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La sequía ahora está destruyendo cultivos de tomate en California

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 19 de agosto de 2022
Un agricultor junto a una fila de tomates orgánicos recién plantados el 23 de abril de 2015 en Firebaugh, California. A medida que la sequía mundial aplasta a la humanidad, la falta de agua en California ha arruinado los cultivos de tomate, lo que ha provocado una escasez de alimentos a base de tomate, como el ketchup. (Imagen: Justin Sullivan/Getty Images)

La sequía está devastando las cosechas en varios lugares del mundo: desde los campos de arroz en el líder mundial de exportaciones, India hasta las papas en la producción estadounidense, piedra angular de Idaho, se ven gravemente afectados.

Pero ahora, algunas áreas de California están experimentando un aumento en los precios de los componentes críticos de los restaurantes, como la salsa de tomate, la pasta de tomate y el ketchup, porque la sequía ha devastado los cultivos del estado.

El jefe de la Asociación de Productores de Tomate de California, Mike Montna, dijo sin rodeos a Bloomberg para un artículo del 13 de agosto: “Necesitamos lluvia desesperadamente”.

“Estamos llegando a un punto en el que no nos queda inventario para seguir satisfaciendo la demanda del mercado”, agregó.

La situación en California es grave, ya que la crisis del agua provocada por la sequía ha dejado más de 800,000 acres, aproximadamente 1,250 millas, de tierras agrícolas sin atender este año, una cifra que duplica la del año pasado y la tierra más ociosa en décadas, según los hallazgos de un investigador de la Universidad de California Merced publicados en julio.

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Los datos son excepcionalmente significativos ya que la mayor parte del nuevo pozo de polvo está asentado en la región del Valle Central, que normalmente es responsable de una cuarta parte de la producción de alimentos de Estados Unidos.

Bloomberg explicó que la plantación de tomates de California también es responsable de una cuarta parte de la producción mundial de tomates.

Las circunstancias han llevado a un aumento tan severo en el costo de los alimentos a base de tomate críticos para los restaurantes que está superando la inflación de alimentos en EE. UU., que ya está en su cifra más alta en 43 años, dijo Bloomberg.

Rick Blankenship, vicepresidente de operaciones agrícolas de Woolf Farming, dijo al medio que el problema no es solo la sequía, sino que el aumento de los costos de los fertilizantes y el combustible también ha llevado a una situación en la que el costo de cosechar un acre de tomates ahora cuesta $4800, en comparación de solo $2400 hace 10 años.

La industria de la papa de Idaho lamentó una situación similar en un artículo del 15 de junio en la revista de la industria Spudman, donde un informe de la Idaho Grower Shippers Association encontró que solo el costo del empaque se había disparado en un 36 por ciento en el transcurso de los últimos dos años. .

Spudman dijo además que el informe también encontró que «el costo de la mano de obra aumentó un 28 %, el costo de las reparaciones aumentó un 17 %, el costo de los productos químicos aumentó un 48 % y el costo de recoger y transportar papas del almacenamiento aumentó un 31 %».

Blankenship le dijo a Bloomberg que los rendimientos de los tomates ya estaban «muy por debajo de este año», y agregó: «Junto con la sequía, hemos tenido altas temperaturas y eso en sí mismo crea un problema en el que los tomates están tan calientes que simplemente no tienen el tamaño adecuado, así que tienes muchos tomates en una planta, pero son más pequeños”.

Este problema se experimentó en Canadá el año pasado después de que una ola de calor sin precedentes causada por un curioso domo de calor de alta presión -que hizo que la Columbia Británica se calentara temporalmente más que las temperaturas récord jamás registradas en Las Vegas– arruinara los cultivos de frutas y dejara a las poblaciones locales de mariscos hirviendo vivas y pudriéndose en la orilla .

El presidente de la Asociación de Cultivadores de Frutas de BC, Pinder Dhaliwal, le dijo a la Canadian Broadcasting Corporation, un medio de comunicación financiado por el estado, en una entrevista en ese momento que debido a que el calor era tan extremo, junto con la falta de enfriamiento por la noche, la cosecha de cerezas simplemente se cocinó en el árboles hasta tal punto que incluso los hoyos estaban calientes al tacto cuando los cultivadores los examinaron.

Blankenship le dijo además a Bloomberg que, aunque los productores de tomates de California estaban ganando un máximo histórico por las cosechas de este año (105 dólares la tonelada), puede que no sea suficiente.

«Se podría pensar que es una carrera de obstáculos para los cultivadores, pero en realidad los costes de los insumos han subido tanto que el beneficio potencial se ha esfumado», añadió.

Otro agricultor del área que normalmente produce arroz le dijo a Bloomberg que redujeron su cosecha de arroz en un 90 por ciento este año, y en su lugar sembraron tomates, en un intento de obtener el mejor rendimiento de su inversión en medio de la crisis de agua del estado.

El agricultor le dijo a Bloomberg que debido al calor, la sequía y una desafortunada helada a mediados de abril, lamentablemente, los rendimientos “hasta ahora están por debajo del promedio”.

Un representante de Ingomar Packing Co., descrito por Bloomberg como uno de los mayores envasadores de tomate del mundo, declaró que debido a que «el agua es demasiado cara o simplemente no está disponible a cualquier precio», que «simplemente no hay suficientes acres de tomates de procesamiento que se planten este año para asegurar que todo el mundo obtenga su suministro completo.»

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