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El primer ministro chino Li Keqiang dimitirá en medio de la lucha de Xi por un tercer mandato este otoño

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 12 de marzo de 2022
El presidente chino, Xi Jinping, y el primer ministro chino, Li Keqiang, entran en el Gran Salón del Pueblo al comienzo de la segunda sesión plenaria de la quinta sesión de la XIII Asamblea Popular Nacional, el 8 de marzo de 2022, en Beijing, China. (Imagen: Andrea Verdelli/Getty Images)

Li Keqiang, primer ministro de la República Popular China (RPC), dejará su cargo tras completar su máximo legal de dos mandatos a principios del año que viene, según informan varios medios.

El primer ministro, que también es miembro del comité permanente del Politburó del Partido Comunista Chino (PCCh), está considerado como el segundo cargo más poderoso de China.

Li es primer ministro desde 2013, tras haber sido elegido el otoño anterior en el XVIII Congreso Nacional del PCCh junto con Xi Jinping, que es presidente de la RPC y secretario general del PCCh.

«Este es el último año que seré primer ministro», dijo Li a los periodistas el 11 de marzo en Beijing.

La pérdida de un aliado

Celebrado normalmente cada cinco años, el 20º Congreso Nacional previsto para este otoño destaca por el hecho de que Xi pretende asumir un tercer mandato como presidente.

En 2018, el PCCh abolió los límites de los mandatos para la presidencia china, lo que indica que Xi asumirá un tercer mandato de cinco años.

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El primer ministro chino, Li Keqiang, habla durante una rueda de prensa tras la clausura de la segunda sesión de la XIII Asamblea Popular Nacional (APN) en el Gran Salón del Pueblo el 20 de marzo de 2018 en Beijing, China. (Imagen: Lintao Zhang/Getty Images)

Sin embargo, la salida programada de Li de su cargo muestra que, a pesar de que Xi es capaz de trazar un camino legal para mantenerse en el poder, carece de influencia para mantener a un valioso aliado en el juego, dijo Don Tse, investigador principal de la consultora de riesgo político SinoInsider, a Vision Times.

«Aunque Xi está decidido a conseguir un tercer mandato, no puede salirse demasiado del guión en lo que respecta a otros acuerdos de cargos jerárquicos» en el XX Congreso del Partido, dijo Tse.

«Hemos dicho que Xi Jinping controla los puestos clave del Partido, el gobierno y el ejército. Pero carece de suficiente autoridad, y hay muchos elementos anti-Xi por debajo. Así que la oposición a él es grande».

Añadió que una administración de Xi sin Li estaría aún menos preparada para manejar la variedad de retos y crisis económicas a las que se enfrentan actualmente los dirigentes chinos. La ausencia de Li «no afecta a sus posibilidades de un tercer mandato, pero tendrá un impacto en la economía», dijo Tse.

Xi y Li, junto con el vicepresidente chino Wang Qishan, forman un triángulo político que ha durado los nueve años desde que Xi accedió al cargo en 2012.

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La lucha por un tercer mandato

Los predecesores de Xi, incluidos Hu Jintao y Jiang Zemin, estaban limitados constitucionalmente a dos mandatos en la presidencia del Estado.

Además, las normas informales del Partido Comunista vinculan el cargo de Secretario General del PCCh -el título más poderoso de facto en la política china- a la edad del líder.

Dado que Xi ya tiene 68 años, se supone que debe abandonar este año la jefatura del Partido; sin embargo, la falta de un sucesor designado y la propaganda que lo elogia como líder indispensable para China dejan claro que intentará seguir hasta 2027 o incluso más.

Según Tse, la oposición a los esfuerzos de Xi por conseguir otros cinco años como líder chino es tan feroz que sus rivales podrían impedirle conseguir su tercer mandato.

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En particular, la permanencia de Xi podría estar en peligro «si hay una turbulencia significativa inesperada en el país o en el extranjero», dijo el experto en China.

«Ahora mismo la situación de la COVID-19 es muy grave tanto en Hong Kong como en el continente. Esto está ejerciendo presión sobre las políticas de Xi de Cero COVID en un momento en que los países de todo el mundo están levantando los mandatos de la pandemia, lo que también crea presión para el entorno empresarial de China».

Aunque Xi se estrenó con una enorme campaña anticorrupción que ha acabado con cientos de altos cargos del Partido, y prometió reforzar las reformas económicas y políticas, el PCCh se ha vuelto significativamente más represivo en los últimos años.

Además, según SinoInsider, las acciones de Xi no han conseguido librar al régimen de sus poderosos rivales de facción. La lucha ha dado lugar a un estancamiento en casi todos los pasos del proceso político, en contra de la percepción de que Xi es el líder más poderoso de China desde Mao.

Tse añadió que las posibilidades de que Xi se autoinstale como «líder absoluto del PCCh», como han predicho algunos observadores de China, son prácticamente nulas.

El poderoso cargo de «presidente» se asocia más estrechamente con el dictador fundador de la China comunista, Mao Zedong. Fue abolido en la década de 1980 cuando el PCCh avanzó hacia el «liderazgo colectivo».

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