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Hierbas curativas y especias de la India Parte III – Canela de Ceilán

Shoba se encuentra en Bangalore y se describe a sí misma como creativa, aventurera, amante del cine, lectora de novelas y jugadora de bádminton. Ella sueña con algún día escribir su propio libro para niños.
Published: 30 de septiembre de 2022
canela de Ceilán
Aunque tiene un sabor más suave que las canelas Cassia más comunes, la canela de Ceilán tiene propiedades medicinales valoradas. Imagen: formulatehealth a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

La canela de Ceilán, una especia ligeramente aromática con tonos terrosos, está ganando reconocimiento popular por sus muchos beneficios para la salud. A diferencia de la canela cassia más utilizada, la Ceilán se cosecha de la planta Cinnamomum zeylanicum y ofrece propiedades medicinales únicas que no se encuentran en otras canelas. 

Muy apreciada por su aroma distintivo y sabor fuerte, la canela es una de las especias más utilizadas en todo el mundo. Esta corteza seca, que se encuentra en el gabinete de especias de casi todos, brinda su sabor dulce y picante a una amplia variedad de cocinas internacionales, incluidas la turca, india, portuguesa, italiana y persa. Se usa comúnmente en productos horneados, bebidas dulces y picantes, sopas, guisos y curry.

Hay dos variedades principales de canela que se encuentran en el mercado de las especias: cassia y Ceilán, con varias subespecies de cassia de diferentes regiones que están ampliamente disponibles.  

Canela cassia:

  • Cinnamomum Cassia: También conocida como Cinnamomum Aromaticum o Cassia china, se cree que es originaria de China. De color marrón oscuro con un toque rojizo, esta canela económica se puede encontrar en cualquier supermercado de los Estados Unidos. Tiene un sabor refrescante, ligeramente dulce y su forma de barra es muy resistente. 
  • Cinnamomum Loureiroi: conocida como canela vietnamita o canela de Saigón porque se cultiva ampliamente en Vietnam, esta canela es ligeramente más dulce y tiene un sabor más fuerte que cualquier otra canela cassia.
  • Cinnamomum Burmannii: también conocida como canela de Indonesia, Padang cassia, Batavia cassia o Korintje, esta canela tiene sus raíces en el sudeste asiático. Incluso menos costosa que la casia china, se vende comúnmente como la especia molida ampliamente disponible en las tiendas de comestibles de EE. UU.
Pintura de Ernst Heinrich Haeckel, biólogo y naturalista alemán, que representa el río Jungla de Ceilán, hogar de la canela más medicinal. (Imagen ragesoss vía Flickris CC BY-SA 2.0)

Canela de Ceilán: 

La verdadera canela (Cinnamomum Verum, o Cinnamomum Zeylanicum) es originaria del pequeño país insular de Sri Lanka, ubicado en el Océano Índico. Sri Lanka se conocía inicialmente como Ceilán, por lo que su canela nativa heredó ese título. Las numerosas especies y subespecies de canela de Ceilán también se cultivan en Madagascar y el sur de la India. 

La canela de Ceilán es la corteza interior de un árbol de hoja perenne de la familia Laurieraceae. A los dos años, el árbol se corta o se corta para estimular el crecimiento de múltiples brotes que se cosecharán el año siguiente. Los brotes jóvenes se cortan y se les quita la corteza, que naturalmente se enrosca en «plumas» a medida que se seca al sol.

Esta especia rara y costosa es de un color marrón más claro que sus primas cassia, con una textura más delicada. Sus bobinas de muchas capas se pueden romper fácilmente con la mano.  

La canela de Ceilán es superior

Si bien Ceilán y cassia se usan indistintamente como el mismo ingrediente, difieren en muchos aspectos. La canela cassia a veces se llama «canela falsa» debido a su alto contenido de cumarina, que puede causar disfunción hepática y renal y reducir la densidad sanguínea. Se cree que la canela de Ceilán es segura y altamente nutritiva. Tiene solo una pequeña fracción de los niveles de cumarina que se encuentran en otras canelas.

