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El magnate de los juegos de azar Alvin Chau puede haber sido destruido por conexiones políticas con los rivales de Xi

Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 9 de diciembre de 2021
Alvin Chau. (Imagen: Foto de archivo)

Análisis de noticias

En las primeras horas del 27 de noviembre, la policía de Macao arrestó al destacado operador local de casinos Alvin Chau y a varios otros acusados ​​de complicidad en actividades de juego transfronterizas y lavado de dinero. Días después, Chau, de 47 años, renunció a todos los puestos en su empresa Suncity Group, y el grupo de juego anunció el cierre de sus salas de juego VIP. 

A simple vista, el arresto de Alvin Chau parece ser una extensión de la campaña anticorrupción de Xi Jinping más allá de China continental y el enfoque de «tolerancia cero» del Partido Comunista Chino (PCCh) hacia el juego. La caída de Chau también parece estar relacionada tangencialmente con el esfuerzo de la China comunista por mejorar la disciplina económica y regular más estrictamente los flujos de capital transfronterizos; Beijing está anticipando y tomando medidas para frenar la fuga de capitales cuando la Reserva Federal de Estados Unidos endurezca la política monetaria para hacer frente a la alta inflación. 

Sin embargo, los antecedentes de Chau y varios detalles sobre su arresto sugieren que la acción de Beijing en su contra no se vio influida principalmente por acontecimientos a corto plazo, sino por consideraciones políticas más amplias. Por un lado, el gobierno de Macao señaló en el anuncio del arresto de Chau que las autoridades del continente les habían notificado sobre su caso en agosto de 2019, lo que los llevó a iniciar una investigación criminal en abril de 2020. 

Además, Xi Jinping había emitido personalmente instrucciones para tomar medidas enérgicas contra el juego transfronterizo en al menos seis ocasiones en los últimos años, según un informe de la reunión de trabajo del gobierno de la ciudad de Xuchang de junio de 2020; durante este período, el ministro de seguridad pública, Zhao Kezhi, también apuntó a los juegos de azar en línea y transfronterizos en declaraciones públicas. Finalmente, los vínculos patrón-cliente de Chau con una facción influyente del Partido que rivaliza con Xi sugieren que podría ser engañado para facilitar las purgas en el período previo al cónclave de reorganización del liderazgo crítico del PCCh a fines de 2022. 

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Agente del estado

Alvin Chau comenzó en la industria del juego de Macao en 1994 y fundó Suncity Group en 2007. Aparte de los juegos de azar, Suncity se dedica a la producción e inversión de películas, el turismo, los conciertos, los restaurantes, los artículos de lujo y las subastas. El dominio del mercado de salas de juegos VIP de Suncity y el éxito personal de Chau le valieron el apodo de «Pequeño rey de los jugadores». También se cree que Chau es parte de la “Tríada 14K”, la organización criminal más grande de Macao.

El período en el que Chau saltó a la fama y la fortuna coincide con el mayor esfuerzo del PCCh para influir e infiltrarse en Hong Kong y Macao en preparación para el regreso de ambos territorios al continente y para controlarlos mejor después. A través de una combinación de operaciones de frente unido y redes de inteligencia, el PCCh siembra o cultiva a sus agentes o seguidores en empresas locales, organizaciones sociales, medios de comunicación, entretenimiento, tríadas y otros sectores clave. Beijing luego aprovecha estos elementos procomunistas para imponer su voluntad a la sociedad de Hong Kong y Macao en coyunturas cruciales como las elecciones locales. A largo plazo, el PCCh busca teñir de «rojo» las perspectivas y la lealtad de ambas antiguas colonias semiautónomas a través de sus elementos subversivos.

La entrada principal del Casino Lisboa cierra el 5 de febrero de 2020 en Macao, China. (Imagen: Anthony Kwan a través de Getty Images)

Las operaciones del PCCh y los antecedentes de Alvin Chau marcan a este último como un agente del Estado. Los empresarios y hombres de negocios de China continental, Hong Kong y Macao no pueden triunfar sin el respaldo de la élite del Partido, y es poco probable que Chau sea una excepción a la norma. La pertenencia de Chau a la tríada y sus primeros éxitos en la industria del juego a una edad temprana (entre finales de los 20 y principios de los 30 años) sugieren que el PCC lo había preparado como un activo clandestino para controlar la sociedad de Macao mientras se preparaba para la transferencia de la soberanía del territorio a la República Popular China (RPC) en 1999. Más tarde, Chau se convertiría en un operador de frente unido con su elección como miembro de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino de la provincia de Guangdong en 2013, así como su participación y organización de diversas actividades y grupos de frente unido en Macao.

La inversión de Suncity Group en las películas de propaganda del PCCh de «tema principal» también revela los verdaderos colores de Chau. La empresa de Chau colaboró notablemente con la productora cinematográfica china Bona Film Group, vinculada al gobierno, en dos producciones del «tema principal», a saber, la película de 2016 «Operation Mekong» y la película de 2018 «Operation Red Sea». La “Operación Mar Rojo” fue apoyada por la Armada del EPL, mientras que la “Operación Mekong” fue apoyada por la Comisión Central de Asuntos Políticos y Jurídicos (CPLAC) y el Ministerio de Seguridad Pública.  

Lazos entre facciones

El período exitoso de Alvin Chau en Macao también corresponde a la era en la que la facción del exlíder del régimen chino Jiang Zemin era dominante en la República Popular China, aproximadamente entre 1997 y el ascenso de Xi en 2012. 

