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Hierbas curativas y especias de la India, Parte IV: Loto blanco

Shoba se encuentra en Bangalore y se describe a sí misma como creativa, aventurera, amante del cine, lectora de novelas y jugadora de bádminton. Ella sueña con algún día escribir su propio libro para niños.
Published: 27 de octubre de 2022
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El loto blanco es la flor nacional de la India. Durante mucho tiempo ha sido atesorado por sus cualidades culinarias, medicinales y espirituales. (Imagen: zhugher a través de Pixabay)

El encantador loto blanco, con su encantadora belleza y fragancia, es universalmente admirado por su naturaleza pura y duradera. Debido a sus muchas propiedades curativas, toda la planta de loto también se ha empleado en la medicina tradicional oriental y en la alimentación durante milenios. 

El loto es la flor nacional de la India. Para muchas religiones, la flor de loto blanco tiene implicaciones espirituales y se considera sagrada. Representa la pureza en el budismo, el hinduismo y otras creencias religiosas. Ayurveda ha utilizado este loto blanco con fines medicinales durante milenios para tratar una amplia gama de enfermedades. 

Nelumbo Nucifera, también llamada loto sagrado, loto laxmi, loto indio y frijol de la India, es una planta de agua dulce que se encuentra típicamente en estanques, pantanos y áreas poco profundas de lagos. Es una de las dos especies existentes de loto, originarias de Asia y el norte de Australia. Su prima Nelumbo lutea es originaria de América del Norte.

Lotus es una planta vigorosa, perfecta para un exuberante paisaje acuático. (Imagen: bobistraveling vía Flickr CC BY 2.0)

La distinción entre un loto y un nenúfar

Los lotos y los nenúfares a menudo se toman como la misma planta, aunque pertenecen a familias completamente diferentes. El nenúfar es miembro del género Nymphaea, de la familia Nymphaeaceae, mientras que el loto pertenece al género Nelumbo, de la familia Fabaceae.

La confusión que surge de su apariencia similar se confunde con el hecho de que a veces toman los nombres comunes de los demás. Por ejemplo, el loto azul egipcio es en realidad un nenúfar. Para distinguirlos, uno puede simplemente mirar dos características:

  • Las flores de loto tienen una vaina de semillas prominente en el centro que crece para producir semillas grandes que se pueden reventar como palomitas de maíz. Los nenúfares no tienen una vaina perceptible y producen semillas diminutas que se asemejan a semillas de amapola. 
  • Tanto las hojas como las flores de loto se elevan sobre el agua, mientras que las hojas de agua siempre flotan en la superficie. Además, la flor de loto es única porque se sumerge en la noche para emerger fresca cada mañana, una de las razones por las que simboliza la vida eterna en el budismo.
Si bien todas las flores de loto son exquisitas, el loto blanco puro tiene el mayor atractivo espiritual. (Imagen: animador a través de Flickr CC BY 2.0)

Descripción del loto blanco

Las flores de Nelumbo Nucifera pueden tener varios tonos de rosa a blanco puro, mientras que Nelumbo lutea (loto americano) viene en tonos pálidos de amarillo. 

El loto blanco es particularmente atractivo, con su belleza prístina que emerge diariamente de las aguas turbias donde sus raíces están ancladas en el lodo. Simboliza la luz que brilla a través de la oscuridad y la pureza que se eleva por encima de la suciedad.

Las flores de loto tienen pétalos de punta roma y pueden alcanzar hasta 12 pulgadas de diámetro. Duran tres días y tienen un aroma afrutado suave pero agradable. Las flores se abren por la mañana, dan al sol y se pliegan por la noche.

El loto tiene hojas esféricas verdes homogéneas que varían en diámetro de 18 a 36 pulgadas. 

Todas las partes de la planta son valoradas por sus propiedades nutricionales y terapéuticas.

Semillas de loto expuestas en su embalaje natural ornamental. (Imagen: Raymond Bucko, SJ a través de Flickr CC BY 2.0)

Semillas de loto y longevidad

Las plantas de loto han florecido durante mucho tiempo en llanuras aluviales de ríos lentos y entornos delta. Cada año, cientos de miles de semillas de loto caen al fondo de la cama. Los animales comen la mayor parte, y algunas germinan poco después de caer, pero las semillas restantes pueden permanecer inactivas durante largos períodos de tiempo, incluso si su fuente de agua se seca. 

