Verdad, Inspiración, Esperanza

India, el mayor exportador mundial de arroz, ha perdido el 13% de los cultivos de 2022 debido a la sequía

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 8 de agosto de 2022
Un trabajador en un arrozal en India el 2 de agosto de 2022. La sequía ha provocado que India, que es responsable del 40% de las exportaciones mundiales de arroz, pierda el 13 % de su superficie cultivable este año. El factor puede conducir a una hambruna global significativa en el futuro. (Imagen: Rebecca Conway/Getty Images)

A medida que la crisis alimentaria mundial sigue acelerándose, India, el mayor comerciante de arroz del mundo, ha perdido el 13 por ciento de su superficie cultivable este año debido a las extensas sequías.

Mukesh Jain, director de una empresa de transporte de arroz con sede en la India, dijo a Bloomberg que el costo de exportar el alimento básico crucial puede aumentar en más del 10 por ciento por tonelada a partir de septiembre.

El artículo del 2 de agosto agrega que los precios internos también aumentaron un 10 por ciento en los lugares más afectados por la sequía, como West Odessa y Bengal.

MÁS SOBRE LA ESCASEZ MUNDIAL DE ALIMENTOS

El dilema es importante, ya que India representa el 40 por ciento de las exportaciones mundiales de arroz con 22 millones de toneladas. El segundo lugar lo ocupan Tailandia y Vietnam, ambos empatados con 7 millones. Estados Unidos va detrás del grupo con solo 3 millones.

La cobertura del 5 de agosto sobre el tema por parte de Reuters indicó que Asia es responsable del 90 por ciento de la producción mundial de arroz.

Un agricultor de 54 años de Uttar Pradesh describió la situación como “realmente precaria” porque solo podía plantar arroz en la mitad de su parcela de 7 acres (2,8 hectáreas), dijo Bloomberg.

Kaushik Das, economista de Deutsche Bank, dijo al medio que el aumento de la demanda de Bangladesh y Medio Oriente había agregado combustible al problema, lo que provocó que el costo de algunas variedades de arroz aumentara en un 30 por ciento.

Mientras tanto, en América del Norte, el mercado de futuros de arroz de EE. UU. ha subido casi un 8% desde principios de julio, y aunque esta cifra aún se mantiene ligeramente por debajo del máximo de mayo, los contratos de futuros se negocian a precios no vistos desde 2011.

En un artículo de abril sobre el tema, Bloomberg citó datos del Instituto Internacional de Investigación del Arroz que postulan que una caída en la producción de fertilizantes debido a los costos disparados en ese momento daría como resultado un rendimiento global de cultivos un 10 por ciento menor.

Y aunque a primera vista, esa cifra puede parecer soportable, el Instituto explica que esto equivale a una pérdida de 36 millones de toneladas de arroz, suficiente para alimentar a 500 millones de personas.

Además, Humnath Bhandari, economista sénior del Instituto, calificó la perspectiva simplemente como una «estimación muy conservadora».

Un agricultor vietnamita le dijo a Bloomberg que el costo de los fertilizantes se había triplicado año tras año, lo que los llevó a tener que usar menos. El inconveniente de usar menos es que los rendimientos de los cultivos se desploman. 

En particular, el artículo encontró, con base en datos recopilados de su propio análisis, que mientras el precio de los productos alimenticios, como el trigo, el aceite de palma, el maíz y la soya, había aumentado hasta en un 78 por ciento, el arroz de la variedad tailandesa en realidad estaba un 15 por ciento más barato.

La sequía de la India es severa. Reuters declaró en su artículo que las lluvias monzónicas en regiones clave de cultivo se redujeron en un sorprendente 45 por ciento. 

La escasez de producción en India puede tener ramificaciones globales significativas. Un comerciante no identificado en Mumbai dijo: «Una caída de la producción es segura, pero la gran pregunta es cómo reaccionará el gobierno».

Explicaron la importancia: “Pero el gobierno es hipersensible a los precios. Un pequeño aumento podría incitarlo a imponer restricciones a las exportaciones”.

En abril, después de que Indonesia, por mucho el mayor productor mundial de aceite de palma, un ingrediente importante en los artículos domésticos cotidianos de los EE. UU. como la pasta de dientes y los alimentos procesados, prohibió las exportaciones por razones similares

El resultado fue un aumento repentino del 9 por ciento en los precios de futuros. Sin embargo, la bomba fue solo temporal, ya que el aceite de palma ha bajado casi un 50 por ciento, cotizando cerca de su mínimo de julio de 2021.

Y mientras la sequía es un problema para India, demasiada lluvia es un problema para Vietnam. 

“En solo diez días, la lluvia total medida es algo igual a todo el mes anterior”, dijo un agricultor a Reuters.

“Nunca antes había visto llover tanto durante la cosecha. Es simplemente anormal”, agregaron.

En julio, BNN Bloomberg informó de que los cultivadores de arroz de la India se apresuraban a empezar a coser después de haberse retrasado con la esperanza de que lloviera.

El secretario del Departamento de Investigación y Educación Agrícola, Trilochan Mohapatra, se mostró optimista en sus comentarios en ese momento: «Incluso si hay una pequeña reducción en el área, eso no debería marcar una gran diferencia y no debería ser motivo de preocupación».

Si bien Krishna Rao, presidente de la Asociación de Exportadores de Arroz, también vio optimismo: «Espero que a principios de agosto, el área cultivada con arroz esté cerca de los niveles del año pasado».