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‘Don’t Pay’: la campaña para no pagar servicios públicos en Reino Unido que ya reúne más de 90.000 usuarios

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 8 de agosto de 2022
Don't Pay Reino Unido
En esta foto de archivo, un jubilado se mantiene caliente con la ayuda de un calentador eléctrico en noviembre de 2008, en Conwy, Gales. En el Reino Unido, el costo de los servicios públicos aumentó exponencialmente en 2022. Un nuevo movimiento de protesta en línea y anónimo quiere reunir a un millón de personas para cancelar sus pagos de servicios públicos de débito directo el 1 de octubre a menos que los precios vuelvan a la Tierra. (Imagen: Christopher Furlong/Getty Images)

Un movimiento de protesta organizado recientemente en el Reino Unido afirma que más de 90.000 personas se han comprometido a dejar de pagar sus facturas de servicios públicos el 1 de octubre, ya que los precios de la energía en Europa están paralizando a la clase media.

Según el sitio web Dontpay.uk, en el momento de escribir este artículo, 92.433 personas se han comprometido a cancelar los pagos por domiciliación bancaria a sus proveedores locales de servicios públicos el 1 de octubre, a menos que los precios de la energía vuelvan a un nivel asequible para la gente común.

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«El impago masivo no es una idea nueva, ya ocurrió en el Reino Unido a finales de los 80 y en los 90, cuando más de 17 millones de personas se negaron a pagar el Poll Tax, lo que ayudó a derribar al gobierno y a revertir sus medidas más duras», afirman.

El grupo dice que su objetivo es «llevar» a las empresas de energía «a la mesa y obligarlas a poner fin a esta crisis». 

Agregan: “Incluso si una fracción de los que estamos pagando por domiciliación dejemos de pagar, será suficiente para poner a las compañías de energía en serios problemas, y ellos lo saben”.

Ejemplo alemán

Y pueden tener un precedente en el que confiar de Alemania, cuyo mayor proveedor de energía, Uniper, se declaró insolvente recientemente debido a que se cortaron los suministros de gas natural del gasoducto Nord Stream 1 de Rusia.

Si bien Rusia afirma que los cortes se deben a turbinas defectuosas que deben repararse en Canadá, el gobierno alemán ha afirmado que los inconvenientes son represalias políticas por las sanciones impuestas por Alemania y el bloque globalista Orden basado en reglas internacionales por la guerra en Ucrania.

La situación llevó a Uniper a tener que importar gas de otros lugares a precios significativamente más altos, mientras que al mismo tiempo se le impuso un límite legislativo en cuanto a lo que pueden cobrar a los consumidores minoristas y comerciales.

La calamidad golpeó a Uniper con tanta fuerza que, a pesar de los mercados alcistas históricos del gas natural y el petróleo crudo de este año, las acciones de la compañía cayeron de un máximo de $42 en enero a un mínimo de $5,65 en julio. 

La crisis resultó en que los gobiernos de Alemania, además de Finlandia, que es copropietario de la empresa, firmaran el mayor rescate corporativo de la historia con 15.000 millones de euros el mes pasado.

Mega millón

La premisa de Don’t Pay es reunir un millón de seguidores y hacer que todos cancelen sus pagos de débito directo el mismo día el 1 de octubre, a menos que bajen los precios.

La situación de la clase media del Reino Unido no es brillante. En abril, Bloomberg informó que el nivel de vida del país había caído más que nunca en ocho años.

Los datos se calcularon sobre la base de los ingresos promedio ajustados por inflación publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas.

Pero al mismo tiempo, el informe también señaló que el número de puestos vacantes en el país había alcanzado un nuevo récord el mismo mes.

Entonces, ¿qué tan altas son las facturas de energía en el Reino Unido? Según el sitio web British Gas, el piso medio o de un dormitorio paga £113,69 al mes por los servicios públicos, mientras que la casa media de tres dormitorios paga £164,22.

