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Al mundo solo le quedan 10 semanas de suministros de trigo, advirtió experta a la ONU

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 31 de mayo de 2022
Trabajadores tuestan trigo duro para producir freekeh después de cosechar un campo el 20 de mayo de 2022 en Siria. El CEO de una empresa de análisis de datos le dijo al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas hace casi dos semanas que al mundo solo le quedan 10 semanas de suministros de trigo. (Imagen: OMAR HAJ KADOUR/AFP vía Getty Images)

El mundo solo tiene diez semanas de suministros de trigo en inventario, dijo la directora general de una empresa de análisis de datos a las Naciones Unidas hace casi una semana y media. 

Informado por medios como Business Insider desde el 21 de mayo, la directora ejecutiva de Gro Intelligence, Sara Menker, le dio al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas un informe sobre la terrible situación el 19 de mayo.

«Actualmente solo tenemos 10 semanas de consumo global en inventario en todo el mundo», dijo al Consejo, y agregó: «Las condiciones actuales son peores que las experimentadas en 2007 y 2008».

Aunque la veracidad de los comentarios de Menker se basa en la precisión de los análisis de su empresa, la ejecutiva fue lo suficientemente valiente como para oponerse a la tendencia del Consejo de culpar a la guerra de la Federación Rusa en Ucrania.

Menker abrió sus comentarios ante los principales diplomáticos del mundo afirmando: “Quiero comenzar diciendo explícitamente que la guerra entre Rusia y Ucrania no inició una crisis de seguridad alimentaria. Simplemente agregó combustible a un fuego que estuvo ardiendo durante mucho tiempo”.

Sus comentarios ciertamente llamaron la atención: “Una crisis que detectamos temblores mucho antes de que la pandemia de COVID-19 expusiera la fragilidad de nuestras cadenas de suministro”.

“Comparto esto porque creemos que es importante que todos comprendan que, incluso si terminaran la guerra mañana, nuestro problema de seguridad alimentaria no desaparecerá en el corto plazo sin una acción concertada”, agregó.

Menker también declaró que los análisis de su empresa estiman que el aumento de los precios de los alimentos ha hecho que 400 millones de personas más en todo el mundo tengan “inseguridad alimentaria”.

Y continuó: “Es importante tener en cuenta que los niveles de inventario de granos más bajos que el mundo jamás haya visto están ocurriendo mientras el acceso a los fertilizantes está muy restringido”. 

La CEO también le dijo a la ONU: “La sequía en las regiones productoras de trigo de todo el mundo es la más extrema en más de 20 años. Preocupaciones de inventario similares también se aplican al maíz y otros granos”.

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Sin buenas noticias

Quizás los datos disponibles públicamente en el propio sitio web de Gro puedan arrojar luz sobre la naturaleza de las afirmaciones de Menker.

Un artículo del 26 de abril que hace referencia a un pronóstico aparentemente esperanzador de Statistics Canada de que la producción de trigo del país en realidad crecería un 6,7 por ciento año tras año reveló una advertencia sombría. 

“La severa sequía del año pasado hizo que la producción canadiense de trigo de primavera cayera un 38%, lo que contribuyó a la escasez actual de suministros mundiales de trigo”, afirmó. 

Y, de hecho, durante el verano pasado, en algunas partes de la provincia más occidental de Canadá, Columbia Británica, las temperaturas superaron los máximos históricos registrados en Las Vegas, Nevada, cuando alcanzaron los 49,6 C (121,28 F).

Como resultado, los cultivos de trigo y canola fueron los más afectados, y los agricultores declararon a mediados de julio que ya anticipaban una pérdida de hasta el 80 por ciento de su cosecha. 

Además, los cultivos de frutas y las cuencas de mariscos fueron diezmados. Algunas imágenes de video de un área frente a la costa de la isla de Vancouver mostraron los cadáveres visibles de innumerables formas de vida marina esparcidas después de que se cocinaron vivas dentro de sus caparazones debido a las temperaturas sin precedentes.

Gro señaló, sin embargo, que afortunadamente, los niveles de humedad actuales eran mejores que los del año pasado. Pero por otro lado, la empresa afirmó que los niveles de humedad del suelo ya estaban a la par con los niveles de 2021. 

El análisis del 5 de abril sobre el mercado estadounidense no logró pintar una imagen más brillante. Gro declaró que sus modelos «apuntan a una caída porcentual de dos dígitos en la producción con respecto al año pasado». 

La proyección es excepcionalmente notable a la luz del hecho de que, “En 2021, la sequía empujó la producción de la variedad principal, el trigo rojo duro de primavera, un 44 % año tras año a su nivel más bajo en más de 30 años”.

Confirmación del USDA

Aunque las proyecciones globales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) son bastante más alentadoras, una inmersión en los detalles confirma la tendencia declarada.

La circular May Grain: World Markets and Trade del USDA pronosticó una producción mundial de trigo de 775 millones de toneladas, solo 4 millones menos que en 2021. 

La misiva señaló, sin embargo, que se espera que Ucrania produzca un rendimiento de cultivo de solo 1/3 de su tamaño habitual como resultado de la menor cantidad de tierras de cultivo disponibles debido a la guerra con Rusia.

Sin embargo, el USDA señaló que el optimismo de su pronóstico se basaba en que las cosas iban bien en Canadá: «Se espera el mayor crecimiento interanual en la producción en Canadá, donde el área y el rendimiento se pronostican más altos debido a la mejora del clima luego de la sequía generalizada del año pasado».

El optimismo del Departamento se basa además en una mayor producción para Rusia, Kazajstán, Turquía y los propios Estados Unidos.

El USDA también reveló que las existencias globales en poder de los exportadores, que están disponibles en todo el mundo para los compradores, son las más bajas desde la temporada 2012-2013, con la caída de las existencias de Rusia, la UE y Australia.

En comparación, las existencias de Canadá “se pronostica que solo aumentarán mínimamente y se mantendrán históricamente ajustadas”, afirma el documento.

De manera intencionada, la Circular declaró que las acciones de China están cerca de su nivel más alto, aunque no se venden al resto del mundo.

Según los datos que el USDA pareció recopilar del gobernante Partido Comunista Chino, China tiene más granos disponibles que el resto del mundo combinado, una tendencia que ha persistido desde la temporada 2019-2020.

La Circular también confirmó las declaraciones de Menker sobre el aumento de los precios de los alimentos, ya que señaló que se proyectó que el consumo mundial caería en 3 millones de toneladas, pero aún superaría la producción en 788 millones.

Sin embargo, se proyectó que el consumo de alimentos, semillas e industriales (FSI) alcanzaría nuevamente un nuevo máximo histórico debido a la mayor demanda de China y África, así como de la Unión Europea en su lucha por alimentar a los refugiados de Ucrania.

“La alta inflación mundial de alimentos afectará la capacidad de los consumidores para comprar trigo y productos de trigo en los mercados en desarrollo y puede dirigir a los consumidores hacia granos alimenticios alternativos”, afirma el documento.

El documento señaló que se proyectó que el mercado de futuros de EE. UU. alcanzaría un máximo histórico de $10,75 por bushel, que se ha más que triplicado desde los $3,05 por bushel del año pasado.