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Xi Jinping ‘entre la espada y la pared’ por la ‘asociación estratégica’ de China con Rusia

Beijing no tiene buenas opciones para equilibrar su postura sobre el Kremlin a medida que se acumula la presión internacional sobre China.
Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 22 de septiembre de 2022
El presidente ruso Vladimir Putin habla con el líder chino Xi Jinping durante la cumbre de líderes de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS) en Samarcanda el 16 de septiembre de 2022. (Imagen: Sergei BOBYLYOV / SPUTNIK / AFP) (Foto de SERGEI BOBYLYOV/SPUTNIK/AFP vía Getty Imágenes)

Análisis de noticias

Los líderes de China y Rusia se reunieron cara a cara al margen de la cumbre de la Organización de Cooperación de Shanghai en Samarcanda, Uzbekistán, el 15 de septiembre. 

Xi Jinping saludó a Vladimir Putin como «mi viejo amigo» y señaló que la República Popular China (RPC) estaba lista para trabajar con Rusia para «brindar un fuerte apoyo mutuo en temas relacionados con sus respectivos intereses fundamentales», según los medios estatales. Xi no mencionó a Ucrania en sus comentarios públicos.

Putin le dijo a Xi: “Valoramos mucho la posición equilibrada de nuestros amigos chinos en lo que respecta a la crisis de Ucrania” y “entendemos sus preguntas y preocupaciones sobre esto”. 

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, describió la declaración de Putin sobre las preocupaciones de Xi con respecto a la guerra entre Rusia y Ucrania como «sorprendente» pero «no sorprendente». 

Agregó que la República Popular China se había estado involucrando en “gimnasia geopolítica” en los últimos meses para evitar condenar abiertamente lo que Moscú describe como una “operación militar especial” para derrotar al ejército de Ucrania y derrocar a su gobierno. 

La «gimnasia geopolítica» que mencionó Price indica que Beijing está tratando de hacer un acto de equilibrio mientras intenta obtener un beneficio a largo plazo de su asociación con Rusia mientras mitiga la ira del orden internacional liderado por Estados Unidos. Lejos de las acciones de un aliado genuino, el cálculo del liderazgo de Xi para no criticar a Moscú tiene sus raíces en la rivalidad histórica de China con Rusia, así como en los intentos del régimen del Partido Comunista Chino (PCCh) de fortalecer su posición mientras enfrenta múltiples desafíos serios en casa y en el extranjero. 

Pero a medida que aumentan las presiones para la República Popular China, disminuirán los beneficios de la “neutralidad estratégica” de Xi sobre Rusia y su guerra en Ucrania. El Partido y su líder podrían incluso ver profundizadas sus crisis. 

Rivalidad a largo plazo 

Si bien Beijing y Moscú parecen disfrutar de una asociación sólida, el régimen chino tiene sus razones para estar complacido con el atolladero militar de Rusia en Ucrania. China y Rusia han sido rivales geopolíticos desde el siglo XVII, cuando la dinastía Qing se enfrentó con la Rusia zarista por territorio en el noreste de China y el Lejano Oriente ruso, y gran parte de la tierra incautada del imperio Qing en declive sigue siendo parte de Rusia hasta el día de hoy. 

Esta rivalidad no terminó con la caída de los imperios Qing y Rusia, ni con el establecimiento de regímenes comunistas en ambos países. En 1961, la República Popular China bajo Mao Zedong declararía a la URSS «revisionista» e «imperialista» mientras Nikita Khrushchev buscaba la desestalinización en casa. La división chino-soviética abrió una brecha en las relaciones hasta 1989, cuando Mikhail Gorbachev visitó Beijing y “normalizó” la relación después de reunirse con Deng Xiaoping. La República Popular China y Rusia continuarían desconfiando el uno del otro después del colapso de la URSS en 1991. 

La rivalidad a largo plazo de China con Rusia significa que no se ajustaría a los objetivos estratégicos generales de Beijing para garantizar que Moscú obtenga una victoria abrumadora en Ucrania. Más bien, la República Popular China preferiría un escenario en el que Rusia se vea muy debilitada por la guerra y se vea obligada a depender más de China. Con el tiempo, Rusia se “transformaría” en la “reserva estratégica” de energía y cereales de la República Popular China, muy lejos de la amenaza que representaba a finales de la era Qing o en el apogeo de la división chino-soviética. 

Tampoco sería del interés de la República Popular China permitir que Estados Unidos y sus aliados derroten a Rusia en Ucrania. Tal derrota podría conducir a la destitución de Putin y al surgimiento de un gobierno pro-occidental en Rusia. En este escenario, Xi y el PCCh tendrían que lidiar con una Rusia abiertamente hostil en la frontera norte de China, así como con el riesgo de verse completamente rodeados a lo largo de sus fronteras por estados alineados con Estados Unidos. 

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Washington juega la ‘carta de Taiwán’

La «posición equilibrada» de Xi Jinping sobre Ucrania probablemente también esté motivada por la necesidad de evitar antagonizar a Occidente e invitar a sanciones en un momento inoportuno para la República Popular China. Por un lado, la economía china se ha deteriorado drásticamente este año y difícilmente puede permitirse un mayor éxodo de capital extranjero o sanciones paralizantes si Estados Unidos y sus aliados deciden castigar a China por apoyar con más fuerza la invasión rusa. Para seguir atrayendo fondos a China y evitar sanciones, Beijing no tiene más remedio que respaldar a Moscú solo verbal e indirectamente. 

