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Este aceite utilizado en las galletas Oreo y la pasta de dientes es un 10% más caro después de que el mayor productor mundial prohíba las exportaciones

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 28 de abril de 2022
Una foto de archivo de febrero de 2017 muestra a un trabajador con semillas de aceite de palma en una zona de plantación en Indonesia. El país es el mayor productor y exportador mundial de aceite de palma, un ingrediente de todo tipo de productos, desde las cenas de Kraft hasta las galletas Oreos, pasando por la pasta de dientes y los jabones, y el 28 de abril actualizó su prohibición mundial de exportación de oleína de palma para incluir el aceite de palma crudo. (Imagen: ADEK BERRY/AFP vía Getty Images)Edible vegetable oil is a key ingredient in many everyday goods, from biscuits to shampoo and make-up, and growing demand has led to a boom in the palm oil industry in Indonesia, which is the world's top producer of the commodity. The palm oil industry has been repeatedly accused over the years of failing to protect workers' rights and tearing down protected rainforest to make way for plantations, prompting many companies to pledge greater efforts to improve working conditions and halt deforestation. / AFP / Adek BERRY (Photo credit should read ADEK BERRY/AFP via Getty Images)

Apenas unos días después de que Indonesia, el mayor exportador del aceite vegetal más utilizado del mundo, el aceite de palma, relajara los mercados al anunciar que la prohibición de las exportaciones que iba a entrar en vigor el 28 de abril sería sólo parcial, las medidas se elevaron a una prohibición total de las exportaciones.

En respuesta, los Contratos de Futuros de Oleína de Palma de la CME subieron un 10,6% y los Contratos de Futuros de Aceite de Palma Crudo subieron un 7,93% en un solo día.

Los futuros de oleína de palma cerraron el día a 1.760 USD por tonelada métrica, mientras que los futuros de aceite crudo cerraron a 1.557,75 USD por tonelada métrica.

Para tener una perspectiva, los Futuros de Petróleo Crudo registraron un mínimo en mayo de 2020 de 452,50 dólares por tonelada métrica, mientras que los Futuros de Oleína registraron un mínimo en mayo de 2020 de 495,75 dólares.

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Después de que el presidente indonesio, Joko Widodo, anunciara la prohibición el 23 de abril para proteger su oferta interna tras el aumento de la demanda de aceite de palma como consecuencia de que el principal productor de soja, Argentina, pronosticara una disminución del 15% de la producción este año en comparación con 2021 como resultado de las inundaciones estridentes, el mercado recibió algunas garantías.

Widodo declaró que la prohibición sólo se aplicaría a la oleína de palma RBD, una forma procesada de aceite de palma utilizada en los alimentos, dejando el aceite de palma crudo disponible para la exportación.

La diferencia es significativa desde el punto de vista de la inflación de los consumidores.

Aunque la oleína de palma se utiliza en una enorme variedad de alimentos envasados y procesados que se encuentran habitualmente en las tiendas de comestibles de Estados Unidos, como Kraft Dinner, Cheerios y Oreos, el aceite de palma crudo se utiliza ampliamente en cosméticos, pastas de dientes y jabones de grandes marcas.

El aceite de palma suele aparecer en las etiquetas con nombres alternativos como lauril sulfato de sodio y ácido esteárico.

En los días posteriores al anuncio de Wikodo, los funcionarios del gobierno habían advertido que estaban listos, dispuestos y capaces de transformar la prohibición en una prohibición total.

El 28 de abril, la amenaza se hizo realidad cuando Airlangga Hartarto, Ministro Coordinador de Asuntos Económicos de Indonesia, dijo a los periodistas que la prohibición incluiría ahora las exportaciones tanto de aceite de palma crudo como de aceite de cocina usado, informó Bloomberg.

Aceite de palma

El aceite de palma es, con diferencia, el aceite vegetal más utilizado, el más importado y el más exportado del mundo, superando al aceite de soja en un abultado 37,7% en la producción mundial, y supone el 39,46% de toda la producción mundial de aceites vegetales, según datos del USDA.

Indonesia produce una cuarta parte de todos los aceites vegetales del planeta, y es el primer exportador mundial, enviando el 33,97% del suministro global en 2021.

El 92% de todas las exportaciones de aceite vegetal de Indonesia son de aceite de palma.

India, China y la Unión Europea representan el 44,6% de todas las importaciones de aceite de palma del mundo.

El Gobierno indonesio afirma que la prohibición se levantará cuando disminuyan los problemas de precios internos que han provocado disturbios civiles, pero no se ha dado ni un plazo ni una métrica para la relajación.