La de tres dormitorios se calcula en base a un consumo anual de 2.900 kWh de electricidad y 12.000 kWh de gas natural.

Para una casa de cinco dormitorios estimada en 17.000 kWh de gas y 4.300 kWh de electricidad, la factura mensual ascendió a £227,97.

Estas cifras parecen ser un aumento parabólico, según los datos del sitio web del gobierno del Reino Unido publicados por el Departamento de Estrategia Empresarial, Energética e Industrial.

Aunque el sitio se actualizó por última vez el 28 de julio, los datos actuales solo cubren 2021 y se publicaron en marzo, con la próxima actualización programada para diciembre.

Sin embargo, las estadísticas del Departamento indican que el costo promedio de la electricidad para el hogar que consume 3600 kWh estaba en el rango de £600 a £650 anuales, y estas cifras ya estaban por encima del rango medio a bajo de £500 en 2018.

En la actualidad, el tipo de cambio GBP-USD es de aproximadamente 1,21.

Popularidad y problemas

Don’t Pay ha generado un aumento significativo de seguidores en solo unas pocas semanas. Un artículo del 24 de junio sobre el grupo de The Guardian indicó que, en ese momento, solo tenían 4000 seguidores en las redes sociales. 

Al momento de escribir este artículo, la cuenta de Twitter del grupo tiene más de 92,000 seguidores.

El artículo citaba a «Tom», uno de los múltiples presuntos organizadores del grupo, afirmando: «En realidad no estamos diciendo a la gente que no pague, sino que decimos ‘esta es una idea’, pero puede interpretarse como una incitación a romper los contratos y pueden perseguir a la gente personalmente».

Tom usó una anécdota para ilustrar la posición de su grupo: “He hablado con personas que padecen cáncer que dicen que se están entrenando para resistir el frío o para tener solo una o dos comidas al día; toda su energía debe gastarse en luchar esta terrible enfermedad”. 

“Y padres que no se alimentan solos para alimentar a sus hijos, sino que también envuelven a los niños en mantas y un abrigo mientras intentan hacer su tarea”, agregó.

Tom quiso permanecer en el anonimato y dijo al medio que trabaja en «política energética adyacente».

Los organizadores pueden estar en lo correcto al mantener el seudónimo, como lo ha demostrado la persecución de Tamara Lich, organizadora de la protesta de camioneros del Freedom Convoy de Canadá.

Aunque Lich sólo fue acusada de un cargo básico de daños durante el despliegue sin precedentes de la Ley de Emergencia de Justin Trudeau para sofocar las protestas, pasó semanas en la cárcel antes de ser liberada bajo estrictas condiciones de fianza que limitaban sus derechos a la libertad de expresión.

Después de un segundo arresto por presuntamente violar las condiciones de libertad condicional después de asistir a una gala donde posó para una foto con un segundo organizador de Convoy con el que se le ordenó no reunirse a menos que estuviera en presencia de un abogado, Lich pasó casi otro mes en la cárcel, antes de finalmente ser liberada. bajo fianza de nuevo a finales de julio.

El problema es que la gala fue organizada y a la que asistieron los propios abogados de Lich.

Una captura no tan pequeña

The Guardian, sin embargo, explicó el problema obvio con el plan Don’t Pay: las empresas de servicios públicos simplemente cortarán los servicios de los clientes por falta de pago, un problema que es mucho más difícil de soportar para un ciudadano que una corporación de gran capitalización que simplemente enfrenta una agujero en su balance.

Sarah Coles, analista de Hargreaves Lansdown, explicó: «Hay ciertas normas que tienen que seguir antes de poder hacerlo, y no pueden hacerlo si no es seguro, pero mientras se atengan a las normas, no se les puede impedir».

«Si te niegas a dejarles entrar, pueden conseguir una orden judicial, y el coste de la misma se añadirá a tu deuda pendiente», añadió.