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La política comunista está llevando al desastre a China y a Xi Jinping

Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 5 de mayo de 2022
China comunista Xi Jinping
La Puerta de Qianmen en la Plaza de Tiananmen se ve antes de la sesión de clausura de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh) en el Gran Salón del Pueblo el 10 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

Los ‘logros’ políticos son imprescindibles para que Xi mantenga el poder sobre el régimen, pero sus métodos de línea dura podrían resultar contraproducentes en el próximo congreso del Partido este otoño.

Análisis de noticias

A China no le está yendo bien, y Xi Jinping es en gran parte el culpable.

Los esfuerzos draconianos para frenar los brotes de coronavirus en toda China y las políticas altamente restrictivas destinadas a apuntalar el sector inmobiliario han causado un daño visible a la economía nacional. Los economistas pronostican una próxima recesión a medida que se aceleran las salidas de capital extranjero en medio de la política «cero COVID», la amistad «sin límites» de Xi con Rusia despierta la ira occidental y el espectro de sanciones, la continua represión de Beijing contra las grandes empresas tecnológicas rentables de China y el gobierno federal de EE. UU. Los próximos recortes de tipos de interés de Reserve.

En casa, la crisis humanitaria provocada por los duros confinamientos, además de la corrupción e incompetencia oficial en lugares como Shanghái, está aumentando el descontento de los residentes y provocando una mayor inestabilidad social

El liderazgo de Xi se ha movido para remediar algunos de estos problemas, tomando medidas cuidadosas cerca de fines de abril para inyectar más matices en sus políticas y cambiar la situación. Sin embargo, las deficiencias inherentes al sistema del Partido Comunista Chino (PCCh), una burocracia disfuncional y la lucha entre facciones en la élite del Partido significan que es probable que Beijing no logre resolver sus problemas. 

Además de estos desafíos, Xi, ahora en su décimo año al frente del Partido, difícilmente puede darse el lujo de descartar o admitir el fracaso en las principales políticas que se han convertido en parte de su legado político como jefe del régimen. Preservar ese legado político se vuelve aún más crucial con el XX Congreso Nacional del PCCh programado para fin de año, ya que Xi apunta a un tercer mandato de cinco años en el cargo. 

Pero podría ser la misma confianza de Xi en el poder dictatorial del Partido lo que daña la estabilidad del régimen y pone en peligro su propio gobierno. 

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El presidente chino Xi Jinping (Izq.) y el primer ministro Li Keqiang llegan a la sesión de clausura del Congreso Nacional del Pueblo en el Gran Salón del Pueblo el 11 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

Legado político

Los líderes de la China comunista se definen por su legado político, o políticas históricas emprendidas por alguna ventaja política, para demostrar su destreza gobernante y subrayar la superioridad del sistema del PCCh. Para los líderes del Partido ateo, los “logros” políticos son muy importantes, ya que no pueden asegurar su legado a través de su linaje o en el más allá. 

Cuando están vivos, los líderes del PCCh hacen todo lo que está a su alcance para preservar su legado político y evitar que sean cuestionados para que no pierdan autoridad y prestigio (“quan wei”). 

Mao Zedong llevó a los comunistas a la victoria en la guerra civil china y fundó la República Popular, convirtiéndolo en el líder del PCCh con el mayor quan wei. Pero su gobierno está notoriamente definido por el Gran Salto Adelante, una campaña que creó la peor hambruna de la historia, así como el caos de la Revolución Cultural.

El legado de Deng Xiaoping, aunque lideró las políticas de “reforma y apertura” que impulsaron el auge económico moderno de China, está manchado por el derramamiento de sangre de la Masacre de la Plaza de Tiananmen. 

Las luchas por cuestiones de ideología pueden, por lo tanto, ser una cuestión de vida o muerte. Mao, quien fue marginado políticamente después de su desastroso Gran Salto Adelante, más tarde lanzó la Revolución Cultural. Aunque la campaña de una década provocó millones de muertes más y arrasó el patrimonio tradicional de China, Mao obtuvo influencia, y su venganza, contra los altos funcionarios que lo habían socavado, como Liu Shaoqi y Peng Dehuai, ninguno de los cuales sobrevivió al «gran timonel».

Los trabajadores de la comuna leen el Pequeño Libro Rojo de Mao en esta foto escenificada tomada en algún momento durante la Revolución Cultural de China. (Imagen: IvanWalsh.com a través de flickr / CC BY 2.0)

Deng, que se había retirado durante varios años en 1992, era, no obstante, lo suficientemente poderoso como para embarcarse en una “Gira por el Sur” para asegurarse de que su sucesor, Jiang Zemin, no abandonaría la “reforma y la apertura”. 