El entonces vicepresidente chino Xi Jinping (izquierda) y el ex vicepresidente chino Zeng Qinghong (derecha) durante la sesión inaugural del XVIII Congreso del Partido Comunista, celebrada en el Gran Palacio del Pueblo el 8 de noviembre de 2012 en Beijing, China. Zeng es una figura destacada de la poderosa facción Jiang Zemin, que rivaliza con Xi. (Imagen: Feng Li / Getty Images)

En particular, los miembros destacados del clan Zeng, una familia principesca con dominio sobre las redes de inteligencia y el aparato de Hong Kong y Macao, estaban dirigiendo el espectáculo cuando Chau estaba ganando prominencia rápidamente a principios de la década de 2000. Zeng Qinghong, el número dos de la facción de Jiang y el facilitador político de Jiang Zemin, formó parte del Comité Permanente del Politburó y dirigió el Grupo Central de Dirección sobre Asuntos de Hong Kong y Macao de 2003 a 2007. Su hermano menor, Zeng Qinghuai, era inspector especial de la Ministerio de Cultura de la República Popular China, ex comisionado del Ministerio de Cultura de Hong Kong y vicepresidente de la Asociación China para la Promoción de la Democracia. 

Las carteras de los hermanos Zeng les otorgaron una influencia sustancial sobre los asuntos de Hong Kong y Macao, la industria del entretenimiento en ambos territorios y en el continente, así como un grado de influencia sobre las operaciones abiertas (frente unido y juegos de azar) y encubiertas (inteligencia y tríadas) del PCCh en Hong Kong y Macao. Alvin Chau y sus negocios se encuentran en la intersección de varias operaciones del PCCh que los hermanos Zeng supervisaron mientras estaban en el poder y sobre las que casi con toda seguridad conservaron su influencia cuando se retiraron, lo que convierte a Chau en un cliente político de la red de patrocinio de la facción Jiang.

El hecho de que Chau continuara involucrado en la corrupción y otras actividades mal vistas por el liderazgo de Xi hasta un año antes del final del segundo mandato de Xi mientras escapaba del arresto es otra señal de que está con la influyente facción de Jiang. Como informó The Wall Street Journal en febrero, Jiang Zemin «sigue siendo una fuerza detrás de escena» a pesar de que muchos de sus aliados han sido purgados en la campaña anticorrupción de Xi. 

El presidente chino, Xi Jinping (Centro), asiste a un desfile militar con los ex presidentes Hu Jintao (Izq.) y Jiang Zemin (Der.) en la Plaza Tiananmén en Beijing el 1 de octubre de 2019, para conmemorar el 70 aniversario de la fundación de la República Popular China. A pesar de su edad y problemas de salud reportados, Jiang conserva una influencia considerable en el régimen de la República Popular China. (Imagen: GREG BAKER / AFP a través de Getty Images)

Los miembros del partido han afirmado la conexión de Chau con la facción de Jiang. Yuan Hongbing, un prominente disidente y jurista chino con sede en Australia, dijo al Epoch Times en idioma chino que sus amigos internos del Partido en el sistema de Macao revelaron que Chau es un «guante blanco» (bagman) y un activo de Macao de Zeng Qinghong y ex CPLAC. el jefe Meng Jianzhu. “El propósito de arrestar a este ‘Pequeño Rey de los Jugadores’ es destruir la base económica de Jiang Zemin, Zeng Qinghong, Meng Jianzhu y otros”, dijo Yuan. 

Personas del Partido han afirmado la conexión de Chau con la facción de Jiang. Yuan Hongbing, un prominente disidente y jurista chino afincado en Australia, dijo a Epoch Times en chino que sus amigos de dentro del Partido en el sistema de Macao le revelaron que Chau es un «guante blanco» y un activo en Macao de Zeng Qinghong y del antiguo jefe de la CPLAC, Meng Jianzhu. «El propósito de detener a este ‘pequeño rey de los jugadores’ es destruir los cimientos económicos de Jiang Zemin, Zeng Qinghong, Meng Jianzhu y otros», dijo Yuan.

Purga y lucha dentro del PCCh

A medida que se acerca el XX Congreso del Partido, Xi necesita influencia política sobre sus rivales de facciones para asegurar un tercer mandato altamente controvertido y asegurar el nombramiento de sus aliados en puestos clave. 

Xi Jinping ha estado apuntando a la facción de Jiang durante todo el año con medidas enérgicas contra los bastiones restantes de esta última (tecnología, finanzas, entretenimiento, aparato de asuntos políticos y legales, etc.), reorganización de personal y la purga de altos funcionarios de seguridad nacional asociados con la facción y su notoria persecución de la práctica espiritual de Falun Gong. 

Como «hombre de bolsa» de la facción Jiang, Alvin Chau sabría dónde están escondidos los esqueletos. La investigación de Chau podría proporcionar a los líderes de Xi pruebas incriminatorias para ejercer contra la facción de Jiang y otras élites del Partido que se oponen a Xi Jinping. Xi no puede actuar contra sus rivales si optan por jugar y no desafiar su candidatura para el tercer mandato y otras acciones políticas. Sin embargo, esos rivales podrían encontrarse rápidamente en la tabla de cortar si no se enfrían por el arresto de Chau y deciden oponerse a Xi hasta el amargo final.

Larry Ong es analista senior de la consultora de riesgo político SinoInsider, con sede en Nueva York  . Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó la reorganización del personal del XIX Congreso del Partido y de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.

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