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Los bloqueos por COVID-19 en Hong Kong provocan síntomas de estrés postraumático: estudio

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 26 de mayo de 2022
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Se ve a personas en Hong Kong usando máscaras faciales como medida preventiva luego de un brote de coronavirus que comenzó en la ciudad china de Wuhan el 26 de febrero de 2020. (Imagen: por ANTHONY WALLACE/AFP a través de Getty Images)

Un número creciente de residentes de Hong Kong han informado que experimentan síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) luego del primer año de la pandemia de COVID-19 y los bloqueos posteriores que se implementaron en toda China. 

Según un estudio reciente, uno de cada 10 residentes de Hong Kong ha estado experimentando algún nivel de irritabilidad, con síntomas que van desde la ira y la negación hasta la ansiedad y la depresión derivadas de pensar constantemente en la pandemia o de sufrir molestias por ella. 

Entre diciembre de 2020 y febrero del año pasado, investigadores de la Universidad Politécnica de Hong Kong entrevistaron a 3.011 residentes seleccionados al azar mediante entrevistas telefónicas y descubrieron que el 12,4% de los encuestados presentaba síntomas de TEPT. 

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Los investigadores del estudio advirtieron que las cifras reales podrían ser mucho más altas, ya que la ciudad de casi 7,5 millones de habitantes se enfrenta actualmente a su quinta ola de infecciones por coronavirus, con miles de nuevas infecciones que abruman el sistema de salud y perturban gravemente la vida diaria de los residentes. 

Advirtieron que entre el 30 y el 40 por ciento de la población de Hong Kong podría verse afectada y probablemente experimente síntomas de TEPT. 

El 3 de marzo, las autoridades de Hong Kong informaron que la cantidad de nuevas infecciones había llegado a 77.991 en un solo día y confirmaron que la tasa de mortalidad se había triplicado para llegar a casi 300 muertes por día. A partir del 6 de marzo, el número promedio de muertes por millón fue de 25,5 en Hong Kong, lo que le otorga el recuento de muertes por COVID-19 más alto de cualquier área desarrollada del mundo.

«La pandemia se ha prolongado durante dos años y se ha convertido en una ‘nueva normalidad’, lo que ha supuesto un enorme golpe para los horarios de la vida laboral, la gestión de la salud y las actividades laborales y sociales de la gente», declaró el 25 de mayo al South China Morning Post (SCMP) el profesor David Shum Ho-keung, decano de la facultad de ciencias sociales y de la salud de la universidad, y que encabezó el estudio.

“Estar en un estado constante de estrés y no manejarlo podría causar impactos adversos en nuestro estado de ánimo y en nuestra vida diaria, y puede conducir a problemas de salud mental a largo plazo”, dijo Shum. 

Métodos de estudio y resultados

Se pidió a los residentes que asignaran un valor de cero a cuatro en respuesta a 22 afirmaciones sobre la pandemia, así como sobre cómo se sentían acerca del cumplimiento de las medidas preventivas, la lectura de noticias sobre el virus, la aceptación de la vacuna y la disposición a participar en las pruebas voluntarias. 

Luego, los datos recopilados se clasificaron en grupos como «cualquier recordatorio me trajo sentimientos al respecto», «Tuve problemas para permanecer dormido» y «Me sentí irritable o enojado», con una puntuación de 33 o más que indica un posible TEPT.

El estudio también encontró que los residentes tenían un mayor riesgo de sufrir TEPT si tenían un nivel educativo más bajo, estaban desempleados o carecían de una fuente de ingresos. Según los hallazgos, las participantes de mayor edad que mostraron un mayor cumplimiento con las medidas preventivas y la aceptación de la vacuna generalmente mostraron un estrés psicológico menos severo. 

Los participantes que pasaron más tiempo viendo noticias sobre el COVID-19 exhibieron un mayor trauma psicológico, pero también un mayor cumplimiento. Los participantes del sexo masculino, de mayor edad, con menor nivel educativo o casados, también mostraron mayor aceptación a la vacunación y participación en pruebas voluntarias.

Por lo tanto, los investigadores concluyeron que los factores sociodemográficos tenían un efecto directo tanto en el trauma psicológico como en el compromiso con las medidas de protección de la salud, como lo muestran las respuestas de los entrevistados. 

Información sobre los ancianos de Hong Kong

El equipo de investigación también realizó entrevistas en profundidad con 31 residentes de 65 años o más para comprender mejor el estado de salud mental de la población de ancianos durante la pandemia. 

Descubrieron que los residentes mayores generalmente creían que el virus COVID-19 era altamente transmisible y, por lo tanto, la mayoría evitaba salir de sus hogares o ya no participaba en sus actividades habituales. Otros dijeron que creían que el virus siempre era fatal y que no había tratamientos disponibles para él.

La mayoría de los 31 residentes mayores reportaron sentimientos de preocupación, impotencia o depresión, mientras que algunos incluso tenían pensamientos suicidas, dijeron los investigadores. 

El equilibrio es clave 

Shum señaló que, a diferencia de la epidemia de síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) de 2003, que duró sólo unos meses y no se extendió tanto, la crisis del COVID-19 se ha prolongado durante más de dos años, lo que ha dejado a muchas personas afectadas por la «fatiga pandémica».

Shum advirtió que leer o mirar informes sobre la crisis de salud podría ser un arma de doble filo e instó a las personas a intentar encontrar un equilibrio y poner mayor énfasis en priorizar su bienestar mental. Deben evitar abrumarse con información y confiar solo en fuentes confiables, agregó.

Los funcionarios de salud de Hong Kong confirmaron 251 infecciones el miércoles 25 de mayo, incluidos 28 casos importados, lo que eleva el recuento general de la ciudad a 1.211.087. También informaron dos muertes más relacionadas con el virus, lo que elevó el número total de muertes a 9.372.