Verdad, Inspiración, Esperanza

Hierbas y Especias Curativas de la India, Parte I: El cilantro

Shoba se encuentra en Bangalore y se describe a sí misma como creativa, aventurera, amante del cine, lectora de novelas y jugadora de bádminton. Ella sueña con algún día escribir su propio libro para niños.
Published: 20 de septiembre de 2022
Las hojas de cilantro, utilizadas como hierba, se conocen popularmente como cilantro o perejil chino. (Imagen: Qfamily a través de Flickr CC BY 2.0)

Las hierbas indias ocupan un lugar importante en la historia de la medicina por sus numerosos beneficios para la salud. El cilantro, una especia y una hierba de la misma planta, se utilizan habitualmente en el Ayurveda, la ciencia médica más antigua de la India. El Ayurveda utiliza las hierbas indias para tratar los desequilibrios en los tres tipos de energía de un individuo: Vata (la mente), Pitta (la conciencia) y Kapha (el cuerpo).

En el idioma sánscrito, el significado de Ayurveda es “Ciencia de la vida”. Las raíces de Ayurveda se remontan a la civilización temprana hace 5000 años y por lo tanto se deriva el nombre de «Madre de toda curación». 

Esta práctica complementa la alopatía y otros procesos curativos naturales, y ha sido ampliamente adoptada en Occidente como parte de la curación holística. Las principales hierbas indias utilizadas en los tratamientos ayurvédicos son el cilantro, las hojas de curry, la canela de Ceilán, el loto blanco, la albahaca, las semillas de chía y el azafrán. Hoy nos ocuparemos del cilantro.

¿Qué son el cilantro y el cilantro?

El cilantro (Coriandrum sativum) es una hierba anual con hojas, tallos, raíces y semillas comestibles. En la cocina, el cilantro suele referirse a la especia en polvo elaborada a partir de las semillas de cilantro. Las hojas de cilantro, utilizadas como hierba, se conocen comúnmente como «cilantro» o «perejil chino». Las raíces de cilantro se utilizan a menudo para dar sabor a los platos asiáticos. La planta se cultiva ampliamente en la India, América, Asia, Europa y África por sus usos culinarios y medicinales.

El perejil chino (cilantro) se ha convertido en un nombre familiar en todos los hogares del mundo. (Imagen: pdpics a través de pixabay)

Una historia larga y culturalmente diversa

Según las referencias bíblicas, los investigadores creen que el cilantro existe desde hace unos 5000 años, con la descripción de una semilla similar a la semilla de cilantro que aparece en el Antiguo Testamento. Los primeros romanos usaban cilantro para preparar pan.

Introducido en las Américas por los colonos europeos, obtuvo su nombre común debido a su similitud en sabor con una hierba popular utilizada en América Latina: el culantro. A mediados del siglo XVII, los franceses prepararon una bebida con la hierba. 

Usos culinarios 

Hoy, el perejil chino se ha convertido en un nombre familiar en las cocinas de todo el mundo. Adornando las cocinas india, china y latinoamericana, el cilantro se agrega no solo como una guarnición verde brillante en sopas, ensaladas y salsas, sino también por su sabor distintivo. Las hojas se usan crudas y frescas, mientras que las semillas de cilantro secas a menudo se muelen hasta convertirlas en polvo. 

El aroma floral y el sabor a limón de la semilla de cilantro se aprecian en la repostería (particularmente en la repostería escandinava), el curry, las salchichas, los confites ingleses y en los licores azucarados y aromatizados. 

Para hacer la especia de cilantro:

  • Prepare la especia en polvo friendo una taza de semillas de cilantro en una sartén sin aceite durante aproximadamente un minuto.
  • Después de 5 minutos, haga un polvo fino moliéndolo en la batidora. 
  • Guárdelo en un recipiente herméticamente cerrado.
El coriandro o cilantro se usan comúnmente en comidas indias y otras comidas picantes. No solo agregan un sabor único, sino que también ayudan en la digestión. (Imagen: Thomas Nahar a través de Pexels)

Beneficios para la salud del cilantro

Semillas de cilantro para la artritis: Las semillas de cilantro contienen ácido linoleico y cineol, que poseen propiedades antiinflamatorias necesarias para combatir la artritis y la reumatoide. 

