Verdad, Inspiración, Esperanza

El principal productor mundial del aceite vegetal más usado del mundo está a punto de prohibir las exportaciones

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 26 de abril de 2022
Una foto de archivo del 7 de marzo de 2021 muestra a un trabajador transportando cáscaras de aceite de palma en una balsa en una plantación de palma en Sampoiniet, provincia de Aceh. Indonesia, primer productor mundial de aceite de palma, el aceite vegetal más utilizado del mundo, que se emplea en todo tipo de productos, desde la cocina en el sudeste asiático hasta jabones y pastas de dientes de marcas populares en Estados Unidos, se dispone a prohibir las exportaciones en medio de una crisis de suministro interno. (Imagen: CHAIDEER MAHYUDDIN/AFP vía Getty Images)

Indonesia, el primer productor mundial del aceite vegetal más utilizado, el aceite de palma, se dispone a prohibir las exportaciones en medio de una escasez de suministro interno.

La prohibición fue anunciada por el presidente Joko Widodo el 23 de abril, según el medio de comunicación indonesio Bilyonaryo, y entrará en vigor el 28 de abril.

Aunque el aceite de palma se utiliza muy poco en Norteamérica, Ega Kurnia Yazid, asistente de investigación del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Yakarta, declaró a Al Jazeera que el inevitable aumento de los precios del aceite de palma provocado por la prohibición «probablemente también irá seguido de un aumento de los precios de productos sustitutivos como el aceite de canola, el aceite de oliva y el aceite de coco».

¿Para qué se utiliza el aceite de palma?

Según el grupo ecologista World Wildlife Foundation, el aceite de palma, que no suele estar a la venta en las estanterías de los supermercados norteamericanos, se utiliza, sin embargo, en, bueno, «casi todo».

«Está presente en cerca del 50% de los productos envasados que encontramos en los supermercados, desde la pizza, los donuts y el chocolate, hasta el desodorante, el champú, la pasta de dientes y la barra de labios», afirma el grupo.

ARTÍCULOS DE COCINA Y RECETAS:

  • La forma ardiente del tofu Ma Po – El plato característico de Sichuan
  • Cómo y por qué cambiar los aguacates por los guisantes
  • Haga sus propios encurtidos y disfrute de los beneficios de la fermentación del ácido láctico

El reportaje de 2019 de The Guardian se refería con encanto al aceite de palma como «un tipo de aceite muy especial que hacía las galletas más saludables, el jabón más burbujeante y las patatas fritas más crujientes».

«El aceite podría incluso hacer que el lápiz labial sea más suave y evitar que el helado se derrita», agregó el medio.

The Guardian explicó que el aceite de palma tiene otras ventajas distintas, como:

  • Puede soportar la fritura sin estropearse
  • Mantiene la consistencia después del refinado para los alimentos procesados
  • Es un conservante natural
  • Hace que el helado sea más difícil de derretir
  • Es más barato que los aceites de girasol o de semilla de algodón
  • Sirve como agente espumante en «prácticamente todos los champús, jabones líquidos o detergentes»
  • Se utiliza mucho en cosmética
  • Se utiliza también en la creciente tendencia de los biocombustibles
  • Sirve como adhesivo para tableros de partículas y madera contrachapada

Productos de consumo diario de la tienda de comestibles que contienen aceite de palma

Según una misiva publicada por la ONG Amigos de la Tierra, el aceite de palma se utiliza ampliamente en marcas y artículos de uso cotidiano que se encuentran en las tiendas de comestibles de Estados Unidos y Canadá, como:

  • Salsa y patatas fritas Old El Paso
  • Cheerios
  • Barras de granola Nature Valley
  • Cool Whip
  • Macarrones con queso Kraft
  • Oreos
  • Productos Heinz
  • Productos Weight Watchers
  • Dentífricos Colgate
  • Champús y acondicionadores Colgate-Palmolive
  • Jabón Dove
  • M&M’s y snickers
  • Barras Mars y Twix
  • Helados, lasañas y quiches Sara Lee

Otros nombres para el aceite de palma

Además, Amigos de la Tierra afirma que aunque el aceite de palma está presente en un dramático «50 por ciento de todos los alimentos procesados, cosméticos y productos de limpieza», el aceite de palma está muy a menudo «escondido detrás de otros nombres de ingredientes, o etiquetado genéricamente como ‘aceite vegetal'».

He aquí una breve lista de nombres alternativos para el aceite de palma o los ingredientes derivados del aceite de palma que puedes encontrar en los envases durante una compra:

  • Aceite de palmiste
  • Palmitato, vitamina A, o palmitato de ascorbilo
  • Sulfato de sodio de laurel
  • Ácido esteárico
  • Glicéridos de palma hidratados
  • Elaeis Guineensis
  • Estearato de glicerilo

Datos de producción y consumo de aceite de palma

Según la hoja de datos del 8 de abril del Servicio de Agricultura Exterior del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Oilseeds: Mercados y comercio mundiales, el aceite de palma y el aceite de palmiste suponen la asombrosa cifra de 81,50 millones de toneladas de producción mundial en 2021, lo que representa el 39,46% de toda la producción de aceites vegetales.

El segundo lugar lo ocupa el aceite de soja, con 59,16 millones de toneladas métricas de producción en 2021.

En lo que respecta a las importaciones y exportaciones, el aceite de palma está en su propia liga con 47,46 y 48,19 millones de toneladas métricas respectivamente.

LEE TAMBIÉN: Una cadena de incendios destruye instalaciones de procesamiento de alimentos en toda América

El segundo lugar en cuanto a importación y exportación corresponde de nuevo al aceite de soja, pero con sólo 11,75 y 12,56 millones de toneladas métricas respectivamente.

