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Hacer pasteles de luna: Una receta china para el reencuentro

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 12 de septiembre de 2022
pasteles de luna
Los pasteles de luna son un regalo de temporada favorito que se presenta durante el Festival chino del medio otoño. Sin un supermercado chino, pueden ser difíciles de encontrar; ¡pero los pasteles de luna caseros pueden ser aún mejores! (Imagen: portarse mal a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Los pasteles de luna o ‘mooncakes’ son un postre tradicional chino que se sirve durante el Festival del Medio Otoño. Cubiertos con patrones elaborados, estos ricos pasteles se intercambian como obsequios mientras las familias se reúnen para la festividad. Los pasteles de luna tradicionales hechos con ingredientes de calidad pueden ser muy caros de comprar, pero puedes ahorrar dinero si los haces en casa. ¡El toque personal será muy apreciado por los afortunados destinatarios!

Importancia de los pasteles de luna

Yue bing, o pasteles de luna, son tan importantes para el Festival del Medio Otoño como los zongzi, o albóndigas de arroz, lo son para el Festival del Bote del Dragón. Con la forma y el color de una luna de cosecha, representan la unión familiar, al igual que el pavo estadounidense de Acción de Gracias, y se disfrutan mientras se observa la luna llena después de una gran comida familiar. 

Los pasteles de luna son específicos del Festival del Medio Otoño porque siempre comienza con luna llena. Tradicionalmente una celebración de la cosecha, la festividad se basa en el calendario lunar chino, que lo coloca en el decimoquinto día del octavo mes de cada año. Este año, cayó el 10 de septiembre de nuestro calendario gregoriano.

En la cultura china, el círculo representa la plenitud o unión, y la luna llena es un signo de prosperidad. El pastel de luna simboliza así el reencuentro y la prosperidad de toda la familia. La mayoría de los chinos intentarán estar con sus familias durante este tiempo. Incluso si no pueden estar juntos, el hecho de que aún vean la misma luna que sus seres queridos los ayuda a sentirse cerca. La luna de la cosecha suele ser grande y brillante, y ofrece muchas oportunidades para una vista gloriosa.

Ingredientes especiales en pasteles de luna tradicionales

Los pasteles de luna tradicionales son pasteles horneados rellenos con un rico relleno, y regalarlos puede ser una tarea costosa. Según los ingredientes y el empaque, un juego de cuatro puede costar entre $15 y $200 y más. 

Hacer pasteles de luna en casa puede ser un proyecto divertido que complacerá a tus amigos y familiares. Tanto la corteza exterior como el relleno contienen ingredientes que pueden estar ausentes en la mayoría de las tiendas de comestibles estadounidenses. Si no tiene un supermercado chino cerca, puede preparar el ingrediente o un sustituto adecuado en casa.

El primer ingrediente de este tipo es el jarabe dorado. Comúnmente utilizado en la cocina británica, este azúcar invertido es esencial en la corteza de los pasteles de luna y no se puede reemplazar con miel o azúcar. Si no puede encontrar un frasco, se produce fácilmente cocinando azúcar y agua con un poco de jugo de limón. 

El agua de lejía es otro ingrediente esencial de los pasteles de luna. Este líquido cáustico es muy peligroso si se ingiere sin diluir, pero se usa en pequeñas cantidades en la cocina china para realzar el color y la textura de varios alimentos. En los pasteles de luna, neutraliza el ácido del jarabe dorado, dando a la corteza una textura esponjosa y un aspecto dorado. De nuevo, si no lo encuentras, este ingrediente es fácil de hacer en casa

El resto de los ingredientes de la corteza son universalmente comunes, así que a continuación pasaremos al relleno.

El rico centro de un pastel de luna cantonés tradicional es la yema de huevo, pero no cualquier yema de huevo. La yema de huevo de pato salada, que puede ser difícil de encontrar, se puede reemplazar con yema de huevo de gallina curada en casa, obteniendo un producto opaco con la textura del queso gruyere.

Las vainas de loto se forman después de que la flor de loto ha terminado de florecer. Las vainas maduras están llenas de semillas de nuez nutritivas que a menudo se usan en la cocina y la medicina chinas. (Imagen: Jbbrillo a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Las semillas de loto, también conocidas como nueces de loto, provienen de la vaina de la hermosa flor de loto. Son ricos en nutrientes y antioxidantes y se consideran una valiosa hierba curativa en la medicina tradicional china. Una pasta de semilla de loto rodea una yema de huevo salada para formar el interior de un pastel de luna cantonés. La pasta de loto y las semillas de loto pueden ser difíciles o costosas de obtener, pero se puede usar un sustituto de la pasta de frijoles blancos en caso de necesidad.