Además, Xi no querrá dar a EE. UU. y sus aliados ninguna excusa para fortalecer su apoyo a Taiwán con el pretexto de disuadir una invasión de la República Popular China a raíz de la guerra de Rusia contra Ucrania. 

Desde la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán en agosto, decenas de legisladores de varios países han viajado a Taipei, mientras que los gobiernos han condenado el aumento de las maniobras militares de la República Popular China en torno a Taiwán en respuesta al viaje de Pelosi. 

Reuters informó el 13 de septiembre que Washington está considerando opciones para sancionar preventivamente a la República Popular China para disuadirla de invadir Taiwán, y Taipei está presionando a la Unión Europea para que haga lo mismo. Al día siguiente, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de EE. UU. votó para aprobar la Ley de Política de Taiwán (TRA) de 2022 por 17 a 5. 

Anunciada como la «reestructuración más completa» de la política de EE. UU. hacia Taipei desde la versión de 1979 de la legislación, la TRA de 2022 pidió proporcionar a Taiwán $ 4.5 mil millones en armas y asistencia de seguridad durante los próximos cuatro años, así como gestos simbólicos provocadores como formalmente designar a Taiwán como un “aliado importante fuera de la OTAN” y cambiar el nombre de la Oficina de Representación Económica y Cultural de Taipei, la embajada de facto de Taiwán en Washington, a “Oficina de Representación de Taiwán”. 

Mientras tanto, el presidente Joe Biden dijo en una entrevista de CBS 60 Minutes transmitida el 18 de septiembre que las tropas estadounidenses defenderían Taiwán si hubiera un “ataque sin precedentes” por parte de China. Biden también dijo que Taiwán “hace sus propios juicios sobre su independencia” e insistió en que Estados Unidos “no los alienta a ser independientes”. La Casa Blanca también aclaró, como lo ha hecho antes, que la posición de Washington sobre Taiwán y la «Política de Una China» no han cambiado.

Cualesquiera que sean las garantías de Washington, el PCCh solo puede ver las declaraciones de Biden y las acciones recientes de los funcionarios estadounidenses para apoyar a Taiwán como pasos adicionales hacia el objetivo final de lograr la condición de estado formal para la isla y negarle a Beijing la oportunidad de “reunificación”. Tales desarrollos ejercen presión dentro del régimen sobre Xi para que tome medidas para que no parezca débil y el Partido sufra una derrota a manos de los “imperialistas estadounidenses”. 

Xi no quiere que lo provoquen para que tenga que organizar una invasión militar de Taiwán antes de que el Ejército Popular de Liberación (EPL) esté listo para hacerlo. Además del rápido empeoramiento de la economía y los crecientes problemas sociales en China, Xi ha reorganizado a demasiados comandantes militares de alto rango en los últimos años, como resultado de sus esfuerzos por mejorar su posición en medio de la lucha entre facciones, como para confiar en la capacidad del EPL para llevar a cabo una invasión exitosa a corto plazo. 

La administración Biden ha hecho observaciones similares sobre las capacidades del EPL. El 7 de septiembre, el subsecretario de política de defensa de EE. UU., Colin H. Kahl, dijo en una conferencia de defensa que “no es un misterio que Xi Jinping le haya dado a su ejército hasta 2027 para desarrollar las capacidades militares para reunificarse por la fuerza con Taiwán, si él toma la decisión de hacer eso. Pero no he visto indicios de que haya tomado la decisión de hacerlo”. 

El 16 de septiembre, un reportero de CNN tuiteó que el subdirector de la CIA, David Cohen, había dicho que Xi quiere que el ejército pueda tomar Taiwán por la fuerza para 2027, pero “no ha tomado la decisión de hacerlo”. Cohen agregó que la comunidad de inteligencia de EE. UU. cree que “el interés de Xi en Taiwán es obtener el control a través de medios no militares”.

Ninguna buena solución 

La “gimnasia geopolítica” de Xi Jinping no le ha granjeado el cariño de Occidente, y no es probable que tenga el efecto retardador previsto a medida que avanza la guerra entre Rusia y Ucrania. El revés militar de Rusia en el noreste de Ucrania en septiembre coloca aún más a la República Popular China entre la espada y la pared. 

En el peor de los casos, el PCCh corre el riesgo de tener a la OTAN a la vuelta de la esquina si la contraofensiva ucraniana conduce a la caída de Putin y la República Popular China no hace nada para apoyar a su “amienemigo” geopolítico. Sin embargo, hacer más para respaldar a Rusia en este momento corre el riesgo de provocar la ira de la comunidad internacional sobre la República Popular China cuando China no puede permitirse costos económicos y diplomáticos adicionales. 

La “posición equilibrada” de Xi sobre Rusia y Ucrania eventualmente se volverá insostenible en el futuro y la República Popular China enfrentará una creciente presión global sobre su postura. Estados Unidos y sus aliados continúan con las sanciones económicas y tecnológicas contra China, y critican a China y Xi por el problema de Taiwán y los abusos de los derechos humanos en Xinjiang. 

Oleadas de medidas “anti-Xi, no anti-PCCh” antes del 20º Congreso del Partido podrían inyectar un grado de incertidumbre sobre si Xi puede asegurar sus agendas políticas en el 20.º Congreso del Partido. Incluso si Xi logra asumir un tercer mandato y una reorganización favorable del personal en el Congreso del Partido, la creciente presión externa contra su liderazgo aumentará considerablemente sus riesgos políticos personales y aumentará las posibilidades de que se le presenten mayores problemas. 

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político SinoInsider con sede en Nueva York. Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.