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El estatus político de Xi permanece intacto, pero las crisis se profundizan antes del congreso del partido

La aparente calma que siguió a la reunión informal de las élites chinas desmiente el alcance de las crecientes presiones sobre Beijing y el liderazgo de Xi.
Larry Ong es analista senior de SinoInsider, una consultora de riesgos con sede en Nueva York que se centra en la política de élite china.
Published: 25 de agosto de 2022
Beidaihe
El presidente chino, Xi Jinping, abajo, es aplaudido por miembros del gobierno cuando llega a la sesión de clausura de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh) en el Gran Salón del Pueblo el 10 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer/Getty Images)

Análisis político 

El 16 de agosto, el líder chino Xi Jinping realizó una gira de inspección por la ciudad de Jinzhou en la provincia de Liaoning. Durante su visita, Xi visitó un monumento conmemorativo de la Campaña de Liaoshen en 1948, un compromiso importante que dejó al Partido Comunista Chino (PCCh) con una ventaja decisiva sobre su némesis en la guerra civil en curso con los nacionalistas del Kuomintang. 

Xi elogió la «visión y planificación estratégica superior» de Mao Zedong y otros líderes del PCCh por haber ganado la campaña de Liaoshen, y subrayó que la guerra civil china no era sólo «una batalla de armas y potencia de fuego, sino también una batalla por los corazones y las mentes del pueblo», según el portavoz estatal Xinhua.

Mientras Xi estaba en Jinzhou, el primer ministro chino, Li Keqiang, fue a Shenzhen, en la provincia de Guangdong, para promover una mayor liberalización económica. “La apertura de China seguirá avanzando, y el río Amarillo y el río Yangtsé no retrocederán”, dijo mientras inspeccionaba el puerto de Yantian. Li también visitó la estatua de Deng Xiaoping en el Parque Lianhuashan para presentar una canasta de flores. En Shenzhen, Li sostuvo una reunión por video con altos funcionarios de seis «provincias económicamente fuertes» para analizar la situación económica actual de China y emitir requisitos para la siguiente fase del trabajo económico. 

Las giras de inspección de Xi y Li a mediados de agosto marcaron su primera aparición pública en unas dos semanas e indicaron que los altos funcionarios del PCCh habían terminado su reunión anual de trabajo y vacaciones en el balneario de Beidaihe. 

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Los comentaristas de China han señalado ciertos desarrollos posteriores a Beidaihe al argumentar que hubo luchas internas feroces entre la élite del Partido en el cónclave político informal, y que Xi probablemente hizo concesiones políticas. Algunos comentaristas también han argumentado que las grietas en la élite del Partido se están volviendo más obvias y que el PCCh se dirige hacia tiempos muy peligrosos.

El PCCh ciertamente enfrenta peligros cada vez mayores a medida que las crisis internas y externas se acumulan para el régimen. Sin embargo, los diversos desarrollos posteriores a Beidaihe hasta la fecha no muestran cambios en el estatus político de Xi Jinping antes y después de Beidaihe. En todo caso, hubo una señal de que Xi y la élite del Partido habían llegado a una especie de «consenso» en la agenda política de su 20º Congreso del Partido durante Beidaihe. Sin embargo, el “consenso” dentro del Partido y la actual posición política “estable” de Xi no garantizan su seguridad política en caso de que las crisis que enfrenta lleguen a un punto crítico en los próximos meses. 

Un policía chino bloquea las fotos que se toman fuera de Zhongnanhai, que sirve como sede central del Partido Comunista de China después del despido del político Bo Xilai del poderoso Politburó del país, en Beijing el 11 de abril de 2012. (Imagen: MARK RALSTON/AFP vía Imágenes falsas)

Políticamente seguro, por ahora

Tres acontecimientos indican que Beidaihe no tuvo un impacto perceptible en el estatus político de Xi Jinping. 

En primer lugar, la propaganda del PCCh y los altos funcionarios siguen promoviendo de forma destacada la teoría política, las políticas, los discursos, los logros y la posición primordial de Xi después de Beidaihe. El 15 de agosto, o un día antes de que los altos funcionarios salieran de Beidaihe, Xinhua anunció que la revista ideológica del Comité Central del PCCh, Qiushi, publicaría un discurso extraído de Xi en el que se pedía que el Partido «implementara completa, precisa y plenamente» el «nuevo concepto de desarrollo» de Xi.