Aparte de estos ingredientes especiales, también necesitarás una báscula de cocina, una brocha de repostería y un molde de pastel de luna, disponibles en tiendas chinas o plataformas online como eBay, Amazon, etc.

Elaboración de pasteles de luna basados ​​en la receta original de Red House Spice

Ingredientes:

Rellenos

175 g de pasta de semillas de loto

50 g de aceite vegetal

20 yemas de huevo saladas 

Masa

150 g de sirope dorado, un tipo de azúcar invertido

½ cucharadita de agua de lejía

50 g de aceite vegetal

220 g de harina para todo uso 

También necesitas

maizena para espolvorear

1 yema de huevo para pincelar

Como muchas delicias chinas, la preparación del pastel de luna requiere envolver un ingrediente dentro de una capa de otro. (Imagen: CCFoodTravel.com vía Flickr CC BY 2.0)

Instrucciones

preparar la masa

Mezclar el sirope dorado, el aceite y el agua de lejía hasta incorporar bien. Agregue la harina, mezcle y amase brevemente para formar una masa suave.

Cubra la masa con una envoltura de plástico y déjela reposar durante 30 minutos.

Armar

Ponga una yema de huevo salada y un poco de pasta de semillas de loto en la balanza. Agregue o retire la pasta para lograr un peso de 30 g.

Aplane la pasta en forma circular y coloque la yema en el centro. Presione suavemente la pasta hacia arriba para encerrar la yema. 

Del mismo modo, aplane 20 g de la masa en un envoltorio circular. Dóblelo firmemente alrededor del relleno y forme una bola con todo. 

Presionando el molde

Cubra la bola con una capa delgada de maicena y colóquela dentro de un molde de pastel de luna. 

Coloque el molde con la abertura hacia abajo sobre una bandeja para hornear forrada con papel pergamino. Presiona suavemente el mango hacia abajo para darle forma al pastel; luego levante el molde y presiona para soltar el bizcocho.

Hornear

Precaliente el horno a 375°F/190°C. Hornee los pasteles durante cinco minutos. Mientras espera, mezcle la yema de huevo con 1 cucharadita de agua para pincelar. 

Después de cinco minutos, reduzca la temperatura del horno a 320 °F/160 °C. Saque los pasteles de luna y cepille la parte superior con una capa delgada de huevo batido.

Vuelve a colocarlos en el horno y hornee por cinco minutos más. Sáquelos de nuevo y deles otra capa de huevo batido. 

Volver a colocarlos en el horno para hornear durante 10-15 minutos, o hasta que estén uniformemente dorados.

Descanso y almacenamiento

Transfiera los pasteles de luna horneados a una rejilla de enfriamiento. Una vez que se hayan enfriado por completo, guárdelos en un recipiente hermético durante uno o dos días antes de consumirlos. Durante este periodo, los mooncakes mejoran su textura y adquieren un brillo en la superficie. Los chinos llaman a este proceso Huí Yóu (回油), que significa «el retorno del aceite».

Los pasteles de luna a menudo se cortan en cuartos para compartirlos con amigos y familiares. (Imagen: Nataliya Vaitkevich vía pexels)

Disfrutando pasteles de luna

Mientras que los pasteles de luna vienen en una variedad de formas y sabores, los pasteles tradicionales tienen un alto contenido de calorías, carbohidratos y grasas. Un pastel de luna típico de pasta de semillas de loto con una yema de huevo salada contiene aproximadamente 790 calorías por pastel, más que la ingesta calórica recomendada para una comida completa. 

Dado que solo se sirven durante este corto período, no es probable que sea un problema, pero, como con cualquier obsequio especial, ¡es mejor no excederse! Se ha dicho que los pasteles de luna saben mejor cuando se comparten. 

Mucha gente come pastel de luna cortado como una pizza, y compartirlo se considera la parte más trascendental del festival del medio otoño. Un cuarto de un pastel de luna con yema de huevo y flor de loto se considera una porción.

Los pasteles de luna sobrantes se pueden almacenar en el refrigerador hasta por 2 semanas, pero se deben servir a temperatura ambiente para obtener el mejor sabor.

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Lucy Crawford contribuyó a este informe.