Verdad, Inspiración, Esperanza

La fábrica china de Toyota cierra debido a la escasez de electricidad inducida por la sequía

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 17 de agosto de 2022
Toyota China sequía
Los agricultores usan bombas para intentar regar los campos devastados por la sequía en mayo de 2020. (Imagen: TPG/Getty Images)

El principal fabricante de automóviles del mundo cerró una de sus fábricas en China continental por legado del Partido Comunista debido a una grave escasez de electricidad originada en el mismo problema que enfrenta gran parte del mundo este verano: una sequía masiva.

Toyota anunció el cierre de su planta de Chengdu en la provincia de Sichuan hasta al menos el 20 de agosto, informó un artículo de Bloomberg del 16 de agosto basado en los comentarios de un portavoz de la compañía.

El medio también señaló que Contemporary Amperex Technology Co., el principal productor mundial de baterías de litio, también cerraría sus instalaciones, según los informes de una publicación china local.

MÁS SOBRE LA CRISIS GLOBAL DEL AGUA Y CHINA

Además, el competidor de Toyota, Volkswagen, y Foxconn, fabricante de muchos componentes de misión crítica para Apple, afirmaron que se vieron afectados por la escasez de electricidad, pero no se vieron obligados a cerrar y no se vieron gravemente afectados.

Tres empresas de fertilizantes también han reducido la producción, además de una fundición de aluminio y un productor de paneles solares.

La portavoz de Toyota, Shiori Hashimoto, fue citada por el medio diciendo que «el gobierno local ordenó a las fábricas que suspendieran las actividades».

La fábrica de la empresa en Chengdu produce alrededor de 30.000 vehículos al año.

Un informe del 15 de agosto sobre la sequía de Bloomberg indicó que la región depende en gran medida de las centrales hidroeléctricas y citó fuentes informativas del Partido Comunista Chino que afirman que los niveles de los embalses han disminuido hasta en un 50 por ciento desde principios de agosto en comparación con las mediciones históricas.

Los datos proporcionados por el PCCh tienden a estar sesgados hacia una perspectiva positiva y optimista a menudo poco realista, ya que uno de los mandatos más críticos del Partido es garantizar que se mantenga su concepto de “estabilidad” para que el régimen pueda mantener el poder sobre la sociedad.

Con base en un informe adicional del medio de propaganda del Partido Xinhua, Bloomberg dijo que el Yangtsé había caído al nivel más bajo en esta época del año.

La situación es similar a la que se encuentra en Alemania, donde el crítico río Rin, una importante vía de transporte para todo, desde combustible hasta alimentos entre Alemania, los Países Bajos y Francia, ha caído a una profundidad de menos de 0,5 m (1,5 pies).

Las consecuencias son que los barcos no pueden navegar por el agua o tienen que transportar solo la mitad de la carga, lo que aumenta el costo, los tiempos de entrega y la cantidad de barcos necesarios para operar la cadena de suministro programada regularmente.

Bloomberg dijo que China continental enfrenta un problema similar con su sequía, citando un informe del Partido que establece la cantidad de bienes enviados a través del transporte fluvial y costero en un 16 por ciento.

El río Yangtsé es el río más largo de China y suministra agua a la ciudad de Shanghái, de tamaño rural, que alberga a 26 millones de personas.

Vision Times informó el 15 de agosto que el Partido Comunista había desplegado bombas de irrigación y modificación del clima mediante geoingeniería en forma de siembra de nubes en un intento por mitigar la crisis.

Los niveles de lluvia de China cayeron un 30 por ciento en julio y el nivel del agua del Yangtsé es un 60 por ciento más bajo de lo normal en agosto.

La escasez de electricidad seguramente tendrá un impacto significativo en los mercados globales, ya que Sichuan ocupa el 15 por ciento de la producción de polisilicio de China. 

Además, citando un servicio de noticias de la industria con sede en China, la cercana provincia de Hubei también está sufriendo, señaló Bloomberg. Los flujos de salida de las Tres Gargantas han disminuido un 40 por ciento año tras año.

La crisis del agua no se limita a las tierras lejanas de Europa y China.

Se reveló que el lago Mead, que es responsable de nutrir el 60 por ciento de la agricultura de EE. UU. y sirve como un centro hidroeléctrico crítico para centros urbanos como Las Vegas, estaba muriendo de una muerte pronunciada, aunque lenta, en imágenes satelitales publicadas por la NASA.

Los datos de la Oficina de Recuperación de EE. UU. a partir de junio indicaron que Mead ya estaba en sus niveles más bajos desde 1987.

Mientras tanto, en California, los datos preliminares publicados en julio de un estudio realizado por un investigador de la Universidad de California Merced encontraron que 800.000 acres de tierras de cultivo, que suman 1,250 millas cuadradas, no se usaron este año debido a la crisis de agua de la región.

La cifra se describió como el doble de lo que quedó sin atender el año pasado y “la mayor cantidad en al menos varias décadas”.

En noticias relacionadas, se informó que la manada de ganado de EE. UU. alcanzó su nivel más bajo en 6 años, informó el USDA en su Informe de Ganado del 22 de julio.

Aunque la cifra representó solo una disminución del 2 por ciento con respecto a los niveles de 2021, ese 2 por ciento comprende 2 millones de vacas.

Pero el aspecto más preocupante de la estadística fue que los granjeros están enviando sus animales reproductores a corrales de engorde en preparación para el sacrificio, no porque el precio del alimento se haya disparado, sino por la escasez de agua que ha dejado a los ganaderos sin poder hidratar o refrescar a los animales.

John Kleiboeker, propietario de una operación de cría de ganado con sede en Missouri, expresó el impacto de la situación en términos fáciles de entender para Fox Business el 30 de julio.

“Una novilla tiene dos años antes de dar a luz a su primer bebé… Ese ternero tiene otros 18 meses después de eso. Entonces estás hablando de cerca de 40 meses desde que nace esa vaquilla pequeña hasta que produce una libra de carne”, afirmó.

La naturaleza retrasada de las interrupciones en los suministros de carne y agricultura ya se manifiesta en Idaho, el principal productor de papas de Estados Unidos, que sufre una escasez de papas provocada no por las cosechas de este año, sino por la ola de calor récord del año pasado que diezmó la producción.

Los rancheros locales están listos para comenzar a cosechar la generosidad de 2022 este mes y esperan llenar los vacíos en la reserva nacional.