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Por qué la visita de Pelosi a Taiwán aumenta la presión sobre Xi Jinping

La 'línea roja' rota por una congresista de alto nivel genera un dilema desagradable para Xi y el PCCh antes del XX Congreso del Partido
Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 11 de agosto de 2022
La presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi (D-CA), centro izquierda, se reúne con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, centro derecha, en la oficina del presidente el 3 de agosto de 2022 en Taipei, Taiwán. Pelosi llegó a Taiwán el martes como parte de una gira por Asia destinada a tranquilizar a los aliados en la región, ya que China continental dejó en claro que su visita a Taiwán sería vista de manera negativa. (Imagen: Chien Chih-Hung/Oficina del Presidente a través de Getty Images)

Análisis de noticias

La República Popular China (RPC) reaccionó con enojo a la reciente visita de alto perfil a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, emitiendo advertencias y lanzando una serie de ejercicios militares alrededor de la isla que Beijing reclama como su territorio soberano.

Las fuerzas de China continental lanzaron 11 misiles balísticos a las aguas cercanas a Taiwán, cinco de los cuales aterrizaron en la zona económica exclusiva de Japón. Los simulacros con fuego real del Ejército Popular de Liberación (EPL) continuaron durante días antes de concluir el miércoles 10 de agosto, según el Comando del Teatro del Este del EPL. 

Durante el viaje no programado de 19 horas, que se llevó a cabo del 2 al 3 de agosto, Pelosi y su séquito se reunieron con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, legisladores locales y activistas de derechos humanos. La congresista de 82 años hizo declaraciones de apoyo a la isla y su gobierno, instando a Washington y otros países a respaldar a Taipei contra las ambiciones de la China comunista. 

«Ante la aceleración de las agresiones del Partido Comunista Chino (PCCh), la visita de nuestra delegación del Congreso debe considerarse una declaración inequívoca de que Estados Unidos apoya a Taiwán, nuestro socio democrático, en su defensa de la libertad», escribió Pelosi en un artículo de opinión publicado el 2 de agosto en el Washington Post.

Su visita se suma a la larga lista de problemas que enfrenta el liderazgo del PCCh bajo Xi Jinping. El acercamiento de alto perfil de la demócrata de alto nivel a Taipei se produce en particular cuando el PCCh se prepara para celebrar su 20.º Congreso del Partido, donde Xi espera asegurar un tercer mandato que rompa las normas como Secretario General. 

El presidente chino, Xi Jinping, abajo, es aplaudido por miembros del gobierno cuando llega a la sesión de clausura de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh) en el Gran Salón del Pueblo el 10 de marzo de 2022 en Beijing, China. 
(Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

El cruce de Pelosi de la «línea roja» del Partido en Taiwán deja a Beijing con poco espacio para la flexibilidad en el trato con los EE. UU. En este sentido, Xi y el PCCh deben seguir actuando con dureza y volverse más belicosos para conservar el apoyo en casa, a pesar de las consecuencias de la escalada de las tensiones bilaterales, regionales e incluso globales. 

Los movimientos conciliadores de Beijing para disminuir las tensiones, incluso a corto plazo, corren el riesgo de una pérdida significativa de prestigio político para Xi en un momento en que la presión interna sobre la política «COVID cero» del PCCh, las crisis burbujeantes en los sectores inmobiliario y bancario, y el rápido deterioro económico amenazan la legitimidad del régimen. 

‘Fuerte y decidido’

En los últimos años, el PCCh ha intensificado la propaganda y la belicosidad sobre Taiwán, y Xi Jinping ha pronunciado múltiples discursos y comentarios sobre la necesidad de incorporar a la isla y a sus 24 millones de habitantes. Un nuevo libro blanco publicado el 10 de agosto, una semana después de la visita de Pelosi, repite los objetivos de Beijing para Taiwán bajo el «principio de una sola China» del PCCh.

