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Casi el 20% de los hogares de EE.UU. se retrasa pagar sus facturas de servicios públicos

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 26 de agosto de 2022
Casi el 20 por ciento de los hogares de EE. UU. están atrasados ​​en el pago de las facturas de servicios públicos gracias a la inflación de los productos básicos, el impacto de las medidas de bloqueo de COVID-19, los altos precios de la gasolina y un aumento en los precios de la electricidad y el gas natural. (Imagen: Karolina Grabowska a través de Pexels)

Casi una quinta parte de los hogares estadounidenses están atrasados ​​en el pago de las facturas de servicios públicos, afirma una ONG, ya que el mundo entra en una situación económica entre una recesión y una depresión.

La Asociación Nacional de Directores de Asistencia Energética (NEADA) fue citada describiendo la situación como “la peor crisis que el grupo jamás haya documentado” en comentarios del 23 de agosto a Bloomberg que revelan la estadística.

Los datos compartidos ilustraron que el saldo total de los servicios públicos atrasados en todos los hogares se acumuló hasta los 16.000 millones de dólares, por encima de los 14.000 millones de enero y de los 13.100 millones de diciembre de 2021.

NEADA agregó que el saldo promedio adeudado también aumentó un asombroso 97% en comparación con 2019.

El informe del 24 de agosto de Business Insider compartió información adicional de NEADA sobre el tema, como el hecho de que los hogares de bajos ingresos han sido los más afectados, ya que el 40% de todos los hogares de bajos ingresos se han atrasado en al menos un pago este año.

BI agrega que un tercio de los hogares de EE. UU. han reducido los gastos de necesidad básica en artículos como alimentos y medicinas para cubrir una factura de servicios públicos.

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Bloomberg relató una anécdota compartida con el medio. Una mujer que comparte un apartamento en Minneapolis con su hijo había acumulado 3.000 dólares en facturas eléctricas atrasadas y sus correspondientes avisos de «AVISO FINAL» antes de que finalmente le cortaran el servicio.

Aunque las advertencias «la habían preparado hasta cierto punto», Bloomberg describió la reacción de la mujer como que le resultaba «todavía chocante encontrar la nevera a oscuras y el aire acondicionado en silencio».

“Con temperaturas programadas para alcanzar los 95F (35C) en los próximos días, necesitaba volver a encenderla y rápido”, agrega el artículo.

El artículo explica que el hombre de 45 años es limpiador de casas de profesión, cuyo negocio se derrumbó cuando los gobiernos emitieron cierres y las corporaciones declararon edictos de trabajo desde el hogar durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

Y aunque la sociedad ha vuelto a un estado de normalidad parecido al de la época anterior al COVID, debido a la enorme subida de los precios de la gasolina, el coste de conducir su sedán Saturn a los domicilios de los clientes supera ahora los 200 dólares al mes, además de las facturas de electricidad que han subido en algunos casos más del 20%.

El tema no es del todo noticia. Ya en febrero, el Instituto Poynter advirtió que los consumidores estadounidenses ya se estaban atrasando en el pago de sus servicios públicos a medida que la inflación comenzaba a afectar a la clase media.

Jim Sweeney, descrito como un «amigo periodista» del autor Al Tompkins, contó la anécdota de un inserto de ayuda al pago incluido en su factura mensual de la Comisión Sanitaria Suburbana de Washington.

«Uno de cada cinco clientes está atrasado en el pago de sus facturas, lo que equivale a más de 90.000 cuentas morosas que suman más de 70 millones de dólares de atraso», se lee en el inserto.

El sitio web de NEADA compartió un artículo de CNN Business del 19 de julio que aclaró cómo algunas personas afectadas por el aumento de las facturas de energía se ven afectadas en su vida cotidiana.

En un caso, a una mujer jubilada de Chicago de 65 años le cortaron la electricidad un mes antes en junio después de acumular un saldo pendiente de $500, que tuvo que usar sus ahorros para saldar.

El problema es que, debido a que la mujer vive con un ingreso fijo, no puede darse el lujo de derrochar nuevamente.

“Incluso cuando la temperatura sube a los 90 °F (32,2 °C), Linda Morris no encenderá su aire acondicionado hasta que sienta que está a punto de desmayarse”, dice el artículo.

Continúa: “En cambio, la trabajadora postal jubilada trata de escapar del calor en el sótano sin terminar de su casa en Hickory Hills, Illinois. Bajó una silla para poder leer allí… Y, para evitar usar su estufa mientras está arriba, hace sándwiches y calienta la comida en el microondas”.

La situación no se limita a los Estados Unidos. A principios de mes en el Reino Unido, una protesta denominada Don’t Pay UK buscó reunir a un grupo de un millón de ciudadanos que cancelarían los pagos de débito directo a los proveedores de servicios públicos en octubre para protestar por los altos precios en un intento de obligar al gobierno a intervenir.

Para la primera semana de agosto, el movimiento había obtenido más de 90.000 signatarios que se comprometían a tomar la acción combinada.

Pero tres semanas después, ese número es solo un poco menos de 115.000.