Deng estaba preocupado porque Jiang, a quien había permitido convertirse en secretario general del PCCh tras la masacre de la plaza de Tiananmen en 1989, había estado promoviendo políticas «de izquierdas», como la «lucha de clases» y la «liberalización antiburguesa», tras asumir el cargo, en lugar de adherirse a su legado político. Se cree que la famosa declaración de Deng, «quien no se reforme tendrá que dimitir», puso sobre aviso a Jiang y a otros que pretendían socavar el legado del retirado -pero aún poderoso- líder.

Al igual que sus predecesores, Xi Jinping se ha esforzado por mostrar su destreza para gobernar y, como jefe del Partido, resaltar la superioridad ideológica y política del PCCh a través de sus políticas desde que asumió el poder en 2012. Lanzó la campaña anticorrupción, se embarcó en una “diplomacia de gran poder”, reformó el Ejército Popular de Liberación, afirmó haber “terminado con la pobreza extrema” en China y se movió para reducir el apalancamiento y reducir el riesgo del sector financiero y el mercado inmobiliario sobrecalentado en un momento de desaceleración del crecimiento económico. Xi ha promovido la autosuficiencia a través de políticas como la «doble circulación» y la «prosperidad común», y ha tomado medidas para corregir la insensible política del hijo único que exacerbó el declive demográfico de China que se avecinaba. 

A pesar del encubrimiento del brote del nuevo coronavirus en Wuhan a fines de 2019, el PCCh afirmó que la “guerra popular” de Xi contra el coronavirus y las políticas “cero COVID” convirtieron a China en uno de los países más seguros durante la pandemia y líder en bioseguridad.

El año pasado, Xi aprobó una “resolución histórica” para diferenciarse de sus predecesores inmediatos —Jiang Zemin y Hu Jintao— y erigirse como el “salvador” del Partido y el país en medio de una marea de creciente nacionalismo. Todos estos son ahora parte del legado político de Xi y están indisolublemente ligados a su autoridad y prestigio. 

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Propaganda versus realidad

Sin embargo, todos los supuestos logros de Xi han tenido un gran costo para el régimen y el pueblo chino. Sus políticas exteriores y militares agresivas y expansionistas han alertado al mundo sobre las ambiciones globales del PCCh y provocado una mayor presión geopolítica contra la República Popular en los últimos años. Las políticas internas de Xi están alienando tanto a las élites del Partido como a las bases oficiales, empeorando el deterioro económico de China, acelerando las salidas de capital del continente y provocando que el pueblo chino pierda constantemente la fe en el régimen. 

Los residentes esperan en una cola para hacerse la prueba de COVID-19 en un complejo durante un cierre en el distrito de Pudong en Shanghái el 17 de abril de 2022. (Imagen: LIU JIN/AFP a través de Getty Images)

La economía es probablemente lo más preocupante para Beijing dado que el PCCh ha vinculado su legitimidad política con el desempeño económico desde la era Deng. Oficialmente, el PIB de China creció un 4,8 por ciento en el primer trimestre de 2022, y se espera que le vaya mucho peor en el segundo trimestre debido a los cierres. Los analistas han revisado a la baja sus pronósticos del PIB anual de China a alrededor del 4 por ciento o menos, o mucho menos que el objetivo oficial del 5,5 por ciento. 

En abril, el índice oficial de gerentes de compras de manufactura de China cayó a 47,4 desde 49,5, el nivel más bajo desde febrero de 2020. Además, los inversionistas externos vendieron bonos chinos por valor de $17,7 mil millones en marzo a través de Bond Connect de Hong Kong, la mayor salida desde agosto de 2017, mientras que los inversores extranjeros las tenencias de bonos chinos se situaron en 3570 millones de dólares a finales de marzo, el nivel más bajo en cinco meses. 

Y a pesar de su trato en la propaganda oficial como «líder del pueblo», las políticas de Xi, en particular las medidas de «COVID cero», han alienado a una cohorte cada vez mayor del público chino. Las expresiones de descontento social son más visibles en Shanghái, la ciudad más grande de China y una importante potencia financiera donde los residentes son más ricos y francos. Se ha descubierto que los funcionarios abusan de su poder para beneficio personal, o simplemente abrumados por las exigencias de mantener a raya a Ómicron. 

En la semana del 25 de abril, los residentes de Shanghái comenzaron a golpear sus ollas y sartenes por la noche para protestar por la escasez de alimentos; Los funcionarios locales insistieron en que las protestas eran obra de “fuerzas extranjeras hostiles” y la policía amenazó con arrestar a los organizadores. El 30 de abril, los residentes locales se toparon con un sitio de almacenamiento del gobierno lleno de vegetales podridos que parecían haber sido retenidos por los funcionarios en lugar de ser distribuidos a las familias hambrientas, y procedieron a aplastar los vegetales en las calles como protesta. Otros residentes hicieron descubrimientos similares y han acusado a los funcionarios locales de corrupción.