El portavoz del partido, el Diario del Pueblo, también siguió publicando artículos sobre Xi y sus «logros» políticos durante la última década en su primera página después de Beidaihe. Mientras tanto, Li Keqiang elogió el “Pensamiento de Xi Jinping” y el papel de liderazgo del Partido Central con el “Camarada Xi Jinping en el centro” en la estabilización de la economía al abrir sus comentarios en la videoconferencia del 16 de agosto con los principales líderes de Guangdong, Jiangsu, Zhejiang, Shandong, Henan y Sichuan. 

En segundo lugar, los medios extranjeros publicaron noticias durante y después del período Beidaihe sobre la preparación de Xi para realizar viajes diplomáticos nuevamente, una señal de la confianza de este último en su estado político actual y su candidatura para un tercer mandato. El 12 de agosto, The Wall Street Journal informó que los funcionarios de la República Popular China se están preparando para que Xi viaje al sudeste asiático en noviembre para asistir a dos cumbres, reunirse con el presidente Joe Biden en persona al margen de una de las cumbres y visitar países de la región, citando a personas familiarizadas con los preparativos. Los funcionarios involucrados en los preparativos dicen que se espera que Xi haga el viaje al sudeste asiático después de concluir el 20º Congreso del Partido. El 19 de agosto, el Journal informó que Xi podría viajar a Uzbekistán a mediados de septiembre para asistir a la cumbre anual de la Organización de Cooperación de Shanghái y reunirse en persona con líderes como el ruso Vladimir Putin, citando a personas familiarizadas con la planificación. 

En tercer lugar, un compinche clave de las facciones rivales de Xi recibió un castigo relativamente indulgente poco después de la conclusión de Beidaihe. Xiao Jianhua, el fundador de Tomorrow Group que fue «desaparecido» por las autoridades del PCCh de su apartamento de hotel de lujo en Hong Kong en 2017, fue sentenciado a 13 años de prisión y multado con 6,5 millones de yuanes por el Tribunal Popular Intermedio No. 1 de Shanghai el 19 de agosto. 

El tribunal de Shanghái señaló que el castigo de Xiao fue «mitigado» debido a sus «acciones encomiables» al «rendirse, admitir su culpabilidad y aceptar el castigo», lo que indica que es probable que cumpla menos de su condena completa en prisión. Xiao también ya había pasado cinco años detenido, lo que contaría para su tiempo cumplido. 

Se sabe que Xiao Jianhua es un “guante blanco” (recaudador) para el clan de Zeng Qinghong y otros miembros de la élite del Partido. Zeng Qinghong es un ex miembro del Comité Permanente del Politburó y el número dos no oficial de la facción de Jiang Zemin. Al considerar la intriga entre los diferentes campos del régimen, una posible razón por la cual Xiao fue dejado de lado con bastante ligereza es que había cooperado bien con la investigación de los líderes de Xi, incluso proporcionando a este último información sobre sus rivales. 

Esta imagen aérea muestra la salida del sol detrás del horizonte del distrito financiero Lujiazui de Pudong en Shanghái el 13 de noviembre de 2018. (Imagen: JOHANNES EISELE/AFP a través de Getty Images)

Otra posibilidad es que los patrocinadores políticos de Xiao no le causaran muchos problemas a Xi en Beidaihe e incluso podrían haber llegado a un “consenso” con Xi sobre su agenda política. Para “recompensar” el compromiso y preservar el “consenso” dentro del Partido, Xi mostró “misericordia” hacia Xiao mitigando su castigo. 

Vemos al menos tres escenarios probables de por qué el estatus político de Xi permaneció intacto después de Beidaihe. 

En el primer escenario, Xi ya había eliminado a todos los rivales y, por lo tanto, no fue cuestionado. Esto es menos probable dado el momento de la sentencia de Xiao Jianhua y las acciones anteriores de Xi para frenar la disidencia interna, incluida la regulación de “discusiones impropias de las principales políticas del Partido Central” entre los cuadros veteranos y retirados del Partido. 

Una segunda posibilidad es que Xi y sus enemigos hayan llegado a un alto el fuego temporal para permitir que el liderazgo de Xi se concentre en lidiar con las muchas crisis que aquejan al régimen. Esto es solo algo probable porque la lucha entre facciones en la élite del Partido nunca se detuvo realmente, ni siquiera durante períodos nefastos en la historia de la República Popular China, como durante el interregno posterior a Mao. 

