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China libra una batalla cuesta arriba para rescatar su economía mientras mantiene las políticas de ‘Cero-COVID’

Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 9 de junio de 2022
Una trabajadora de control de epidemias con los caracteres chinos para "economía" estampados en el flash de su hombro se encuentra en un supermercado durante un cierre programado el 23 de mayo de 2022 en Shanghái, China. (Imagen: Hu Chengwei/Getty Images)

Desde fines de mayo, los medios de propaganda estatales y del Partido Comunista Chino (PCCh) han estado promoviendo notablemente las políticas económicas de Beijing y el gobierno central instando a los funcionarios locales a hacer un buen trabajo económico junto con la «dinámica cero-COVID».

El enfoque propagandístico del gobierno central es un indicador clave de que la economía china está en muy malas condiciones y ya podría estar en recesión. Otros indicadores como datos oficiales, estimaciones de analistas, estadísticas de proveedores de servicios de información y reportes que circulan en las redes sociales chinas también apuntan a serios problemas económicos.

Beijing ha introducido una serie de políticas para abordar la situación, pero sus perspectivas de cambiar la situación son sombrías. 

La gente cena en un restaurante en Beijing el 6 de junio de 2022, luego de una relajación de las restricciones de Covid en la capital china. 
(Imagen: JADE GAO/AFP vía Getty Images)

Propaganda del PCCh

La edición del 26 de mayo del Diario del Pueblo publicó en primera plana un artículo sobre una teleconferencia nacional del Consejo de Estado sobre la estabilización de la economía celebrada el día anterior. El primer ministro Li Keqiang presidió la reunión y presentó 33 elementos de política económica que abarcan seis áreas. Otros medios de comunicación del continente señalaron que a la reunión asistieron 100.000 funcionarios

Según los medios oficiales, Li instó a la «proactividad» tanto del gobierno central como de los gobiernos locales en todos los niveles para completar las tareas de desarrollo económico y social mientras se hace un buen trabajo en la prevención y el control de la epidemia. Agregó que los funcionarios deben evitar los enfoques de «una sola pista» y «talla única», y el Consejo de Estado enviará equipos de inspección el 26 de mayo a 12 provincias para verificar la implementación de su política. 

En una transcripción filtrada de la teleconferencia, Li advirtió que el crecimiento económico de China está en peligro de salirse de un “rango razonable”. Animó a los funcionarios a esforzarse para “garantizar un crecimiento económico positivo para el segundo trimestre” y que el objetivo “está muy por debajo del objetivo de crecimiento del 5,5 por ciento establecido a principios de este año”.

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El 30 de mayo, los medios oficiales informaron que el Comité del Partido de Shanghái y el gobierno celebraron una teleconferencia a la que asistieron más de 1100 funcionarios locales. El secretario del Partido de Shanghái, Li Qiang, instó a los funcionarios locales a apegarse a la «covid cero dinámica», restaurar por completo la producción normal y el orden de vida, y «esforzarse por obtener la doble victoria de la prevención y el control de epidemias y el desarrollo económico y social». 

BEIJING, CHINA – 6 DE MARZO: Li Qiang, secretario del Comité Municipal de Shanghái del Partido Comunista de China (PCCh) asiste a la reunión del grupo de la delegación de Shanghái durante el Congreso Nacional del Pueblo anual en el Gran Salón del Pueblo el 6 de marzo de 2019 en Beijing, China.  (Foto de Lintao Zhang/Getty Images)

Li agregó que «COVID cero» está cambiando a la etapa de «prevención y control normalizados», y los funcionarios deben trabajar para «prevenir la epidemia, estabilizar la economía y asegurar el desarrollo». Las empresas en Shanghái que pueden reanudar sus operaciones normales deben poder hacerlo sin verse obstaculizadas por una capa tras otra de restricciones. 

Asimismo dijo que los funcionarios también deben implementar completamente el paquete de políticas económicas emitidas por el gobierno central y el gobierno de la ciudad, hacer todo lo posible para acelerar la recuperación y revitalización económica y “estabilizar mejor las entidades del mercado, fortalecer las fuerzas motrices (económicas) y beneficiar la vida de la gente”. El 1 de junio, Shanghái levantó las restricciones de acceso en la mayoría de las áreas residenciales. 

Señales preocupantes

Al considerar una serie de indicadores clave, queda claro que el PCCh está enfatizando la recuperación económica en un esfuerzo por evitar una catástrofe. 

Las cifras publicadas por la Oficina Nacional de Estadísticas en abril fueron sombrías. Las ventas minoristas y la producción industrial cayeron un 11,1 por ciento y un 2,9 por ciento respectivamente desde hace un año, o menos que la disminución del 6,1 por ciento y el aumento del 0,4 por ciento esperado por los analistas. Las ventas de automóviles cayeron un 31,6 por ciento y los ingresos por restauración cayeron un 22,7 por ciento en abril en comparación con el año pasado. 

Mientras tanto, la tasa de desempleo en las 31 ciudades más grandes de China alcanzó un máximo del 6,7 por ciento en abril, mientras que el financiamiento social total (una medida amplia de crédito y liquidez) en el mes se redujo a la mitad con respecto al año anterior a 910.200 millones de yuanes.