Semillas de cilantro para enfermedades de la piel: debido a su propiedad antiinflamatoria, las semillas de cilantro también ayudan a tratar la dermatitis (erupciones cutáneas), la piel seca y envejecida y otras irritaciones y daños en la piel. La reducción de la inflamación ayuda a que la piel se vea naturalmente más joven, brillante y mucho más saludable. Sus propiedades antifúngicas hacen que las semillas de cilantro sean una opción natural para tratar las espinillas y el acné.

Receta para tratar las espinillas y el acné:

  • Primero, tome media taza de semillas de cilantro secas y muélalas hasta que quede un polvo fino. 
  • Tome seis cucharaditas de semillas de cilantro en polvo en un tazón. Guarde el polvo restante en un recipiente herméticamente cerrado.
  • Agregue cuatro cucharaditas de miel y mezcle bien.
  • Para un resultado más rápido, agregue una pizca de cúrcuma en polvo a la mezcla y déjela reposar durante 10 minutos.
  • Aplique la pasta en las espinillas y las áreas afectadas y déjela en la cara durante 15 a 20 minutos. 
  • Use dos veces por semana para un mejor resultado. 
  • Una aplicación regular dará al rostro una tez resplandeciente de luminosidad natural.

Cilantro para infecciones: El cilantro es una de las mejores medicinas naturales para tratar infecciones en el organismo. El dodecenal, un aldehído que le da a la planta un sabor único que alrededor del 15 por ciento de los humanos interpreta como jabonoso, que se encuentra en las semillas de cilantro ayuda a combatir las infecciones que causan las bacterias. El consumo regular de la especia aumenta la inmunidad del cuerpo y también combate la intoxicación alimentaria.

El cilantro controla el nivel de azúcar en la sangre: el uso de semillas de cilantro en nuestra dieta diaria aumenta la insulina en el cuerpo y disminuye el azúcar en la sangre. Bajo la guía de un médico capacitado, los pacientes diabéticos pueden reducir y revertir sus síntomas. 

El cilantro como antioxidante: Varias toxinas se acumulan en el cuerpo humano, incluidos los radicales libres y los oxidantes que causan daño a las células. Las semillas de cilantro tienen antioxidantes que ayudan a prevenir el daño celular y evitan el crecimiento canceroso. 

Cilantro para la desintoxicación y la pérdida de peso: solo viviendo en el mundo de hoy, es difícil evitar la acumulación de metales pesados ​​en el cuerpo, lo que puede afectar nuestra salud física y mental. Los agentes quelantes del cilantro se unen a estos metales nocivos para que puedan eliminarse del cuerpo. La hierba también es ansiolítica, lo que significa que alivia la ansiedad, el estrés y la depresión.

El agua detox de cilantro es muy fácil de preparar en casa. El cilantro verde fresco o las especias de cilantro funcionarán igual de bien para eliminar las toxinas. Beber agua de desintoxicación regularmente también ayuda a perder peso. 

Cómo preparar el agua detox: 

  • Hierva una taza de agua.
  • Agregue cinco cilantros verde frescos o ½ cucharadita de especias de cilantro en polvo al agua hirviendo.
  • Deje que el agua siga hirviendo durante un minuto.
  • Cuele el líquido en una taza y agregue un chorrito de jugo de limón.
  • Disfrute de su desintoxicación cada mañana con el estómago vacío antes de comer.

El cilantro tiene muchos beneficios básicos y ayuda a mejorar la función de muchos órganos corporales. Para una salud duradera y una apariencia vibrante, ¡asegúrese de incluir cilantro en su dieta con regularidad!