Durante las inundaciones, los sedimentos que albergan estas semillas se desprenden, lo que permite que las semillas latentes se rehidraten y formen una nueva colonia de lotos.

La recuperación de semillas de loto de 1.300 años de antigüedad de un lago seco en el noreste de China demostró que las semillas de loto pueden permanecer viables durante cientos de años. Las semillas a las que se les quitó la cubierta exterior manualmente aún podían absorber la humedad y germinar, lo que reforzaba la conexión china entre el loto y la longevidad.

Loto como alimento

El rizoma, las semillas, el tallo, la hoja y la flor del loto son partes comestibles de la planta. Las raíces de loto se pueden cocinar y usar como papas, mientras que las semillas se usan enteras en pasteles de luna chinos tradicionales, se muelen para hacer harina para fideos y panes, se revientan como refrigerio, se hierven en sopas y más. Todas las partes de la planta se pueden secar y usar en té. 

Intente hacer semillas de loto reventadas (Phool Makhana) en casa:

  • Comience con cuatro cucharadas de ghee en una sartén caliente. 
  • Agregue una taza de semillas de loto secas.
  • Saltee las semillas de loto en una sartén hasta que estén doradas. 
  • Sazone con sal y pimienta antes de retirar del fuego.

Este sencillo y agradable snack tiene muchos beneficios para la salud.

La raíz de loto de fantasía se puede utilizar como una patata. Los chips de loto fritos y crujientes pueden no ser la forma más saludable de comerlos, pero sin duda son deliciosos. (Imagen: Phoebe Lim vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Valor medicinal del loto

Protege de la hepatitis: la armepavina, un compuesto activo presente en las semillas de loto, ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la hepatitis B.

Desintoxica el cuerpo: las semillas y las hojas de loto contienen varios antioxidantes diferentes, que incluyen catequina, ácido clorogénico, kaempferol y quercetina, que ayudan a eliminar toxinas, radicales libres y sustancias químicas no deseadas del cuerpo.

Mejora el sistema inmunológico: las flores y raíces de loto son ricas en vitamina C, un nutriente vital para la inmunidad. 

Controla la obesidad: las hojas de loto tienen altas concentraciones de flavonoides, lo que ayuda a la digestión, aumenta la energía y facilita la pérdida de peso. La hoja también contiene L-caroteno, que acelera el metabolismo.

Combate infecciones e inflamaciones: las hojas de loto también exhiben propiedades antibacterianas y antiinflamatorias para ayudar a combatir una variedad de enfermedades.

Otros beneficios para la salud del consumo de loto incluyen el alivio del estrés, la reducción de los síntomas de la diabetes, la salud del corazón, la mejora de las condiciones del cabello y la piel y la disminución de la presión arterial.

Como se ve en este artefacto tibetano, los budas a menudo se representan sentados en meditación sobre una flor de loto abierta. (Imagen: Gary Lee Todd, Ph.D. vía Flickr Public Domain)

Significado espiritual

El loto blanco significa belleza, pureza, fe y resistencia elegante, y representa la conciencia espiritual y el corazón de una persona. 

El Buda se representa con frecuencia en una posición de loto, sentado con las piernas cruzadas sobre una flor de loto blanca completamente desarrollada. El Noble Óctuple Sendero de la Buena Ley está representado por una flor de loto blanca de ocho pétalos.

La flor de loto blanca denota pureza de mente, cuerpo y espíritu en la escuela de Buda, que enseña que el sufrimiento es parte del ser humano y que es necesario dejar de lado los apegos mundanos para obtener la iluminación y la dicha. 

Como un loto, todos tenemos el potencial para la divinidad. Si mantenemos la pureza en medio de la corrupción y tomamos las dificultades como alegría, nuestro verdadero yo finalmente emergerá, noble y glorioso.

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Ila Bonczek contribuyó a este artículo.