La gente espera afuera de un restaurante a lo largo de una calle en Beijing el 6 de junio de 2022, luego de una relajación de las restricciones de Covid en la capital china. 
(Imagen: JADE GAO/AFP vía Getty Images)

Los primeros datos económicos oficiales de mayo no son prometedores. El índice oficial de gerentes de compras de manufactura de China subió a 49,6 en mayo desde 47,4 en abril. Pero el PMI se mantuvo por debajo de la marca de 50 puntos que separa la contracción del crecimiento durante tres meses consecutivos. 

Nomura señaló en un informe reciente que los bloqueos «cero-COVID» llevaron a una fuerte contracción en los ingresos del gobierno, incluidos los ingresos por ventas de tierras. Se estima que el gobierno de la República Popular China tiene un déficit de financiación de alrededor de 6 billones de yuanes, o alrededor de 2,5 billones de yuanes menos de ingresos debido a la devolución de impuestos y una producción económica más débil, y 3,5 billones de yuanes de ingresos por ventas de tierras perdidas. 

El 1 de junio, el proveedor de información inmobiliaria de China continental, CRIC, publicó datos de ventas que muestran que las 100 principales empresas inmobiliarias chinas vieron disminuir su volumen de ventas mensual en casi un 60 por ciento en mayo. Las ventas acumuladas de las 100 principales empresas inmobiliarias cayeron un 52,3 % en los primeros cinco meses de 2022. 

Una vendedora presenta propiedades a un comprador potencial en la Feria Comercial de Bienes Raíces de Verano de Beijing 2010 el 25 de junio de 2010 en Beijing, China. 
(Imagen: Feng Li/Getty Images)

Mientras tanto, las comparaciones de datos del proveedor de información de empresas de China continental Tianyancha que circulan en las redes sociales chinas mostraron caídas significativas en la cantidad de beneficiarios de la seguridad social en grandes empresas tecnológicas como Alibaba, Tencent y Didi, así como en empresas privadas de educación y capacitación como New Oriental y Xueersi, entre el 1 de junio de 2021 y el 1 de junio de 2022. 

Las decenas de miles de beneficiarios de seguridad social menos en empresas destacadas apuntan a despidos masivos, un grupo más pequeño de compradores potenciales de viviendas y una disminución del poder de consumo de los residentes chinos. 

Algunos internautas chinos también compartieron en las redes sociales cómo se observó en una reciente conferencia de control de riesgos del sector bancario y financiero dirigida por el banco central que hay casi 40 millones de viviendas con problemas de hipotecas y más de 10 millones de viviendas embargadas en todo el país. 

Suponiendo que la información sea precisa, entonces la situación con el desempleo y los recortes salariales en China es bastante grave. Además, la industria bancaria se enfrenta a un grave riesgo financiero sistémico si el préstamo bancario pendiente medio de cada uno de los 50 millones de viviendas es considerable. 

Por qué China no abandona el ‘cero-COVID’ 

Varios factores explican el fuerte deterioro de la economía china, incluido el brote de Omicron a mediados de marzo, las presiones geopolíticas derivadas de la relación de la República Popular China con Rusia y los temores de un mayor riesgo político en China después de las medidas enérgicas del sector tecnológico en 2021. De todos los factores, la política de «COVID cero» parece haber jugado el papel más importante en el retraso y, por lo tanto, en el daño de la economía china. 

Un trabajador con una placa que lo etiqueta como un «miembro de la vanguardia del partido», otros y los voluntarios gesticulan y observan en un complejo donde los residentes se someten a pruebas de detección de COVID-19 durante la segunda etapa de un cierre pandémico en el distrito de Jing’an en Shanghái el 1 de abril. , 2022. (Imagen: HECTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

Sin embargo, Beijing no puede abandonar el “COVID-cero” porque se ha convertido en una parte clave del legado político de Xi Jinping. Descartar la política en este momento equivaldría a admitir su fracaso y asestaría un golpe demoledor al “quan wei” (autoridad y prestigio) de Xi, quien necesita preservar e incluso impulsar su “quan wei” a toda costa si quiere romper las normas del Partido y extender su mandato en el 20.º Congreso del Partido a finales de año. 

Hasta ahora, el liderazgo de Xi se ha basado en la propaganda para “convertir la tragedia en victoria” y acreditar a Xi Jinping y al “COVID cero” por asegurar un “gran logro gradual” en Shanghái y otras áreas del brote. Sin embargo, la propaganda solo puede ayudar a Xi tanto como las realidades del fuerte deterioro económico impactan las vidas de los ciudadanos chinos. La propaganda tampoco hará mucho por Beijing para superar las deficiencias de la cultura burocrática del Partido y convencer a los funcionarios para que implementen adecuadamente las políticas de rescate económico y, al mismo tiempo, mantengan «cero-COVID». 

Las contradicciones internas del PCCh dejan a los líderes de Xi con una batalla cuesta arriba para rescatar la economía. La inestabilidad social aumentará a medida que la economía china empeora aún más este año, así como los riesgos políticos para Xi y el PCCh. 

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York. Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.