Verdad, Inspiración, Esperanza

El cierre del periódico independiente ‘Stand News’ representa otro golpe a la libertad de prensa en Hong Kong

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Periodista con veinte años de experiencia en Estados Unidos. Graduada de la Universidad del Sur de California con Maestría en Periodismo Especializado. Credencial de corresponsal certificada de galerías de corresponsales de radio y televisión del Congreso de Washington DC. Credenciales aprobadas por la Casa Blanca otorgadas en varias ocasiones para transmisiones en vivo de mítines.
Published: 31 de diciembre de 2021
El editor en jefe interino Patrick Lam fue arrestado por la policía de Hong Kong después de que la oficina de Stand News fuera allanada el 29 de diciembre. (Imagen: vía Reuters)

Stand News, el medio de comunicación prodemocrático de Hong Kong fue cerrado el 29 de diciembre después de que su oficina fuera allanada por la policía y sus activos congelados por delitos de «publicación sediciosa» en la última ofensiva contra los medios de la ciudad.

La policía también arrestó a siete personas afiliadas al medio, incluido el editor adjunto de asignación Ronson Chan, el editor en jefe interino Patrick Lam, el ex editor en jefe Chung Pui-kuen y el ex director y editor científico en jefe Chow Tai-chi.

La popular cantante y activista Denise Ho y la abogada Margaret Ng también se encontraban entre las detenidas por cargos de conspiración para publicar una publicación sediciosa. Chan y Ho son ex miembros de la junta de Stand News y Chan preside la Asociación de Periodistas de Hong Kong. 

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Stand News dijo en un comunicado que su sitio web y sus cuentas de redes sociales ya no se actualizarán y se eliminarán de Internet. También dijo que todos sus empleados habían sido despedidos.

Steve Li, jefe del departamento de seguridad nacional de la policía de Hong Kong, dijo a los periodistas que la policía había incautado activos por valor de HK $61 millones (7,82 millones de dólares), así como computadoras, teléfonos y material periodístico. 

Según los informes, más de 200 oficiales ingresaron a la sede de la publicación a las 6 am del miércoles para realizar una búsqueda inicial. Luego, las fotos mostraron a los oficiales sacando maletas y cajas que contenían computadoras y otros materiales de la sala de redacción. Una foto mostraba cómo se llevaban al menos dos docenas de cajas de plástico grandes.

Los oficiales de policía empujan cajas para recolectar evidencia durante su operación de redada en la oficina de Stand News en Hong Kong, China, el 29 de diciembre de 2021, en esta imagen fija obtenida de un video de Reuters. (Imagen: Captura de pantalla / Reuters)

La redada genera más preocupaciones sobre la libertad de prensa en la ex colonia británica, que fue devuelta a la soberanía china en 1997, con la promesa de que se protegerían sus libertades, incluida la libertad de prensa. Sin embargo, este no ha sido el caso, ya que los ciudadanos de Hong Kong se han enfrentado a una creciente erosión de las libertades civiles y a los ataques a manos de la policía china. 

Manifestación de la comunidad internacional detrás de Hong Kong

La acción policial provocó la indignación de la comunidad internacional, y la Oficina de Derechos Humanos de la ONU declaró que estaban alarmados por el «cierre extremadamente rápido del espacio cívico y los medios para que la sociedad civil de Hong Kong hable y se exprese libremente».

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo en un comunicado de prensa que «la redada del gobierno de Hong Kong el 29 de diciembre y el arresto de siete altos funcionarios de Stand News obligaron a otro de los pocos bastiones que quedan de los medios de comunicación libres e independientes en Hong Kong a cesar sus operaciones».

“El periodismo no es sedición. Pedimos a las autoridades de la República Popular China y de Hong Kong que dejen de atacar a los medios libres e independientes de Hong Kong y que liberen de inmediato a los periodistas y ejecutivos de los medios de comunicación que han sido detenidos y acusados ​​injustamente”.

“Al silenciar a los medios independientes, la República Popular China y las autoridades locales socavan la credibilidad y viabilidad de Hong Kong. Un gobierno seguro que no teme a la verdad adopta una prensa libre”, agregó Blinken. 

El senador estadounidense Marco Rubio también condenó la redada en Twitter y expresó su apoyo a Hong Kong: “El cierre de Stand News y el arresto de destacados activistas prodemocracia. Este es otro asalto del #CCP [PCCh] a la libertad en Hong Kong». 

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania dijo que la UE debería oponerse enérgicamente a la violación de las libertades civiles de Hong Kong: “Desde nuestro punto de vista, los acontecimientos ilustran de nuevo que hay una erosión constante del pluralismo, la libertad de opinión y la libertad de prensa en Hong Kong, especialmente desde que entró en vigor esta ley de seguridad nacional».

“Desde nuestro punto de vista es muy claro que el periodismo crítico no debe ser puesto bajo sospecha generalizada”, agregó el vocero.

Benedict Rogers, cofundador y director ejecutivo de la organización no gubernamental Hong Kong Watch dijo en una publicación de Twitter: “Debemos decir, no solo con palabras sino también con acciones, liberen a #MargaretNg. Liberen a #DeniseHo. Liberen a Stand News. Liberen a #HongKong. Y hay un alto precio que pagar si no lo hacen».

Rogers agregó que “[El] mundo no puede ignorar el último ataque a los derechos de Hong Kong. Se necesitan fuertes sanciones para demostrarle a China que su silenciamiento de todos los disidentes tiene consecuencias».

«Los arrestos de seis personas asociadas con Stand News equivalen a un asalto abierto a la ya destrozada libertad de prensa de Hong Kong, mientras China intensifica el control directo sobre la ex colonia», dijo  Steven Butler, coordinador del programa del Comité para la Protección de Periodistas de Hong Kong. 

«Las autoridades deben poner en libertad a los seis arrestados y retirar todos los cargos en su contra de inmediato si Hong Kong quiere conservar algo parecido a las libertades que sus residentes disfrutaban hace solo unos años». Añadió Butler.

Taiwán respalda a Hong Kong

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-Wen, pidió a la comunidad internacional que defienda la libertad y la democracia en Hong Kong. Tsai condenó los arrestos del personal de Stand News y destacó que el arresto de la activista Denise Ho fue «otro ejemplo más de la represión de las autoridades de Beijing contra la libertad de expresión en Hong Kong»

El Consejo de Asuntos del Continente de Taiwán (MAC), una agencia gubernamental a cargo de los asuntos a través del Estrecho, condenó la redada y dijo que los arrestos eran la táctica más reciente del Partido Comunista Chino (PCCh) para reprimir la libertad de prensa de Hong Kong.

El gobernante Partido Democrático Progresista (DPP) de Taiwán dijo que los arrestos mostraron nuevamente al mundo que el PCCh continuaría incumpliendo su promesa de preservar las libertades a las que los ciudadanos de Hong Kong deberían tener derecho. 

Según el DPP, las autoridades de Hong Kong han reprimido repetidamente la libertad de prensa en la región administrativa especial desde que comenzó la implementación de la ley de seguridad nacional en junio de 2020. 

Actualización: el 30 de diciembre, la cantante Denise Ho publicó una actualización en su cuenta de Twitter anunciando que había sido liberada bajo fianza.