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Supermercados en Reino Unido quitan fechas de consumo a alimentos, en medio de la crisis europea

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 29 de agosto de 2022
Reino Unido supermercados
Un cartel de "Till Closed" se encuentra en una caja en una tienda Aldi el 22 de julio de 2022 en Tarleton, Reino Unido. Varios cambios importantes en los supermercados del Reino Unido, como Asda, están eliminando las fechas de caducidad de los productos en medio de la crisis de alimentos, energía y costo de vida de Europa. (Imagen: Christopher Furlong/Getty Images)

Como cada tipo de calamidad económica que golpea a Europa, como las sequías y los precios de la energía terriblemente altos, varias cadenas de supermercados han anunciado que comenzarán a eliminar las fechas de caducidad de los productos.

El 24 de agosto, un informe sobre el tema de la BBC declaró que el cambio de política fue implementado por la cadena Asda “para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos”.

El artículo citaba al Programa de Acción de Residuos y Recursos (WRAP) afirmando que «la familia media tira 60 libras de comida y bebida cada mes».

La BBC señala que las fechas de consumo preferente serán reemplazadas por un código que el personal de Asda utilizará para verificar la calidad y la frescura.

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Según la Directora de Colaboración y Cambio de WRAP, Catherine David, la medida es, en realidad, totalmente positiva: «Nuestra investigación ha demostrado que las etiquetas con la fecha de la fruta y la verdura son innecesarias: deshacerse de ellas puede evitar el equivalente a siete millones de cestas de la compra en nuestros contenedores domésticos», declaró a la BBC.

El artículo también citó a la Agencia de Normas Alimentarias del gobierno aclarando que las fechas de caducidad son más aplicables a «alimentos como productos cárnicos y ensaladas listas para comer que podrían ser inseguras si se dejan durante demasiado tiempo».

Pero a pesar del giro positivo que los medios le dieron al cambio, en el comunicado de prensa oficial del 24 de agosto emitido por Asda, el jefe técnico, Andy Cockshaw, admitió que el cambio se debió a la crisis del costo de vida.

“Reducir el desperdicio de alimentos en nuestro negocio y en los hogares de los clientes es una prioridad y siempre estamos buscando diferentes formas de lograrlo”, dijo Cockshaw. “Sabemos que para los clientes esto se ha vuelto más importante que nunca en el clima actual, ya que muchas familias están luchando con la crisis del costo de vida y buscan ahorrar donde sea que puedan”.

Asda no está sola en el movimiento. Según BBC, Marks & Spencer “anunció que eliminaría las fechas de consumo preferente en más de 300 productos de frutas y verduras”, mientras que Waitrose anunció a principios de agosto que la cadena eliminaría las fechas de caducidad de 500 alimentos frescos.

Su rival Tesco hizo el cambio en 2018, informó la BBC, pero bajo circunstancias económicas completamente diferentes y en solo 70 artículos.

Entonces, ¿qué tan grave es la crisis del costo de vida en el Reino Unido? Según The Guardian el 26 de agosto, el regulador de energía Ofgem anunció un aumento del precio máximo de la economía de comando que las empresas de servicios públicos pueden cobrar a los ciudadanos en un asombroso 80%.

«Como el nuevo tope de precios para un hogar con «consumo típico» en una tarifa de doble combustible que paga por domiciliación bancaria ha aumentado a 3.549 libras esterlinas al año – y se prevé que salte a 5.341 libras esterlinas entre abril y junio de 2023″, explicó el punto de venta.

El impacto del cambio también tocó tierra en las redes sociales. El 27 de agosto, el pub del área de Birkenhead, The Rose and Crown, publicó una captura de pantalla de «la última ‘mejor’ oferta de energía disponible para un pub de nuestro tamaño».

“Estábamos pagando 15 peniques por unidad en mayo”, decía la cuenta junto con una captura de pantalla de una cotización revisada de 97 peniques por kilovatio hora.

La estimación total ascendió a 6.215 libras esterlinas al mes, o 61.667 libras esterlinas al año.

La situación parece ser terrible para gran parte de la clase trabajadora del Reino Unido. El artículo de The Guardian contó la historia de una terapeuta ocupacional del NHS de 43 años, quien le dijo al medio que se había mudado a “una camioneta durante el verano para ahorrar y tal vez poder pagar el alquiler de un estudio para el invierno, pero luego se desató la crisis del costo de vida”.

La mujer agregó: “Revisé los precios del gas y la electricidad y casi me da un infarto. Incluso con mi trabajo de tiempo completo, bajo ninguna circunstancia podía permitirme un pequeño estudio más las facturas”. 

«Me arriesgo a gastar el 75% de mis ingresos en vivienda», continuó. «Ahora, con el aumento de las facturas de energía, el coste del alquiler de una habitación en una casa compartida es de 800 libras en la comunidad a la que sirvo, casi el 50% de mi sueldo, y están aumentando. Así que incluso eso es una exageración ahora».

Otro hombre de 27 años dijo al medio que «ha reducido su consumo de energía a unas 60 libras al mes, aunque mi compañía energética no me permite bajar los pagos a menos de 100 libras».

Sin embargo, el método para ahorrar costos es austero: “Duchándome en el gimnasio, sin encender nunca la caldera, cocinando todas mis comidas por lotes y sin encender nunca la televisión”.

Explicó: «La única energía que uso es para mi computadora para el trabajo y tal vez una o dos lámparas por la noche, más el equipo de alta fidelidad para escuchar un poco de música».

“Mi antiguo compañero de casa y yo ya teníamos una hora y media de calefacción por día el invierno pasado”, dijo, y agregó que durante la temporada anterior, pasaron el invierno usando mucha ropa en el interior.

“Este invierno, supongo que veremos cuánto podemos pagar”.

A principios de agosto, el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del gobierno del Reino Unido fue noticia cuando comenzó a prepararse para manejar la escasez de energía en invierno que resultaría en la necesidad de racionamiento de gas natural y apagones continuos.

En mayo, el gobierno de Irlanda realizó una simulación de juego de guerra para prepararse para la escasez de petróleo, gasolina y electricidad en invierno que implicaría implementar medidas como bloqueos al estilo de la enfermedad del coronavirus 2019, órdenes de trabajo desde el hogar y racionamiento de combustible solo para trabajadores esenciales y socorristas. mientras se reduce el límite de velocidad en las autopistas.