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¿Podrían las restricciones COVID de Beijing conducir a protestas masivas?

Las tensiones que se están produciendo llegan tras el 33º aniversario de las manifestaciones estudiantiles de Tiananmén y mientras las principales ciudades vuelven a estar cerradas.
Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 18 de junio de 2022
Restricciones covid en China
El personal de seguridad verifica el código de salud de los residentes de la comunidad en la entrada de la comunidad el 17 de junio de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Lintao Zhang a través de Getty Images)

Después de pasar varios meses de bloqueos, restricciones de movimiento y prohibiciones de viaje, las autoridades en China finalmente levantaron algunas de las políticas draconianas de “cero-COVID” del país que han plagado a la nación más poblada del mundo y la segunda economía más grande desde mediados de marzo. 

Pero esto se complica por el hecho de que muchas comunidades siguen bajo algún grado de encierro recurrente, con miles de personas que siguen siendo mantenidas en campamentos de cuarentena masiva, y las protestas masivas que se han desencadenado en los campus universitarios y de educación superior de todo el país.

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Las restricciones también han alimentado una miríada de eventos trágicos con algunas personas que, según informes, mueren mientras esperan atención médica fuera de los hospitales por cualquier otra cosa que no sea COVID, y otras se ven saltando de los tejados cuando alcanzan su punto de ruptura o se quedan sin alimentos y artículos esenciales durante los bloqueos prolongados.

Esto, junto con la censura y la vigilancia digital generalizadas, ha resultado en “señales de descontento masivo”, informó Radio Free Asia (RFA). Inmediatamente después del 33.º aniversario de las protestas estudiantiles de Tiananmén, el medio con sede en EE. UU. planteó la cuestión de si podría desarrollarse otra protesta masiva entre los frustrados residentes en China. 

El 30 de mayo, los empresarios de Shanghái escribieron y firmaron conjuntamente una carta abierta dirigida al Partido Comunista Chino (PCCh) sobre la solicitud de las autoridades para que las empresas reanuden la producción y las operaciones. La carta decía que en respuesta a los excesos de las políticas de “cero-COVID”, las empresas deberían “acostarse” en protesta, en lugar de reanudar el trabajo. 

El término «tumbarse en el suelo», o tang ping, se conoce como una forma de resistencia pasiva o protesta de las generaciones más jóvenes frente a lo que se considera una feroz competencia en educación, horarios de trabajo agotadores y perspectivas limitadas en la sociedad china moderna. Esencialmente significa hacer lo mínimo y luchar por nada más que lo que es absolutamente necesario para salir adelante.

Los empresarios no solo exhortaron al Partido a investigar y sancionar a los funcionarios que abusaron de su poder durante los confinamientos, sino que incluso exigieron la liberación de todos los presos políticos y el inicio de un proceso de reforma política en el XX Congreso del Partido que se realizará a finales del año. El evento, ampliamente considerado como el evento político más importante de la década, determinará si el actual líder chino, Xi Jinping, logrará asegurar un tercer mandato de cinco años en el cargo.

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La carta también pedía al gobierno que anule los veredictos de culpabilidad dictados contra el empresario inmobiliario Ren Zhiqiang y el magnate de la agricultura Sun Dawu, así como que responsabilice a los funcionarios y policías por “violar la ley y hacer caso omiso de la opinión pública”.

‘[Protestas] provocadas por problemas particulares de la vida real’

Wang Juntao, presidente del Partido de la Democracia de China (CDP) con sede en EE. UU., una organización que está prohibida en China, dijo a RFA que es probable que comiencen a formarse protestas durante este momento políticamente delicado. 

“Según mi experiencia de los movimientos estudiantiles de la década de 1980, todos fueron provocados por problemas particulares de la vida real”, dijo Wang. “Comenzaron lentamente, a cuentagotas”.

“Fue difícil al principio, pero luego los estudiantes comenzaron a ver su propia fuerza, y se hizo cada vez más fácil a medida que más estudiantes se les unían”, dijo, refiriéndose a las recientes protestas estudiantiles que se vieron en diferentes universidades y campus de China. 

La semana pasada, las autoridades también volvieron a endurecer las restricciones después de que se detectaran un puñado de casos positivos en las ciudades más pobladas del país, Beijing y Shanghái. Las dos metrópolis, hogar de una población combinada de casi 50 millones de personas, fueron nuevamente sujetas a cierres en algunos distritos, junto con pruebas masivas y restricciones de movimiento. 

Frustraciones compuestas

Un residente de Shanghái con el seudónimo de Ceausescu (el infame líder de la Rumania comunista, que terminó siendo ejecutado por sus propias tropas), dijo a RFA que los bloqueos probablemente habían empujado a mucha gente a pensar en el sistema político que los estaba confinando a sus hogares.

“La mayoría de la gente estaba encerrada en casa, y al principio ni siquiera podían comprar comida por un tiempo, así que tenían que pensar en eso tres veces al día”, dijo. “Normalmente, la gente de Shanghái, la gente de clase media, no tendría que pensar en esas cosas… definitivamente habrían sentido que sus derechos habían sido violados”.

La privación de la libertad personal, la pérdida de control sobre sus propias actividades económicas y la falta de acceso a derechos básicos como la seguridad alimentaria y la atención médica pueden haber provocado que muchas personas, especialmente las generaciones más jóvenes, comiencen a pensar en política, Ceausescu. dijo. 

“Creo que si los jóvenes no pueden seguir con sus vidas en paz, definitivamente se levantarán”, dijo a RFA. 

Las protestas estudiantiles contra el confinamiento ‘recuerdan inquietantemente’ a Tiananmén

También han surgido protestas en las que participaron cientos de estudiantes en los campus universitarios de Beijing y Tianjin luego de meses de restricciones impuestas a las instituciones de educación superior de China. También se vieron protestas similares en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Wuhan, así como en las Universidades de Jilin y Sichuan en marzo.

La Universidad de Jilin vio a más de 6.000 estudiantes confinados en sus dormitorios escolares a mediados de marzo después de que se detectara un grupo de casos positivos en el campus. La situación era tan caótica y terrible que, según los informes, algunos estudiantes escribieron cartas de auxilio rogándoles a sus padres que fueran a rescatarlos, y dijeron que a sus amigos que habían dado positivo solo les dieron algunos analgésicos y les dijeron que «se ocuparan de eso solos». 

Las escenas en la Universidad de Tianjin, la Universidad de Estudios Internacionales de Beijing y la Universidad Normal de Beijing «recordaron inquietantemente» las primeras etapas de los movimientos estudiantiles de 1989, que culminaron en una represión militar y vieron a soldados y tanques chinos matar a miles de civiles desarmados involucrados en el protestas.

Se ve a los estudiantes de la Universidad Normal de Beijing protestando por las estrictas regulaciones de la escuela sobre el COVID el 14 de mayo. (Imagen: vía Weibo)
Se ve al secretario del Partido Comunista de la Universidad de Beijing, Chen Baojian, tratando de apaciguar a los estudiantes después de que varios cientos de personas se reunieron para protestar por el confinamiento contra su voluntad en los terrenos de la escuela. El 16 de mayo, la escuela construyó una cerca para evitar que los estudiantes salieran de la universidad. (Imagen: vía captura de pantalla/RFA)

Aunque el régimen chino afirma que alrededor de 200 civiles y varias docenas de soldados perdieron la vida durante lo que se denomina un “disturbio violento”, la mayoría de las estimaciones sitúan el número de muertos en miles. Se desconoce el número exacto de víctimas de la masacre de la plaza de Tiananmen, ya que se sabe que el PCCh oculta la publicación de estadísticas precisas.