El PCCh ve la “reunificación” de Taiwán con la República Popular China como un objetivo político clave. La isla está gobernada oficialmente como la República de China (ROC), que se retiró a Taiwán en 1949 después de perder el control del continente ante las fuerzas comunistas en la guerra civil china, un conflicto que técnicamente nunca ha terminado. 

A partir de mediados de julio, cuando los medios de comunicación comenzaron a informar que Pelosi estaba planeando una escala en Taiwán durante su gira por Asia, los diplomáticos y los medios estatales de Beijing advirtieron a los EE. UU. El ex editor en jefe de Global Times, Hu Xijin, incluso planteó la idea de que los aviones del Ejército Popular de Liberación (EPL) deberían derribar el avión de Pelosi si viajaba a Taiwán. 

El viaje de Pelosi a Taiwán y la retórica agresiva de destacados trabajadores de la propaganda como Hu Xijin recibieron mucha atención del público chino. Un hashtag de Weibo sobre la llegada de Pelosi el 2 de agosto atrajo casi 1.300 millones de visitas y la popular plataforma de redes sociales chinas falló brevemente para muchos usuarios. 

Un turista posa con un monumento que representa a China continental (izquierda) y Taiwán (derecha) en la isla de Pingtan, en la provincia de Fujian, el 6 de agosto de 2022. Taiwán acusó al Ejército Popular de Liberación de China (EPL) de simular un ataque a su isla principal en agosto. El 6 de febrero, mientras Beijing continuaba con sus represalias por la visita a Taipei de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi. 
(Imagen: Héctor RETAMAL/AFP) (Foto de HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

Los vídeos de los cibernautas «pequeños rosados» y otros hipernacionalistas soltando improperios y practicando diversas formas de auto-abuso performativo con angustia al enterarse de que el avión de Pelosi había aterrizado sin problemas -en lugar de ser derribado como presumía Hu Xijin- circularon por Internet en China.

En lugar de una confrontación directa, las maniobras militares del EPL y los simulacros con fuego real cubrieron seis regiones alrededor de Taiwán. Numerosos aviones y buques de guerra del EPL cruzaron la línea media en el Estrecho de Taiwán, y el Ministerio de Defensa de Taiwán informó de la presencia de aeronaves no identificadas, probablemente drones, en los cielos sobre la isla de Kinmen. El aterrizaje de misiles balísticos Dongfeng en la ZEE japonesa cerca de Taiwán, según informó el Ministerio de Defensa de Tokio, provocó comparaciones burlonas con Corea del Norte. 

Mientras tanto, la República Popular China anunció ocho contramedidas contra Estados Unidos por el viaje de Pelosi, incluida la cancelación de las comunicaciones bilaterales de defensa y la suspensión de la cooperación en delitos transnacionales, antinarcóticos y cambio climático. El Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Popular China impuso además sanciones a Pelosi y sus familiares inmediatos por su “provocación atroz”, pero no ofreció detalles sobre la naturaleza de las sanciones.

Amenaza de tormenta

La respuesta del PCCh al viaje de Pelosi a Taiwán tiene a muchos observadores preocupados por el aumento de las tensiones en la región.

«A nuestro alrededor se está acumulando una tormenta. Las relaciones entre Estados Unidos y China están empeorando, con problemas insolubles, profundas sospechas y un compromiso limitado», dijo el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, en un discurso televisado antes del día nacional del país, el 9 de agosto. Y añadió: «Es poco probable que esto mejore pronto. Además, los errores de cálculo o los contratiempos pueden fácilmente empeorar las cosas».

Las preocupaciones del líder de Singapur no son infundadas. Cualesquiera que sean sus motivos para viajar a Taiwán, Nancy Pelosi efectivamente cristalizó la «nueva guerra fría» entre los EE. UU. y la República Popular China al hacer el viaje. Los medios de propaganda y los comentaristas del continente argumentan que la visita de Pelosi es extremadamente provocativa porque es la segunda en la línea de sucesión a la presidencia de EE. UU. y su presencia en Taipei equivale a respaldar la “independencia de Taiwán”. 