Muchos residentes también han protestado por las repetidas pruebas de COVID-19 y otras medidas de confinamiento excesivo. Mientras tanto, en un episodio que recuerda a las protestas de Hong Kong de 2019-2020, dos videos de músicos de Shanghái tocando “¿Escuchas a la gente cantar?” se compartieron decenas de miles de veces antes de que los censores del régimen los borraran. 

En lugar de ser el “salvador” del Partido y del país, Xi Jinping es visto cada vez más como un tirano ruinoso contra el que hay que rebelarse. 

No hay salida

El liderazgo de Xi ha tratado de salvar la situación a través de políticas y propaganda. Los medios oficiales de China continental promovieron continuamente «COVID cero» como la mejor oportunidad de éxito de China contra el virus, mientras que los expertos médicos señalaron con el dedo a los funcionarios locales, culpándolos por haber malinterpretado supuestamente la política de Beijing y haberla implementado con demasiada rigidez. 

Se implementaron políticas destinadas a facilitar “cadenas logísticas y de suministro fluidas” en medio de la pandemia, aliviar las restricciones del sector inmobiliario y “fortalecer la construcción de infraestructura”. En Shanghái, los bloqueos se relajaron en las comunidades que lograron un «COVID cero social», mientras que las cifras oficiales reflejaron menos casos a fines de abril. 

Sin embargo, lo más probable es que Xi Jinping no logre sacar a la China comunista de su crisis cada vez más profunda mientras las políticas que definen su legado político permanezcan en los libros. La “eficiencia autoritaria” del sistema del PCCh puede ser conocida por producir resultados rápidos y extremos, pero la cultura política totalitaria es casi totalmente incapaz de efectuar una implementación matizada de la política. A pesar de las advertencias desde arriba, los funcionarios del PCCh han adoptado los enfoques de “preferir la izquierda en lugar de la derecha”, “talla única” y “estilo de campaña” para llevar a cabo las órdenes de Beijing.

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Por ejemplo, los gobiernos locales preferirían poner en cuarentena a los camioneros y ordenar el cierre de las plantas en caso de brotes para cumplir con los requisitos más sencillos de «cero COVID» en lugar de hacer excepciones bajo la política más complicada de «logística fluida» para mantener las cadenas de suministro en movimiento.

La búsqueda de seguir siendo «políticamente correcto» podría hacer que los funcionarios de Shanghái vuelvan a tomar medidas más estrictas después de relajar algunas restricciones en caso de que los casos mejoren. En particular, el enfoque relativamente relajado de Shanghái con respecto a las restricciones pandémicas antes de la última semana de marzo parece haber resultado en la marginación de los expertos en salud del gobierno de la ciudad que promovieron medidas específicas para controlar el virus y minimizar su impacto en la ciudad y su gente. Este cambio de guardia probablemente condujo al fiasco de la mano dura del «cero COVID» en abril.

Zhang Wenhong, un destacado médico chino que apoya medidas más relajadas y específicas para manejar el COVID-19, ha sido dejado de lado. (Imagen: captura de pantalla a través de Reuters)

Las políticas de Xi también lo exponen a ataques y sabotajes por parte de sus rivales políticos. A finales de abril, dos principes del Partido «rojo de tercera generación» —la nieta del mariscal Ye Jianying, Ye Jingzi, y Xu Lei de JD.com, quien supuestamente es el nieto del mariscal Xu Xiangqian— publicaron mensajes crípticos en las redes sociales chinas que los observadores interpretaron como significa que los enemigos de las facciones de Xi estaban detrás del desastroso manejo de la pandemia por parte de Shanghái. 

Si bien Xi, sin duda, tiene la mayor parte de la responsabilidad de sus políticas, no se puede descartar que sus rivales en el régimen aprovechen las oportunidades para empeorar una mala situación si eso significa que pueden socavar con éxito el legado político de Xi para sus propios fines. 

Los rivales políticos de Xi podrían aferrarse a los desastres provocados por su rígida campaña “cero COVID”, los fracasos económicos y el rechazo internacional contra su descarada política exterior para presionarlo a hacer varias concesiones antes del 20º Congreso del Partido.

Al igual que Mao Zedong inmediatamente después del Gran Salto Adelante, Xi corre el riesgo de perder algo de poder sobre sus ruinosas políticas. Xi podría buscar evitar el destino de Mao intensificando los esfuerzos para eliminar a los opositores de facciones a través de la campaña anticorrupción. Esta escalada de contradicciones internas entre las élites del Partido podría poner en grave peligro la seguridad del régimen en su conjunto. 

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York. Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.