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La sequía ha aplastado la industria algodonera de EE. UU.

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 17 de agosto de 2022
algodon
Un campo de algodón abandonado y sin cosechar afectado por la sequía se ve en Apodi, Rio Grande do Norte, Brasil, el 29 de junio de 2012. (Imagen: YASUYOSHI CHIBA/AFP/GettyImages)

Las sequías masivas y sin precedentes que afectan no solo a los Estados Unidos, sino también a gran parte de Europa, Asia y China, ahora están afectando gravemente a la industria del algodón de los EE. UU., elevando los precios más del 20 por ciento en un mes.

En una actualización de la industria Cotton: World Markets and Trade del 12 de agosto del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), la agencia recortó drásticamente las perspectivas futuras, y señaló que las exportaciones habían caído 1,7 millones de pacas año tras año con una caída asombrosa de 4 millones de pacas en las existencias de agosto. por debajo de los números de 2021. 

El punto clave en las cifras, afirmaron, era simplemente que las existencias y las tasas de exportación se habían desplomado debido a una oferta significativamente menor.

De particular interés en el comunicado es que China es el mercado de exportación más grande y consume un tercio del algodón estadounidense.

Estados Unidos es el primer exportador de algodón del mundo, multiplicando por dos el segundo puesto de Australia.

Pero lo más preocupante fue la reducción de las perspectivas del USDA para la temporada 2022-2023.

El Departamento ahora espera que las exportaciones caigan 2,5 millones de pacas y que la producción caiga 5 millones de pacas, sin rodeos, «debido a la sequía, particularmente en Texas, que normalmente representa más de la mitad de las plantaciones de EE. UU.».

La caída de la producción asciende al 28% y se prevé que sea la peor cosecha desde 2009.

Una infografía proporcionada en el documento muestra que el 66% de la producción de algodón, incluida aproximadamente la mitad de los principales lugares de cultivo, se encuentra en un área de sequía.

Áreas de algodón USDA en infografía de sequía. El 66% de la producción de algodón de EE. UU. está asentada en un área que sufre sequía. (Imagen: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos)

La Administración también recortó la producción mundial en 3,1 millones de pacas debido al impacto en los agricultores estadounidenses, ya que Estados Unidos es el principal exportador mundial.

En general, la perspectiva de exportación estadounidense se redujo en un asombroso 15% de 14 millones de fardos a 12 millones de fardos.

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En consecuencia, las perspectivas de importación de China se vieron afectadas en un 10%, de 10 millones de fardos a 9 millones.

Como resultado de la perspectiva redefinida, los futuros de algodón en la Bolsa Mercantil de Nueva York se dispararon casi un 7% desde el cierre del 12 de agosto al momento de la redacción, y han subido más del 28% desde julio.

Jon Devine, analista de la empresa industrial Cotton Inc., dijo a Bloomberg en un artículo del 16 de agosto que el mercado “ha tenido problemas para encontrar el equilibrio entre el entorno de demanda debilitado y la oferta exportable limitada en los últimos meses”.

La precaria situación “hace que sea difícil discernir una dirección clara para los precios y sugiere una volatilidad continua”, agregó.

Louis Barbera, socio gerente de VLM Commodities, dijo al medio que la situación de sequía en Texas es tan mala que «literalmente no hay nada» en los campos, que ahora están compuestos simplemente por arena del desierto.

Un informe del 16 de agosto del medio de comunicación de Corpus Christi 3News citó a un experto local que afirmó que la situación en el cinturón algodonero de Texas es mucho peor de lo que mostraban las cifras del USDA, pronosticando una caída real del 65% en la producción.

Michael Thompson, director de Gin de True Co-op, dijo al medio que este año, después de que los agricultores cosieran sus campos, «en algunas zonas salió. En algunas zonas ni siquiera ha brotado. La semilla ni siquiera brotó, así de secos estábamos».

Un profesor de Texas A&M le dijo a 3News que los resultados de 2022 fueron los peores desde 1986.

El mismo día, un informe del Wall Street Journal señaló siniestramente: “Los meteorólogos agrícolas de EE. UU. esperan que los agricultores afectados por la sequía abandonen más del 40% de los 12,5 millones de acres que sembraron con algodón y cosechen el área más pequeña desde la Reconstrucción”.

El Journal citó a un agricultor de Texas diciendo que había «renunciado a todo menos a unos 280 de sus 5.000 acres».

El agricultor agregó: “Gracias a Dios que tenemos un seguro agrícola federal… No es nada como hacer una cosecha, pero mantendrá a los agricultores en el negocio”.

Y no es sólo la industria algodonera de Texas la que está sufriendo. Un artículo del 15 de agosto de Fox West Texas indicó que la industria local de la lana también se vio gravemente afectada por la falta de agua.

“Desafortunadamente, a la industria de la lana no le ha ido muy bien. Se mantiene en ese tipo de rango medio a bajo. Los precios realmente no han subido a pesar de que tal vez haya una demanda bastante decente de los productos finales”, dijo Reid Redden, profesor asociado de Texas A&M. 

Redden agregó: «En general, cuando se suman la inflación y los costos de envío y energía que vienen con la fabricación, los ganaderos no ven un aumento». 

Al igual que la situación de sequía ha llevado a los ganaderos estadounidenses a enviar gran parte de su ganado de cría a los corrales de engorde en preparación para el sacrificio, los ganaderos de ovino se han enfrentado a la misma dura decisión, ya que la falta de agua deja a las explotaciones sin la posibilidad de refrigerar o hidratar a sus animales.