Un avión del gobierno de EE. UU. que lleva a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA), despega del aeropuerto de Taipei Songshan el 3 de agosto de 2022 en Taipei, Taiwán. 
(Imagen: Annabelle Chih/Getty Images)

A pesar de las garantías de Washington de que no apoya la independencia de Taiwán ni reconoce oficialmente a la República de China, y continúa siguiendo la “política de Una China”, el PCCh está ideológicamente obligado a inventar el reciente viaje de Pelosi a Taiwán como “evidencia” de que Estados Unidos está empeñado en socavar la soberanía de China. 

A pesar de cuatro décadas de “compromiso” en su mayoría amistoso, la China comunista ha visto durante mucho tiempo a Estados Unidos como su principal rival geopolítico y está trabajando activamente para desplazar a este último como potencia hegemónica mundial. Beijing considera a EE. UU. como una potencia incorregiblemente “imperialista” empeñada en llevar a cabo un cambio de régimen y traer una democracia al estilo occidental a China. 

El continuo ruido de sables y la propaganda de la República Popular China dirigida a los EE. UU. durante los últimos dos años indican que los esfuerzos de la administración Biden para “competir” con China sin una tensa confrontación ideológica o militar han hecho poco para desviar al PCCh marxista-leninista de sus convicciones. 

Para el Partido, el compromiso con cualquier estado no comunista sirve en última instancia al objetivo de reconstruir la fuerza del régimen después de un revés, o ayudar al Partido a expandir su dominio a regiones o países que aún no están bajo su control. Las raíces totalitarias y la organización del PCCh lo enfrentan directamente a Estados Unidos y su sistema de gobierno constitucional.  

Además, el PCCh considerará falsa la sugerencia de la administración Biden de que la Casa Blanca no puede interferir en los asuntos del poder legislativo y, por lo tanto, no impedirá que Pelosi viaje a Taiwán. A pesar de las diferencias reales entre los sistemas políticos de la RPC y de los EE. UU., el PCCh tiende a considerar que la operación de facto del poder en los EE. UU. es similar a su dictadura de partido único. 

Con las «verdaderas intenciones» de Washington finalmente «expuestas» por la visita de Pelosi a Taiwán, Beijing no tiene más remedio que volverse más abiertamente antagonista hacia los EE. UU. tanto en palabras como en hechos en lugar de pretender estar de acuerdo con el «compromiso». 

Guerreros lobo 

Con los movimientos «hostiles» tomados por Washington, el hecho de que Beijing no se ponga duro con Taiwán y los EE. UU., o al menos siga fingiendo hacerlo, amenaza con erosionar el quan wei (權威, un término chino que se refiere a un autoridad política y prestigio del líder) dentro del Partido. 

En términos más generales, una respuesta decepcionante a la “Cuestión de Taiwán”, como se denomina en el reciente libro blanco del PCCh, podría alienar a los ciudadanos chinos nacionalistas que apoyan al PCCh por hacer de China el “gran poder” del que se jacta en su propaganda. La pérdida de la confianza pública en la capacidad del Partido para generar resultados, ya sea prosperidad económica o fuerza nacional, debilitaría aún más la legitimidad del régimen a los ojos del público. 

Sin embargo, la insistencia de Beijing en parecer duro para el consumo público solo exacerbará la reacción negativa que los funcionarios de la República Popular China ya han recibido por su diplomacia al estilo del “guerrero lobo”. A medida que el régimen procede a “defender la soberanía nacional” de acuerdo con la cultura del Partido Comunista, la República Popular China corre el riesgo de tener más divisiones con la comunidad internacional, incluidos países que de otro modo estarían dispuestos a trabajar con Beijing. 

Los funcionarios del PCCh son conocidos por llegar a extremos vergonzosos, y a menudo reveladores, en la promoción de políticas mientras se esfuerzan por ser más “políticamente correctos” que sus pares y, con suerte, reforzar la seguridad de su carrera. 