La tercera opción es que Xi reforzó los arreglos de seguridad y prevención de pandemias para altos funcionarios y ancianos del Partido hasta el punto en que les resultó difícil movilizarse políticamente y desafiar significativamente a Xi en Beidaihe. Esto parece más probable dado el nombramiento de Wang Xiaohong como ministro de seguridad pública antes de Beidaihe, un impulso significativo para la autoridad de Xi sobre el “mango de cuchillo” del régimen. Wang es un aliado de Xi y un experimentado funcionario de seguridad pública que supervisó la provisión de seguridad a altos funcionarios a nivel subnacional y superior cuando dirigía la oficina de servicios especiales del ministerio de seguridad pública.

Se reduce la separación ‘Xi-Li’

Los comentaristas de China que argumentan que Xi Jinping enfrentó un rechazo en Beidaihe y se vio obligado a hacer concesiones tienden a creer que está chocando con Li Keqiang. Anteriormente defendimos por qué no hay una «división» entre Xi y Li al mostrar que lo que parece ser una «evidencia» de luchas internas no pasa cuando se consideran las operaciones estándar del PCCh y la dinámica de lucha entre facciones. 

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Una situación similar ha surgido en el caso de Li visitando la estatua de Deng Xiaoping en Shenzhen. Algunos comentaristas dicen que Li está mostrando que prefiere la «reforma y apertura» de Deng a la «prosperidad común» de Xi al presentar sus respetos a la estatua de Deng después de Beidaihe. Sin embargo, los comentaristas no señalan que el artículo de Xinhua del 15 de agosto sobre el «nuevo concepto de desarrollo» de Xi hace que este último pida esfuerzos continuos para «profundizar la reforma y la apertura», «introducir planes de reforma más precisos» y «mejorar el sistema» de manera más integral”.

Dado que el artículo de Xinhua se publicó justo antes del viaje de Li a Shenzhen, es más probable que las acciones de Li allí fueran el resultado de que se le encargó afirmar el compromiso de su jefe de «profundizar la reforma y la apertura» (según los estándares de Xi), así como señal de que Xi no rechaza el legado de Deng para tranquilizar a las partes interesadas. Y si las acciones de Li fueron aprobadas por el liderazgo de Xi, incluida su visita a la estatua de Deng, entonces difícilmente se puede decir que Li se opone a Xi. 

El primer ministro chino, Li Keqiang, habla con el presidente chino, Xi Jinping, después de la clausura de la 3.ª sesión de la 12.ª Asamblea Popular Nacional en el Gran Salón del Pueblo de Beijing el 15 de marzo de 2015. (Imagen: WANG ZHAO/AFP vía Getty Images)

Algunos comentaristas han señalado que la censura por parte del régimen de videos o fotografías de ciudadanos particulares de Li en la estatua de Deng o de gira por Shenzhen es una señal de fricción entre Xi y Li. Sin embargo, no notaron que Xinhua mencionó la visita de Li a la estatua de Deng y la presentación de una canasta de flores en su informe sobre el viaje de Li a Shenzhen. El reconocimiento oficial de Li presentando sus respetos en la estatua de Deng sugiere que la censura se hizo para controlar estrictamente la narrativa que rodea la gira de inspección de un cuadro superior para alinearse con la propaganda pro-Xi, en lugar de cerrar la publicidad de un «rival» de Xi. 

Los comentaristas que se adhieren a la narrativa de la «separación Xi-Li» también han visto la sentencia indulgente de Xiao Jianhua como una señal de concesión política por parte de Xi Jinping. Esta opinión, sin embargo, no se sostiene si Xi y Li no están peleando entre ellos. El argumento de la “concesión política” tampoco se sostiene al considerar que los medios de propaganda del PCCh todavía están promoviendo a Xi y construyendo un entorno narrativo favorable para que extienda su mandato. 

La presión de los tiempos

El estatus político de Xi parece seguro por el momento. Salvo circunstancias inusuales, se espera que tenga éxito en su candidatura para un tercer mandato que rompe las normas en el 20º Congreso del Partido si se le permite mantener y aprovechar el impulso político actual. 

