ministro; nuevamente, Li puede ofrecer recomendaciones, pero Xi toma la decisión final. 

Yuan Hongbing, un disidente chino radicado en Australia y jurista familiarizado con los acontecimientos en la élite del PCCh, dijo a la edición en chino de The Epoch Times el 12 de mayo que Xi Jinping tiene el “control total” sobre el aparato del Partido, incluidos los militares, domésticos y militares, agencias de seguridad, propaganda y anticorrupción. Dadas las circunstancias, Li Keqiang y otros carecen de la capacidad de controlar efectivamente las acciones de Xi según la lógica de las operaciones políticas del PCCh, incluso si quisieran.

Yuan también cree que Li no tiene voz sobre quién será su reemplazo. “Si Li obedece completamente los arreglos políticos de Xi, podría conservar un puesto honorario en el futuro, como el de presidente de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino. Si Li no coopera [con Xi], será el final de su carrera política”, dijo Yuan. 

¿Quién se beneficia de una ‘escisión Xi-Li’?

Los observadores han estado hablando de la llamada «escisión Xi-Li» o «lucha Xi-Li» durante varios años. Citan como evidencia lo que parecen ser diferencias entre los dos en la retórica pública y la política para justificar la noción de una fractura. Sin embargo, al igual que los rumores recientes, muchas de las «diferencias» entre Xi Jinping y Li Keqiang son desacreditadas por desarrollos posteriores o resultan ser malas interpretaciones de lo que en realidad son operaciones y protocolos mundanos del Partido. 

Es casi seguro que Xi y Li tienen sus diferencias sobre la política. También es posible que las crecientes presiones del gobierno de los hombres fuertes hayan vuelto a Xi más paranoico con Li y otros funcionarios. Sin embargo, aún no se han manifestado públicamente signos de una ruptura evidente entre Xi y Li. 

Desde la perspectiva de la política de facciones en la élite del PCCh, hay pocos incentivos para que cualquiera de los dos se vuelva el uno contra el otro. A diferencia de Xi Jinping, el príncipe del Partido, Li Keqiang proviene de un entorno «plebeyo». Incluso si Li albergara planes contra Xi, le resultaría difícil reunir apoyo para la acción dentro de la élite del Partido, quienes, para citar a Orwell, ciertamente creen que “algunos animales son más iguales que otros”.

Xi y Li también son aliados políticos contra la facción de Jiang Zemin, una vez muy influyente, que intentó un golpe contra el patrocinador político de Li, Hu Jintao, y el secretario general entrante Xi en 2012 después del incidente de Wang Lijun. Si bien la facción de Jiang está perdiendo influencia y Xi ha ido creciendo en fuerza, tanto Xi como Li desconfiarían de los esfuerzos para abrir una brecha entre ellos y dividir el liderazgo de Xi, lo que solo beneficia a la facción de Jiang y a otros de la coalición «anti-Xi». 

De hecho, hay razones para creer que los rivales políticos de Xi están detrás de los recientes rumores negativos sobre Xi y Li, o al menos de la amplia circulación de esos rumores. El ex alto funcionario de planificación de políticas del Departamento de Estado, Miles Yu, dijo a The Washington Times que tales rumores, independientemente de su veracidad, “a menudo son armados y utilizados por facciones enfrentadas del PCCh en frecuentes luchas de poder”. 

Creciente descontento

A pesar de su validez, los diversos rumores políticos sobre Xi Jinping apuntan a un creciente descontento dentro del Partido por las desastrosas políticas implementadas bajo su mandato. También se pueden vislumbrar indicios de que Xi se enfrenta a un grado de rechazo interno a partir del uso de ciertas frases en la propaganda oficial. 

Por ejemplo, el llamamiento de Xi a «adherirse inquebrantablemente a la política general de cero-COVID dinámico y oponerse resueltamente a todas las distorsiones, dudas y negaciones» durante la reunión del Comité Permanente del Politburó del 5 de mayo y la posterior repetición de esta frase en los medios de comunicación del Estado y del Partido indican que se están expresando «dudas y negaciones» sobre el «cero COVID» de Xi.

Se ve al personal de la pandemia usando equipo de protección personal (EPP) mientras transfieren suministros diarios de alimentos y artículos de primera necesidad para los residentes locales durante el cierre de COVID-19 en Shanghái el 5 de abril de 2022. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

Además, la demanda de Xi de que los comités del Partido, los gobiernos y los sectores de la sociedad en todos los niveles “alineen su pensamiento y acciones con las decisiones y despliegues del Partido Central”, así como “mantengan conscientemente un alto grado de consistencia en la ideología, la política y la acción”. ” con el Partido Central, indica que la situación contraria está ocurriendo con suficiente frecuencia como para preocupar a Beijing. 

Otra señal del creciente descontento hacia Xi se puede inferir de un nuevo conjunto de regulaciones relativas a los cuadros veteranos y retirados del Partido. Emitido por la Oficina General del PCCh el 15 de mayo, el reglamento instruye a los cuadros retirados y a los miembros del Partido a retirados del Partido. Publicadas por la Oficina General del PCCh el 15 de mayo, las regulaciones instruyen a los cuadros retirados y a los miembros del Partido a «no tener discusiones inapropiadas sobre las principales políticas del Partido Central, a no difundir comentarios políticos negativos, a no participar en actividades ilegales de organización social, y a no usar su antigua autoridad o influencia de posición para buscar beneficios para sí mismos y para otros», así como a «oponerse y resistir resueltamente a varias tendencias ideológicas erróneas».

Que se esté advirtiendo explícitamente a los cuadros veteranos y retirados del Partido contra lo siguiente indica que tales actividades han estado ocurriendo. El esfuerzo de los líderes de Xi por acabar con las “discusiones impropias” y otras actividades casi amotinadas es probablemente un esfuerzo por evitar que sus enemigos se movilicen políticamente en su contra en el período previo al 20º Congreso del Partido. Como se indicó anteriormente, las contradicciones internas perjudiciales para el régimen se están intensificando dentro del PCCh.

Xi y el PCCh pueden tener que enfrentar sus crisis, pero los opositores al régimen no pueden permitirse el lujo de pensar en ilusiones cuando surge información dudosa sobre fracturas en la élite del Partido. En su entrevista con The Epoch Times, el disidente chino Yuan Hongbing advirtió contra la aceptación de rumores y chismes que son inconsistentes con la lógica operativa interna del Partido Comunista. 

Tal información llevará a las personas a “vivir en la fantasía”, y demasiada fantasía los hará incapaces de resistirse efectivamente al PCCh, advirtió Yuan. 

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York . Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.