Una bebida sabrosa puede tener muchos beneficios cuando se incluye canela de Ceilán. (Imagen: Charlotte May a través de Pexels)

Potentes beneficios para la salud de la canela de Ceilán 

Como especia culinaria, la canela de Ceilán no solo es rica en aroma y sabor, sino también muy rica en propiedades medicinales. El sistema curativo indio Ayurveda utiliza esta hierba para tratar muchas dolencias. Los minerales, antioxidantes y vitaminas que se encuentran en la canela de Ceilán brindan una variedad de beneficios para la salud.

Reduce los crecimientos cancerosos: el cinamaldehído, un compuesto que se encuentra en la canela de Ceilán, previene eficazmente el crecimiento de tumores y protege el ADN. Se ha demostrado que las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de esta hierba reducen las afecciones crónicas, como las enfermedades neurodegenerativas, el cáncer, las enfermedades cardíacas y la obesidad. 

Niveles más bajos de azúcar en la sangre: la canela de Ceilán se ha utilizado para complementar el tratamiento de la diabetes. Aumenta la producción de insulina, lo que ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo. También regula la presión arterial para promover la salud del corazón.

Visión: las provitaminas, que luego se convierten en vitamina A, juegan un papel esencial en el mantenimiento de la salud ocular.

Pérdida de peso: el cinamaldehído, que se encuentra en la canela de Ceilán, demostró en un estudio clínico que promueve la expresión de genes quemagrasas y la producción de proteínas quemagrasas. Un té hecho con esta especia tiene el potencial de facilitar la pérdida de peso, mientras que sus muchos nutrientes ayudan a desintoxicar el cuerpo. 

Preparación:

  • Ponga a hervir una olla pequeña de agua y agregue algunos trozos de canela de Ceilán.
  • Cocine a fuego lento, tapado, durante 7 minutos. 
  • Cuele la solución y agregue limón si lo desea.
  • Disfrute del té todos los días con el estómago vacío. 

Cuidado del cabello: El aceite de canela combate la Malassezia, un hongo que causa la caspa. Fortalece las raíces del cabello y mantiene la circulación sanguínea en el cuero cabelludo. Añade unas gotas de aceite esencial a tu acondicionador habitual.

Cuidado de la piel: debido a sus propiedades antibacterianas y antibióticas, la canela de Ceilán ayuda a aliviar erupciones, infecciones y alergias que afectan la piel. La aplicación de aceite esencial de canela directamente en el área infectada reduce el enrojecimiento, el dolor, la hinchazón y la inflamación. Se puede aplicar una pasta de miel y canela molida para tratar las alergias cutáneas, el acné, las arrugas y el eccema.

Preparación: 

  • Mezcle unas cucharadas de miel y canela de ceilán en polvo.
  • Caliéntelo suavemente en un microondas o en una olla instantánea.
  • Distribuya la máscara uniformemente sobre la cara y déjela actuar durante 10 minutos.
  • Enjuague y disfrute de su nuevo resplandor.
  • Para mejores resultados, repita una o dos veces por semana.

La canela de Ceilán es un tesoro de nutrientes y ayuda al cuerpo de muchas maneras. Se dice que el aceite esencial alivia los cólicos menstruales y el dolor muscular, reduce el colesterol y los trastornos mentales, y ayuda a la digestión. Los compuestos de tanino que se encuentran en la canela de Ceilán actúan como un astringente que ayuda en la cicatrización de heridas.

Además, la canela de Ceilán se utiliza como conservante en alimentos naturales. Se sabe que las propiedades antioxidantes y antibacterianas del compuesto cinamaldehído inhiben el crecimiento de hongos y bacterias. 

Productos de canela de Ceilán

Como la mayoría de las canelas, la canela de Ceilán está disponible en varias formas diferentes. 

Las varas o púas son la forma natural que adopta la corteza interior extraída al secarse. Se obtienen tras cortar los tallos de los árboles de canela. Esta corteza también puede venderse en forma de varillas rotas. La canela en polvo es la forma molida de estos palos.

Los trozos rotos de corteza exterior sin pelar se llaman chips de canela, y a menudo se usan para repeler insectos o para encurtir especias. 

Los aceites esenciales de canela se obtienen tanto de la corteza como de la hoja. El aceite de hoja contiene eugenol antiséptico y antiinflamatorio, mientras que el aceite de corteza contiene cinamaldehído aromático. Ambos se pueden usar en enjuagues bucales, pasta de dientes, limpiadores, jabones, cosméticos, lociones corporales y perfumes.

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