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Principal productor mundial de amoníaco reduce su producción y podría haber escasez de fertilizantes

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 30 de julio de 2022
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Las banderas de BASF en la sede de Alemania, el 28 de febrero de 2020. Afectada por los costos excepcionalmente altos del gas natural, atribuibles a la política del país contra Rusia por la guerra en Ucrania, BASF, el mayor productor de amoníaco del mundo, se dispone a reducir la producción de el componente crítico del fertilizante. (Imagen: DANIEL ROLAND/AFP vía Getty Images)

El amoníaco, un componente fundamental utilizado en los fertilizantes, está a punto de encontrarse con una nueva escasez, ya que el mayor productor mundial recorta su producción debido a la salvaje crisis energética que aplasta a la economía alemana.

“Estamos reduciendo la producción en instalaciones que requieren grandes volúmenes de gas natural, como las plantas de amoníaco”, dijo el CEO de BASF, Martin Brudermüller, durante la llamada de inversionistas de su compañía el 27 de julio luego de su publicación de las finanzas del segundo trimestre.

Reuters informó que Brudermüller dijo que la compañía comenzaría a subcontratar los suministros de amoníaco a otras compañías «para llenar los vacíos», pero advirtió que los agricultores enfrentarán escasez de fertilizantes el próximo año.

The Wall Street Journal declaró que solo BASF utiliza el 4 por ciento del gas natural de Alemania.

Además, BASF planea cambiar las plantas que dependen del vapor y el gas natural para generar energía a fuel oil en un esfuerzo por racionar el gas natural.

Sin embargo, el medio dice que el sector químico usa 135 teravatios hora de gas anualmente, pero las medidas pueden ahorrar como máximo tres.

La empresa de ingeniería Thyssenkrupp explica en su sitio web la importancia del amoníaco en la agricultura moderna.

“El amoníaco se une al nitrógeno transportado por el aire y hace que el nutriente más importante para los cultivos, el nitrógeno, esté disponible para la producción de fertilizantes nitrogenados. Como material base importante para los fertilizantes, el amoníaco literalmente ayuda a poner nuestra comida en la mesa”.

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Thyssenkrupp agrega que el 80 por ciento de todo el amoníaco producido se utiliza en fertilizantes, y que los fertilizantes son necesarios porque no todos los suelos proporcionan a todos los tipos de plantas los nutrientes que necesitan para las sólidas demandas de crecimiento de la agricultura, además de la lixiviación y el desplazamiento de nutrientes causado por la cosecha.

AlChE, una organización profesional para profesionales químicos, expresa el asunto en términos sombríos: “La producción de amoníaco se ha convertido en una de las industrias más importantes del mundo”. 

“Sin el rendimiento de los cultivos que es posible gracias a los fertilizantes y productos químicos a base de amoníaco, la población mundial sería al menos de dos a tres mil millones menos de lo que es hoy”.

La organización también señala que los procesos químicos necesarios para sintetizar amoníaco a partir de nitrógeno e hidrógeno no solo fueron fundados originalmente por dos químicos de la Universidad de Berlín, sino que BASF los adquirió y perfeccionó ya en 1910.

Reuters explica que los recortes se deben a dos reducciones menos notadas ya realizadas en las plantas en septiembre de 2021.

El amoníaco requiere gas natural para su producción, pero Alemania solo puede importar GNL de Rusia, a la que ha decidido sancionar económicamente como parte de la respuesta de la facción globalista a la guerra de la Federación Rusa en Ucrania.

Yara, una empresa alemana que opera el tercer sitio de producción de amoníaco más grande del mundo, dijo a Reuters que su capacidad de producción ya es un 27 por ciento menor debido a los altos precios del gas.

Alemania se enfrentó a una crisis significativa a principios de julio cuando el oleoducto Nord Stream 1 de Rusia, que ya tenía un 40 por ciento de entregas debido a una turbina defectuosa que se estaba reparando en Canadá, estuvo fuera de línea durante diez días debido al mantenimiento programado.

En ese momento, los analistas se habían referido al riesgo de que Rusia no restableciera las entregas de gas natural como un escenario del «día del juicio final» que haría que el euro se devaluara un 10 por ciento de la noche a la mañana y el mercado de valores alemán colapsara.

Y aunque la Administración Trudeau prometió al principio el regreso de la turbina desde Canadá, y luego la retrasó, y luego se liberó y se puso en marcha, el mantenimiento programado se completó con éxito al final, aunque antes de que la turbina pudiera regresar.

Sin embargo, cuando Nord Stream 1 volvió a estar en línea, ahora solo ofrece el 20 por ciento de su salida original.

Y mientras Alemania afirma que la situación es una retribución política por su apoyo a Ucrania, Rusia dice que el desarrollo fue causado por una turbina defectuosa adicional que requiere reparación.

Reuters también agregó que la producción química es el principal consumidor de gas natural del país, y que la producción de amoníaco tiene los requisitos más altos.

El mayor importador de gas natural de Alemania, Uniper, ha estado al borde de la insolvencia durante meses en medio de la crisis.

A fines de julio, el gobierno alemán y el gobierno finlandés, que es propietario parcial de la empresa, firmaron el rescate más grande en la historia corporativa a un costo de 15 mil millones de euros.

El precio de las acciones de la empresa ha bajado más del 80 por ciento este año a pesar de los precios récord de la energía.

Otras industrias, además de la energía y los fertilizantes, se ven afectadas por la escasez de amoníaco. El dióxido de carbono, el gas que se usa para hacer que las bebidas gaseosas y gaseosas tengan burbujas, se produce como un subproducto de amoníaco durante la producción química.

Un director ejecutivo de una empresa de agua mineral en Italia dijo a Reuters que la escasez de CO2 era abundante porque las empresas habían recortado la producción debido a los costos de energía insostenibles.

Otro aspecto de la economía moderna afectada por la escasez de CO2 es la producción de hielo seco.

Este asunto es significativo por otra razón.

En febrero del año pasado, Japón comenzó a experimentar escasez de hielo seco, no debido a ningún tipo de guerra o crisis energética, sino porque los congeladores especializados necesarios para almacenar las vacunas experimentales de terapia génica contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) a temperaturas tan frías como -60 a -80 Celsius, se basó en hielo seco.