Pero las cosas podrían cambiar rápidamente para Xi si las muchas crisis que enfrenta el PCCh se salen de control. En casa, Beijing tiene que hacer frente a un rápido deterioro económico y la activación de riesgos financieros sistémicos; empeoramiento de la crisis de la deuda del sector inmobiliario y propagación del contagio financiero; problemas energéticos y alimentarios causados ​​por las sequías; inundaciones y otros desastres naturales; y la creciente ira social y la pérdida de confianza en el gobierno por políticas como «cero COVID», aumento del costo de vida, recortes salariales, aumento del desempleo y problemas que afectan el orgullo nacional.

En el extranjero, el liderazgo de Xi tiene que lidiar con las presiones derivadas del creciente perfil global de Taiwán y la creciente voluntad de la comunidad internacional de apoyar a Taipéi; países cada vez más reacios a invertir en China por preocupaciones geopolíticas y políticas; y las tensiones aparentemente constantes entre Estados Unidos y China. 

Un turista posa con un monumento que representa a China continental (izquierda) y Taiwán (derecha) en la isla de Pingtan, en la provincia de Fujian, el 6 de agosto de 2022. Taiwán acusó al Ejército Popular de Liberación de China (EPL) de simular un ataque a su isla principal en agosto. El 6 de febrero, mientras Beijing continuaba con sus represalias por la visita a Taipei de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi. (Imagen: Héctor RETAMAL/AFP) (Foto de HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

El PCCh ha reconocido la gravedad de sus problemas. A principios de julio, Qu Qingshan, decano del Instituto de Investigación de Documentación e Historia del Partido Central, publicó un artículo de 12.000 caracteres en el que advertía que “los riesgos en varias áreas se están acumulando e incluso emergiendo de manera concentrada” a nivel nacional. También advirtió sobre los «pequeños riesgos que se convierten en grandes riesgos», «los riesgos externos que se convierten en riesgos internos» y los «riesgos económicos que se transforman en riesgos políticos». Qu advirtió además sobre un “riesgo general que retrasa o interrumpe el proceso del gran rejuvenecimiento de la nación china, por lo que debemos estar muy atentos”.

Los regímenes comunistas parecen fuertes y duraderos en la superficie, pero pueden resultar frágiles en tiempos de crisis. En momentos críticos, los graves problemas económicos y sociales en China podrían traducirse rápidamente en un peligro existencial para el PCCh y sus líderes. Si los rivales de facciones de Xi retienen suficiente influencia, podrían buscar aprovechar las manifestaciones incontrolables de ira social para aliviarlo, de manera similar a cómo Deng se movió contra Hua Guofeng o cómo Ye Jianying expulsó a la Banda de los Cuatro. 

Incluso si Xi puede reprimir la resistencia interna y superar los intentos de dejarlo de lado dentro del régimen, tal victoria podría resultar hueca si el pueblo chino llega a un punto en el que ya está harto de la mala gestión social del Partido, la corrupción endémica y el interminable » mantenimiento de la estabilidad”. El dictador comunista rumano Nicolae Ceausescu y su esposa fueron abucheados por una multitud enfurecida en Bucarest que se suponía que estaba reunida para escucharlo hablar el 21 de diciembre de 1989. Cuatro días después, los Ceausescu fueron juzgados y ejecutados. 

El PCCh teme el ejemplo de Mikhail Gorbachev, quien desmanteló el régimen comunista soviético luego del golpe de agosto de 1991, como una lección de advertencia. En un discurso filtrado, el propio Xi lamentó que “nadie era lo suficientemente hombre para levantarse y resistir” la caída de la Unión Soviética. 

Xi Jinping ha proclamado en voz alta su compromiso de ser ese hombre, aferrándose fuertemente al Partido Comunista y su “marxismo sinizado”. Sin embargo, si algún día el régimen se ve obligado a llegar al límite, Xi Jinping puede enfrentarse a una decisión aleccionadora, aunque quizás no obvia, de ceder ante la presión de los tiempos o compartir el destino del Partido. 

Larry Ong es analista sénior de la consultora de riesgo político  SinoInsider con sede en Nueva York . Formó parte del equipo de SinoInsider que pronosticó el XIX Congreso del Partido y las reorganizaciones de personal de las Dos Sesiones de 2018 con un alto grado de precisión.