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El líder entrante de Hong Kong, John Lee, fortalece la autoridad de Xi sobre la ciudad

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 12 de mayo de 2022
John Lee Ka-chiu Hong Kong
El candidato a jefe ejecutivo de Hong Kong, John Lee Ka-chiu, saluda a un miembro del Comité Electoral en el Centro de Exposiciones y Convenciones el 8 de mayo de 2022 en Hong Kong, China. (Imagen: Anthony Kwan a través de Getty Images)

John Lee Ka-chiu, antiguo responsable de seguridad de Hong Kong y policía de carrera, ha sido elegido para sustituir a la jefa del Ejecutivo saliente, Carrie Lam.

Lee, de 64 años, fue el único candidato y recibió el 99 por ciento de los votos del Comité Electoral de 1.461 miembros de Hong Kong, un cuerpo de representantes que son examinados o elegidos por el régimen de China continental. La decisión de este año, que el gobierno de Hong Kong calificó de «abierta y honesta», contrasta con las elecciones anteriores, en las que al menos hubo una apariencia de competencia a pesar de que todos los candidatos fueron aprobados por Beijing.

Carrie Lam, quien se ganó la infamia generalizada por su papel en aplastar el movimiento democrático de 2019-2020 en Hong Kong, optó por renunciar al final de su primer mandato de cinco años, en lugar de buscar un segundo mandato. 

La actual directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, habla durante una conferencia de prensa en el Complejo del Gobierno Central el 9 de mayo de 2022 en Hong Kong, China. (Imagen: Anthony Kwan a través de Getty Images)

LEE MAS:

Lee, quien fue secretario de seguridad, y antes de eso, jefe de policía de Hong Kong, supervisó las acciones a menudo violentas de la fuerza contra los manifestantes durante las protestas. Reemplazará a Lam al final de su mandato a finales de junio.

Su ascenso al cargo se produce cuando el Partido Comunista Chino (PCCh) consolida su gobierno autoritario sobre la antigua colonia británica, esencialmente eliminando el “un país, dos sistemas” bajo el cual Hong Kong disfrutaba de libertades políticas que están reprimidas en China continental. 

A los ojos del público, Lee está asociado con la Ley de Seguridad Nacional, que fue impuesta en Hong Kong por el gobierno de la República Popular China (RPC) en junio de 2020. Luego de la implementación de la ley, Lee supervisó el arresto de docenas de activistas y redadas contra los medios de comunicación prodemocráticos de Hong Kong. 

Además de fortalecer el control del régimen chino sobre Hong Kong, el nombramiento de Lee también refuerza la autoridad directa del líder chino Xi Jinping en la ciudad, a diferencia de los intermediarios vinculados a sus rivales políticos. 

John Lee, El rostro de la ‘seguridad nacional’

Favorecido como reemplazo de Lam durante mucho tiempo, Lee fue el ex secretario jefe de Hong Kong desde 2010 y ocupó el cargo de comisionado adjunto de la ciudad. 

Lee se incorporó al cuerpo de policía de la ciudad como recluta de 19 años en 1977, cuando la ciudad -entonces una colonia británica- experimentó una transformación económica en un moderno centro financiero reconocido en todo el mundo por su sólida prensa, su floreciente sociedad civil y sus aspiraciones democráticas.

En 2020, Lee respaldó la Ley de Seguridad Nacional (NSL), que criminaliza la mayoría de las formas de protesta política y disidencia y amenaza a los infractores con sentencias que van desde multas hasta cadena perpetua. Desde que se promulgó la NSL en junio de 2020, más de 160 activistas han sido arrestados, incluidos activistas y periodistas de varios medios a favor de la democracia.

​​Bajo la NSL, Lee supervisó el arresto masivo de muchas figuras de la oposición en 2021, acusándolas de intentar “paralizar al gobierno de Hong Kong”, al organizar elecciones primarias a favor de la democracia. Un año después, Lee ordenó una redada policial en el periódico prodemocracia más grande de Hong Kong, Apple Daily, que posteriormente se vio obligado a cerrar después de que se congelaron sus activos y arrestaron a varios miembros de su personal.

