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Ciudad de Nuevo México solo tiene 50 días de agua restantes y declara estado de emergencia

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 2 de agosto de 2022
Un indicador mide los niveles de agua en el río Nambe en medio de condiciones de sequía extrema el 3 de junio de 2022 cerca de Nambe, Nuevo México. La ciudad de Las Vegas, hogar de 13.000 personas, solo tiene 50 días de agua en reservas después de que su cuenca se contaminó por los incendios forestales masivos que el Servicio Forestal inició en abril. (Imagen: Mario Tama/Getty Images)

La ciudad de Las Vegas, en Nuevo México, ha declarado el estado de emergencia después de que las cenizas y los escombros de un enorme y voraz incendio forestal hayan contaminado la cuenca hidrográfica tras ser seguidos por lluvias récord.

Las Vegas, un pequeño pueblo de 13.000 habitantes, declaró que solo tiene 50 días de agua almacenada y disponible para su uso en una Declaración de Emergencia del 28 de julio firmada por el alcalde Louie Trujillo.

El medio local de noticias KOAT informó el 29 de julio que la ciudad inició el racionamiento de agua de la “Etapa 6”, que incluye medidas que prohíben que los restaurantes sirvan agua a los clientes.

La fuente de la calamidad parece ser un incendio forestal masivo que ha estado ardiendo en Nuevo México desde abril después de que el Servicio Forestal, una rama del Departamento de Agricultura de EE. UU., encendió lo que se suponía que era una quema controlada en 1.5 acres del Pico Ermitaño región el 6 de abril.

El fuego rápidamente se descontroló.

Para el 7 de abril, el DOA notificó al público que el fuego ya había consumido 150 acres. Para el 13 de abril, los fuertes vientos habían avivado las llamas a casi 7000 acres.

La declaración del alcalde Trujillo indicó que el fuego había quemado la cuenca del río Gallinas, que es la principal fuente de agua de Las Vegas.

Debido a los daños en el terreno cercano, ahora, cada vez que llueve, las cenizas, los escombros del fuego, los árboles y las rocas son arrastrados al río, dijo Trujillo.

La Declaración agregó que la instalación de tratamiento de agua de la ciudad no está equipada para filtrar las grandes cantidades de turbidez y cenizas que fluyen a través de su sistema.

El 29 de julio, la gobernadora de Nuevo México, Michelle Grisham, también declaró un estado de emergencia estatal para Las Vegas, asignando $2.25 millones en fondos de emergencia destinados a ayudar a Las Vegas a «establecer y operar un sistema de pretratamiento temporal» con el fin de importar agua de Historia del lago.

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Un informe del 1 de agosto de ABC reveló que el alcalde Trujillo está indignado con el gobierno federal después de que la crisis golpeó a la ciudad.

“El gobierno es 100% responsable de este desastre y tenemos la intención de responsabilizarlos, de pagar todos los gastos y molestias que los ciudadanos están sufriendo en este momento, incluso si incluye recursos legales”, dijo al medio.

El alcalde se lamentó: “Hemos tenido lluvia casi todos los días en el área de la cicatriz de la quemadura. No hemos tenido una temporada de monzones fructífera en años y este es el año en que la estamos obteniendo y no podemos usar nada de esa agua para nuestros propósitos”.

El medio también informó que el gobernador Grisham había señalado con el dedo a los federales, aunque de manera más diplomática: “La destrucción que continúa afectando a las comunidades de Nuevo México afectadas por las quemas planificadas del Servicio Forestal de EE. UU. a principios de este año es insondable”, afirmó.

ABC informó que Joe Biden visitó la zona en junio, donde Trujillo se reunió con él. “Vamos a insistir en que sigan asistiendo a nuestros vecinos en lo que necesitemos”, afirmó el alcalde.

El Servicio Forestal no respondió a la solicitud de comentarios de ABC.

Associated Press informó el 1 de agosto que la guardabosques del estado de Nuevo México, Laura McCarthy, había levantado las restricciones de incendios en algunas áreas como resultado de las fuertes lluvias.

A pesar de que el incendio fue causado directa y abiertamente por el gobierno federal, en sus mensajes públicos, McCarthy decidió ocupar la narrativa del cambio climático basado en el carbono.

“Los nuevomexicanos están viviendo un cambio climático histórico que se está convirtiendo en nuestra nueva normalidad”, dijo en un comunicado.

Podría decirse que las inundaciones han sido más un problema para los ciudadanos que los incendios en sí.

El 1 de agosto, un informe de Santa Fe New Mexican citó a Isidro Archuleta, un local de 58 años, diciendo: “Mi casa está tomando agua. Las carreteras se han ido por completo. Mi esposa y yo estamos enfermos, estamos con oxígeno. Está empeorando y empeorando cada día”.

“Hay como cascadas que bajan por las crestas y todo, simplemente golpeándonos… Nunca había visto tanta agua en mi vida aquí arriba, y no hay nada que la retenga. No hay nada”, agregó.

Su esposa Jennifer le dijo al medio que las 11 llamas y otros animales de la pareja «vivían de cenizas».

Isidro dijo que la situación era tan grave que la pareja fue rescatada en un vehículo todo terreno durante la tarde del 29 de julio.

Cuando Isidro llamó al despacho local del 911 para pedir ayuda, afirma que la operadora le dijo: “Ustedes sabían en lo que se estaban metiendo”.

En respuesta, Isidro maldijo a la mujer en español, según indicó el medio.