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El COVID-19 empeoró la tasa de natalidad decreciente de China, dice la Comisión de Salud

Más de dos años de estrictas políticas de "COVID cero" han exacerbado la desaceleración económica de China y otros problemas sociales.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 24 de agosto de 2022
China natalidad covid
Un trabajador de la salud obtiene una muestra de hisopo de un niño para analizar el coronavirus Covid-19 en un sitio de recolección de hisopos en Beijing el 25 de mayo de 2022. (Imagen: JADE GAO/AFP a través de Getty Images)

Según la Comisión Nacional de Salud de la República Popular China (RPC), la pandemia de COVID-19 ha “tenido un claro impacto en los arreglos matrimoniales y de parto de algunas personas”, según informó Reuters el 22 de agosto.

Desde el brote inicial del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 que se originó en Wuhan, cientos de millones de chinos han experimentado algún tipo de bloqueo impuesto por el gobierno, y varias ciudades han estado sujetas a semanas de políticas paralizantes de «COVID cero».

El aislamiento y las interrupciones económicas se han sumado a los “cambios profundos” —según la comisión— en China durante las últimas décadas que han hecho que la tasa de natalidad del país caiga precipitadamente a medida que la modernización económica y social elevó el listón para poder tener hijos cómodamente.

Esos “cambios profundos” han llevado a un número cada vez mayor de mujeres chinas a posponer el matrimonio y los hijos, si no a renunciar por completo a la creación de una familia.

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La comisión agregó en su respuesta enviada por fax a la investigación de Reuters que la reubicación de los jóvenes en áreas urbanas, los largos años dedicados a la educación y la escena profesional altamente competitiva han cobrado su precio en la demografía de China.

Más de dos años de estrictas políticas de «COVID cero» se han sumado a la preocupante desaceleración económica de China y otros desafíos sociales. Las escuelas, los lugares de trabajo, los restaurantes, los bares y todo tipo de industrias y lugares públicos han sido obligados a cerrar o cerrar sus negocios, paralizando la economía y alimentando una creciente indignación pública.

Las niñas obtienen bebidas para llevar junto a una cerca en un área de riesgo medio el 19 de junio de 2022 en Shanghái, China. Las estrictas políticas de «COVID cero» han impuesto severas restricciones a las empresas chinas, ejerciendo una presión aún mayor sobre la sociedad y la juventud. (Imagen: Hugo Hu/Getty Images)

Reversión política

Se espera que China, durante mucho tiempo el país más poblado del mundo, pronto pierda ese título ante India, que al 1 de julio de 2021 contaba con 1.393 mil millones de personas.

Según un artículo de la Comisión Nacional de Salud publicado el 1 de agosto en el medio Qiushi del Partido Comunista, la población china de 1.400 millones de habitantes creció solo 480.000 desde finales de 2020 hasta finales de 2021.

El crecimiento interanual de la población de China de 2020 a 2021 de solo 480.000 destaca la gravedad de la tendencia: en 2016, por el contrario, China agregó un total de 9,06 millones de personas, lo que significa que el crecimiento de la población se redujo casi 19 veces en solo un pocos años.

El artículo advirtió que para 2025, la población china comenzará a reducirse. Según la comisión de salud, la tasa de fertilidad total de China, o el número promedio de hijos que se espera que tenga cada mujer, ahora ha caído por debajo de 1,3.

Se considera que 2,1 hijos por mujer es la tasa global de fecundidad (TGF) mínima necesaria para evitar el declive de la población.

La Comisión Nacional de Salud guardó silencio sobre el papel de la política de un solo hijo de Beijing en el impulso de la implosión de la población de China. A partir de 1979, el Partido Comunista Chino (PCCh) impuso amplias restricciones a los partos, lo que provocó cientos de millones de abortos forzados, esterilizaciones, recién nacidos abandonados o asesinados y otros nacimientos “impedidos”.

Los niños juegan en el patio de recreo de una escuela primaria en Hong Ying Road, Xian. Si bien las parejas casadas ahora pueden tener un tercer hijo en China, el Partido Comunista está presionando a sus miembros para que den el ejemplo, aunque muchos dicen que no pueden pagar más sin ayuda financiera. (Imagen: TIM GRAHAM/Getty Images)

Aunque la TGF de China cayó por debajo de 2,1 en 1992, el Partido tardó en cambiar su política; solo en 2016 se modificó el límite de un hijo para permitir dos hijos por pareja casada.

De acuerdo con la nueva legislación aprobada en mayo de 2021, las parejas chinas ahora pueden tener tres hijos, y la propaganda ha pasado de la retórica antinatalista a fomentar una mayor fecundidad por el bien del país.

Sin embargo, estos llamados no han tenido un efecto perceptible ya que los jóvenes chinos informan cada vez más que tener un solo hijo es un desafío. Los fenómenos de «involución» (內卷, nei juan ) provocados por la cultura laboral altamente competitiva «996» o «007», la reducción de la oferta de trabajo y la intensa presión para adquirir riqueza material han provocado que muchos jóvenes se «tumben» siguiendo estilos de vida minimalistas que excluyen el matrimonio y los niños.

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La trampa demográfica

Si bien el declive demográfico no ocurre rápidamente, los países que no tienen suficientes niños para reemplazar a la población anciana luchan por mantener la prosperidad económica a medida que disminuye la cantidad de trabajadores disponibles, lo que eleva la edad de jubilación, reduce los beneficios sociales y coloca una mayor carga sobre los números cada vez más reducidos de los jóvenes, incluidas las mujeres en edad de procrear, alimentando un círculo vicioso.

La tasa de fecundidad de la República Popular China es comparable a la de otros países desarrollados de la región de Asia oriental. Japón, que ha sido observado como una sociedad que envejece desde fines de la década de 1980, tuvo una TGF de 1,37 en 2022. Según la CIA, Taiwán estima que cada mujer tendrá 1,08 hijos, mientras que Corea del Sur tiene la TGF más baja del mundo, cayendo a solo 0,81 hijos por mujer para fines de 2021.

Menos próspero que sus vecinos del norte, Vietnam mantuvo una TGF de poco más de 2 en 2019. Mientras tanto, las mujeres en Corea del Norte, el estado totalitario aislado que sufre una escasez de alimentos casi constante, todavía pueden esperar tener un promedio de 1,9 hijos.