El 3 de agosto, el embajador de la República Popular China en Francia, Lu Shaye, dijo al canal de televisión francés BFMTV que el PCCh “reeducará” al pueblo taiwanés después de la “reunificación” para restaurar su sentido de “patriotismo” en el régimen. El comentario de Lu sorprendió a los observadores porque era similar a una confesión pública de que el PCCh sometería a los residentes de la isla a lavados de cerebro y otros abusos contra los derechos humanos después de una invasión exitosa de la misma manera horrible en que trata a los disidentes políticos y las poblaciones de minorías étnicas en el continente. 

Otro ejemplo es el intento de la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Popular China, Hua Chunying, de justificar la “reunificación” de Taiwán por parte del PCCh a partir de la gran presencia de restaurantes chinos en Taipei. “Los mapas de Baidu muestran que hay 38 restaurantes de empanadillas Shandong y 67 restaurantes de fideos Shanxi en Taipéi. Los paladares no engañan. Taiwán siempre ha sido parte de China. El niño perdido hace mucho tiempo eventualmente regresará a casa”, tuiteó el 7 de agosto. Los internautas chinos ridiculizaron rotundamente el tuit de Hua por su lógica de mala calidad.

Presiones sobre Xi

Xi Jinping busca asumir un tercer mandato que rompa las normas y designar a funcionarios de confianza para puestos clave en el 20.º Congreso del Partido cerca de fin de año. Para asegurar su agenda política tan cerca del Congreso del Partido, Xi preferiría mantener las cosas lo más estables posible y mantener su quan wei actual a través de la propaganda. Se evitaría el aventurerismo innecesario en el país y en el extranjero que podría causarle problemas a él y al régimen. 

Sin embargo, el viaje de Nancy Pelosi a Taiwán obligó a Xi a tomar riesgos adicionales para preservar su “quan wei”. Intensificar las maniobras militares alrededor de Taiwán puede intimidar a la población taiwanesa y hacer que otros países lo piensen dos veces antes de seguir el ejemplo de Pelosi y apoyar a la República de China. Pero esas maniobras también impondrán una presión sobre las menguadas finanzas de la República Popular China, aumentarán los riesgos de conflicto y podrían lograr el efecto contrario al que se pretendía. Los legisladores del Reino Unido y Alemania ya planean visitar Taiwán a finales de este año. 

Un fuerte seguimiento internacional del viaje de Pelosi aumentaría la presión sobre Xi Jinping antes del 20.º Congreso del Partido y crearía un terreno fértil para que se enconen las contradicciones internas en la élite del Partido. Los rivales de Xi lo han estado incitando a tomar Taiwán lo antes posible para demostrar su valía para liderar el Partido más allá de dos mandatos. 

Hasta ahora, Xi ha resistido la tentación de invadir Taiwán y, en cambio, ha silenciado a los disidentes. Los medios de comunicación en chino en el extranjero informaron a fines de 2021 que el ex general de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación, Liu Yazhou, fue detenido por cuestionar la capacidad de Xi para llevar al PCCh a la victoria en una “batalla decisiva” sobre Taiwán y solicitó “un cambio de comandante en jefe”.

Por otro lado, las respuestas débiles o inconsistentes a las provocaciones de Beijing en el Estrecho de Taiwán por parte de EE. UU. y sus aliados le darán a Xi un respiro para “convertir la tragedia en victoria” para el régimen comunista y recuperar su posición política. Por ejemplo, el aplazamiento por parte de la administración Biden de un lanzamiento de prueba de rutina de un misil balístico intercontinental Minuteman III de la Fuerza Aérea después del viaje de Pelosi a Taiwán para evitar aumentar las tensiones con China continental sería visto por Beijing como una señal de debilidad. El liderazgo de Xi también podría citar la prueba retrasada como una señal de que su campaña de presión contra Taiwán está dando resultados y apuntalar aún más su propaganda de «Oriente está creciendo, Occidente está en declive». Más muestras de debilidad podrían animar a la República Popular China a cometer mayores transgresiones contra Taiwán y la región circundante.

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York. Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.

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