En la categoría crítica de «Aceites Vegetales Principales» del conjunto de datos del USDA, Indonesia es, sin lugar a dudas, el líder mundial, creando casi una cuarta parte de la oferta mundial de todos los aceites principales en 2021, con 49,50 millones de toneladas métricas.

China ocupa el segundo lugar con 27,96 millones de toneladas.

Indonesia es también el principal exportador mundial en la categoría de aceites vegetales principales, vendiendo 28,98 millones de toneladas métricas -o el 33,97% de la oferta mundial- en 2021.

Malasia ocupa el segundo lugar con 17,32 millones de toneladas.

Un asombroso 92% de las exportaciones de aceite vegetal de Indonesia en 2021 son de aceite de palma. El país produjo 43.500 toneladas métricas en 2021, exportando apenas el 62% de sus productos, dejando el resto para abastecer a sus propios 273 millones de habitantes.

Los principales importadores de aceite de palma en 2021 fueron India, con 8.411 toneladas métricas, seguida de China, con 6.818 toneladas métricas, y la Unión Europea, en tercer lugar, con 5.970 toneladas métricas.

Este trío representa el 44,66% de todas las importaciones de aceite de palma.

Indonesia y Malasia sumaron el 88,7% de las exportaciones mundiales de aceite de palma en 2021, según los datos del USDA.

Inflación del aceite de palma

Mientras que los datos del USDA también muestran que la producción mundial de aceite de palma ha aumentado de forma constante, pasando de 44,51 millones de toneladas métricas en 2008 a 77,05 en 2021, las exportaciones también han aumentado de 35,00 a 49,62 millones de toneladas métricas en el mismo periodo de tiempo.

Los datos también muestran que el uso industrial casi se ha triplicado, pasando de sólo 9,63 millones de toneladas métricas en 2008 a 24,00 en 2021.

Y aunque el consumo doméstico de alimentos de aceite de palma aumentó globalmente de 31,88 millones de toneladas métricas en 2008 a 50,20 en 2021, las reservas mundiales excedentes también se han duplicado con creces desde 2008, terminando en 14,59 millones de toneladas métricas en 2021.

Pero alarmantemente, aunque desde 2010 hasta 2020, los precios del aceite de palma se dirigieron en realidad en una tendencia positiva -para los compradores- cayendo de un precio medio de 1.154 USD por tonelada métrica en 2010 a 645 USD por tonelada métrica en 2020, todo cambió en octubre de 2020.

A partir de octubre de 2020, los precios experimentaron un súbito aumento del 18,9%, hasta los 767 dólares, y se incrementaron de forma constante hasta llegar a los castigadores 1.318 dólares por tonelada métrica en octubre de 2021.

Los precios se mantuvieron estables en este rango durante un breve período de tiempo, saltando rápidamente a 1.540 y 1.778 USD por tonelada métrica en febrero y marzo de este año.

¿Por qué ha subido el precio del aceite de palma?

El aumento explosivo del precio del aceite de palma es directamente atribuible a la escasez de suministros de aceites vegetales alternativos, concretamente de aceite de soja, como consecuencia de que Argentina, el tercer productor mundial de soja, por detrás de Brasil y Estados Unidos, ha tenido una mala cosecha, según el medio indio The Hindu.

Un informe de marzo del medio de comunicación sudamericano Merco Press afirmaba que las previsiones para la actual temporada eran de hasta 40,5 millones de toneladas, lo que suponía una drástica reducción respecto a los 45,1 millones de toneladas realizadas en 2021.

Aunque Argentina es sólo el tercer productor de frijoles, es el líder mundial en exportaciones de aceite de soja, enviando casi la mitad de la oferta global, con 6,135 millones de toneladas métricas, según el USDA.

En comparación, el segundo lugar lo ocupa Brasil, con 1.262 millones de toneladas métricas.

Sin embargo, una nota de prensa de Reuters del 25 de abril, citada por el Servicio Agrícola Exterior del USDA, afirmaba que la producción de soja de Argentina para la temporada 2022-2023 estaba preparada para aumentar drásticamente a 51 millones de toneladas métricas.

Sin embargo, la bonanza parece no estar exenta de posibles desventajas, señaladas como resultado de que «los agricultores están cambiando la superficie de cultivos de cereales que requieren más fertilizantes».

El comunicado admitió que 41 millones de toneladas métricas era efectivamente el rendimiento esperado para la temporada de cultivo 2021-2022.

Indonesia prohíbe la oleína de palma

La buena noticia -al menos si usted se encuentra en un país que no depende del aceite de palma para cocinar- es que Indonesia anunció el 25 de abril que su prohibición de exportación sólo se aplicaría a la oleína de palma RBD, una forma procesada de aceite de palma utilizada para la alimentación, mientras que el aceite de palma crudo podría seguir vendiéndose, según Bloomberg.

La diferencia es agradable para los operadores de materias primas, ya que el aceite de palma crudo y la oleína de palma poseen contratos de futuros separados en la Bolsa Mercantil de Chicago, y ambos cotizan con el mismo patrón, aunque muy inflado, en el momento de escribir este artículo.

La prohibición podría extenderse al aceite de palma crudo

Sin embargo, según un informe del 26 de abril de The Star de Malasia, una presentación del gobierno «presentada a las empresas de aceite de palma» y verificada como legítima por un alto funcionario, afirmaba que el gobierno indonesio se guardaba las cartas en el pecho.

«Si hay escasez de aceite de palma refinado, se pueden aplicar nuevas prohibiciones de exportación», decía la presentación.