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El río Rin se está secando a un ritmo más rápido de lo normal

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 9 de agosto de 2022
el río Rin se está secando
La oxidación en las escaleras de un pontón en el río Rin ilustra hasta qué punto ha caído el nivel del agua. (Imagen: Thierry Monasse/Getty Images)

El río Rin de Alemania, una importante vía que conecta los Países Bajos, Francia y Austria, se está secando, lo que provoca importantes interrupciones tanto en la industria europea como en el suministro de energía.

La enorme ola de calor que sacudió gran parte de Europa en julio hizo que los niveles de agua en el Rin se hundieran a niveles más bajos y a un ritmo más rápido de lo normal, informó DW el 21 de julio.

Uno de los principales problemas, dijeron varios expertos al medio, es que los bajos niveles han requerido que los buques de carga, que transportan anualmente más de 195 millones de toneladas de todo, desde diésel hasta gasolina y alimentos, carguen solo la mitad de su capacidad regular para no tocar fondo.

Debido a la restricción, se deben contratar más barcos para mover la misma cantidad de mercancías, lo que genera retrasos en el envío y costos más altos.

En ese momento, la central eléctrica de carbón de Steag en Essen declaró durante un comunicado de prensa que su instalación no tenía más de una semana de suministro de carbón restante para la generación eléctrica.

Un informe del 7 de agosto de Politico indicó que la crisis le está dando a la Unión Europea y sus planes de desviar el 25 por ciento del transporte de mercancías de las carreteras a las vías fluviales como parte de la controvertida Agenda 2030 de las Naciones Unidas «Objetivos de Desarrollo Sostenible» una llamada de atención.

MÁS SOBRE LA SEQUÍA Y LA ECONOMÍA

El presidente de la Dirección General de Vías Navegables y Navegación (GDWS), Hans-Heinrich Witte, dijo a DW que aunque la transición a los envíos por agua juega «un papel importante en el cumplimiento de los objetivos climáticos de Alemania», desafortunadamente, desde 2018, Witte no había visto » cualquier cosa concreta que ayudaría a la navegación a enfrentar los desafíos de las situaciones de bajo nivel de agua en la actualidad y en el futuro”.

Politico declaró que los niveles de agua eran tan bajos como 49 centímetros (~19 pulgadas) en un cuello de botella crucial ubicado en Kaub.

Y señaló: «Los niveles en el punto de estrangulamiento de Kaub ya son más bajos que en el mismo punto en 2018 antes del mínimo histórico de octubre de 25 centímetros (~9,8 pulgadas)».

“El agua estaba tan baja entonces que el río estuvo cerrado al tráfico de barcos durante semanas, lo que obligó a las empresas a cambiar su carga por ferrocarril y carreteras. Pero eso es costoso e ineficiente, ya que se necesitan cientos de camiones o vagones de tren para manejar las cargas que se pueden cargar en una sola barcaza”, agrega el artículo.

Este número, por impactante que parezca, arroja un matiz aún más sombrío a la luz de un informe de Reuters apenas unos días antes, el 3 de agosto, que decía que Kaub tenía 61 centímetros (~24 pulgadas) de profundidad.

El artículo puso las consecuencias económicas en contexto. El coste de la contratación de una gabarra cisterna de líquidos en la zona había subido 7 euros en un solo día hasta los 87 euros.

En junio, antes de que bajara el nivel del agua, el coste era de sólo 20 Euros.

Y si no es sequía, es inundación. En 2021, Alemania y el Rin enfrentaron exactamente el problema opuesto cuando la vía tuvo que cerrarse porque el exceso de lluvia había llevado el nivel en Maxau a 750 centímetros (~295 pulgadas), informó el Servicio Independiente de Inteligencia de Productos Básicos.

Las regulaciones requieren que se detenga el tráfico cuando el nivel del agua está por encima de los 650 centímetros (~255 pulgadas).

No es solo en el extranjero

Los desastres hídricos también están asolando los Estados Unidos.

El lago Mead, un cuerpo crítico que nutre el 60 por ciento de la agricultura de EE. UU. y proporciona electricidad a millones de personas, no solo se encuentra en niveles no vistos en 20 años, sino que parece estar muriendo, según imágenes satelitales de la NASA publicadas recientemente.

El hidromiel está tan seco que se han descubierto restos óseos humanos, que alguna vez residieron en el fondo del agua, según el Servicio de Parques Nacionales.

Asimismo, las sequías de California han dejado 800.000 acres de tierras de cultivo, que ascienden a aproximadamente 1.250 millas cuadradas, a estar ociosas sin usar este año, ya que los agricultores enfrentan decisiones difíciles sobre lo que pueden cultivar.

La ubicación de la tierra ociosa es la que suministra el 60 por ciento de la producción agrícola estadounidense.

La industria de la carne de vacuno estadounidense también se ha visto muy afectada. Los datos recientes del USDA muestran que el rebaño nacional de ganado ha disminuido a niveles no vistos desde 2016 y 2012.

Aunque la cifra es alarmante por sí sola, lo que es más inquietante es que los ganaderos han estado enviando grandes cantidades de ganado reproductor a lotes de alimentación en preparación para el sacrificio como resultado de la crisis del agua.

Si los granjeros no pueden regar y enfriar a sus animales, hay formas limitadas de resolver el problema.

Una reducción en el tamaño total del rebaño combinada con una pérdida de reproductores tendrá efectos significativos en los años venideros, ya que se necesitan al menos 40 meses para que una vaca recién nacida crezca y esté lista para el procesamiento.

Otro importante punto de inflexión relacionado con la sequía se puede encontrar en India, que ya ha perdido el 13 por ciento de las cosechas de arroz de este año debido a la sequía.

India representa el 40 por ciento de las exportaciones mundiales de arroz, eclipsando a sus competidores.