Una semana después de que se llevara a cabo la redada, Lee fue ascendido a secretario jefe, el segundo puesto más alto en el gobierno, y la primera vez que un oficial de seguridad asumió el cargo.

Lee ha sostenido que la NSL ayudará a restaurar la “estabilidad ante el caos” y ya ha indicado que después de asumir el cargo, introducirá más legislación de seguridad y establecerá leyes más estrictas contra la difusión de “noticias falsas” en Hong Kong. 

Xi Jinping establece el control

El PCCh etiqueta a toda la oposición política en Hong Kong como una amenaza para la seguridad nacional. El movimiento de 2019-2020, que vio múltiples protestas con millones de personas, tenía como objetivo principal eliminar una controvertida ley de extradición y promulgar reformas democráticas en la ciudad. Sin embargo, la propaganda estatal china presentó a los manifestantes como partidarios de la independencia de Hong Kong y rechazando la soberanía de China sobre la ciudad. 

Nathan Law, un destacado activista de derechos humanos de Hong Kong y exlegislador local que ahora vive exiliado en el Reino Unido, le dijo a CNN que parece “muy obvio” por qué John Lee ha sido elegido para el papel.

“Realmente indica que [las autoridades] están intensificando ese enfoque de mano dura hacia Hong Kong y poniendo la llamada seguridad nacional como su política para gobernar la ciudad”, dijo Law.

El presidente de China, Xi Jinping (al frente), pasa junto al exdirector ejecutivo de Hong Kong, Leung Chun-ying (atrás, 3.° a la derecha) y Xia Baolong (atrás. C), director de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao, cuando llega a la sesión de clausura de la Congreso Nacional de los Pueblos (APN) en el Gran Salón del Pueblo en Beijing el 11 de marzo de 2022. (Imagen: por LEO RAMIREZ/AFP a través de Getty Images)

Según un informe anual compilado por Reporteros sin Fronteras (RSB), sobre la libertad de prensa en todo el mundo, Hong Kong ahora ocupa el puesto 148 entre 180 países medidos, ubicándolo entre Filipinas y Turquía. 

Una puntuación más alta indica menos libertades de prensa y, en 2021, Hong Kong ocupó el puesto 80, lo que ilustra una fuerte caída en las clasificaciones en solo un año. En comparación, la República Popular China ocupó el puesto 175 y Corea del Norte ocupó el puesto más bajo con 180.

Mientras tanto, el nombramiento indiscutible de John Lee como director ejecutivo tiene implicaciones para el poder personal de Xi sobre Hong Kong. 

SinoInsider, una consultora de riesgo político con sede en Nueva York, señaló en un análisis del 7 de abril que “al ser un oficial de policía de carrera, Lee no parece estar tan profundamente conectado con el sector empresarial y las redes burocráticas gubernamentales como los directores ejecutivos anteriores”.

Los líderes anteriores de Hong Kong elegidos por el Comité Electoral incluyeron dos funcionarios públicos y dos profesionales de negocios. 

Por el contrario, los antecedentes de Lee lo hacen encajar perfectamente dadas las prioridades políticas de Xi Jinping en los últimos años y la creciente «titulización» de Hong Kong que comenzó en la época de la aprobación de la NSL, señaló SinoInsider.   

Además, poner a un oficial de seguridad en el liderazgo ayuda a socavar la influencia del rival político de Xi, el exlíder del PCCh, Jiang Zemin.

Las élites civiles y comerciales de Hong Kong y sus redes, según el análisis de SinoInsider de abril, han “sido influenciadas durante mucho tiempo por la facción de Jiang y otros grupos de interés del Partido que se han enriquecido y atrincherado en Hong Kong desde el traspaso” de Gran Bretaña en 1997.