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China pide la abolición total de las leyes de planificación familiar mientras el país se enfrenta a una creciente crisis demográfica

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 5 de marzo de 2022
Una mujer que sostiene a un bebé sale de la Ciudad Prohibida en Beijing el 1 de septiembre de 2020. (Imagen: WANG ZHAO/AFP a través de Getty Images)

La tasa de natalidad de China se desplomó por quinto año consecutivo hasta alcanzar un nuevo mínimo histórico en 2021, a pesar de los esfuerzos del gobierno por animar a las parejas a tener más hijos ante la creciente crisis demográfica.

El país más poblado del mundo registró 10,62 millones de nacimientos el año pasado, es decir, sólo 7,5 nacimientos por cada 1.000 habitantes, según la Oficina Nacional de Estadísticas de China, lo que supone el número más bajo de nuevos nacimientos desde la fundación del Partido Comunista Chino (PCCh) en 1949.

El número de nacimientos superó al de defunciones, y la población creció en 480.000 personas, hasta los 1.4126 millones. La tasa de crecimiento natural cayó al 0,034%, la más baja desde la gran hambruna que sufrió China entre 1959 y 1961, que mató a decenas de millones de personas y provocó un fuerte descenso de la población.

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Según varios representantes que asisten a las «dos sesiones» de establecimiento de la agenda que se iniciaron el 4 de marzo, se ha pedido que se levanten todas las restricciones a la planificación familiar y se intensifiquen las «medidas pronatalistas» en un esfuerzo por impulsar la precaria tasa de natalidad del país.

Con miles de miembros de la élite política china reunidos en Beijing para asistir a las reuniones parlamentarias anuales, varios representantes revelaron sus propuestas al gobierno central para abordar la creciente crisis demográfica de la nación, según un informe del South China Morning Post.

Huang Xihuan, delegado de la Asamblea Popular Nacional y funcionario del gobierno de la ciudad de Huizhou, en la provincia de Guangdong, es uno de los que abogan para que Beijing levante por completo las restricciones a la natalidad lo antes posible, mientras las autoridades se esfuerzan por encontrar nuevas soluciones para hacer frente a la disminución de la natalidad.

«A pesar de que sólo una minoría de parejas desea tener más de tres hijos, es más acorde con la situación actual del país fomentar los nacimientos sin ninguna restricción en el número de hijos que puede tener una pareja», dijo Huang.

«China se encuentra en una etapa de transición crítica en la que está ajustando y perfeccionando sus políticas de natalidad», añadió.

Gráfico de tasas de natalidad decrecientes de China. (Imagen: vía BBC News/Captura de pantalla)

La «política de los tres hijos» se puso en marcha el año pasado 

En octubre de 2015, el PCCh desplegó el lema «todas las familias deben tener dos hijos». La política de dos hijos se promulgó en 2016 y, en mayo de 2021, se amplió para permitir tres hijos por pareja. A medida que el gobierno flexibilizó las normas de planificación familiar y fomentó más nacimientos, el número de vasectomías realizadas cayó de 149.432 en 2015 a 4.742 en 2019, según datos oficiales del gobierno. 

Los expertos en demografía sostienen que, aunque la política estipula que las parejas pueden tener hasta tres hijos, en realidad quienes tengan más de tres no serán penalizados. Sin embargo, las parejas que tienen más hijos no pueden reclamar actualmente los beneficios adicionales que conlleva la maternidad, como los permisos parentales, los subsidios y otros programas de ayuda del gobierno. 

Los nuevos nacimientos en 2021 se redujeron un 11,6 por ciento desde los 12,02 millones de 2020, un descenso más suave que la caída del 18 por ciento de ese año, desde los 14,65 millones de 2019; sin embargo, se han planteado serias dudas sobre la veracidad de los datos del censo chino. Los demógrafos chinos han advertido que si la tendencia a la baja continúa, la población de China podría empezar a reducirse pronto y una creciente población de ancianos podría superar a los bebés en 2040. 

Cuando se implantó la política de un solo hijo en 1980, durante más de tres décadas se obligó a hombres y mujeres a someterse a la esterilización en un esfuerzo por controlar la creciente población del país. 

La política se mantuvo de forma tan estricta que muchas mujeres se veían obligadas a abortar a última hora si se descubría que estaban embarazadas «ilegalmente». Las autoridades chinas fanfarroneaban por haber evitado aproximadamente 400 millones de nacimientos. 

Cada vez más parejas en China optan por no tener hijos

A medida que China se va industrializando, los costes y la complejidad de la vida aumentaron, lo que dificulta que incluso las familias acomodadas puedan tener varios hijos, y muchas optan ahora por tener un solo hijo o no tener ninguno. 

Las parejas más jóvenes dicen que ya están bastante estresadas haciendo malabares con una carga de trabajo agotadora, teniendo una vida social y apenas son capaces de mantenerse a flote, por no hablar de tener un hijo (o tres). Por su parte, las parejas de más edad afirman que la carga económica de tener más hijos sería sencillamente irrazonable. 

Además, muchas mujeres profesionales temen que tener más hijos les suponga una discriminación por parte de los empresarios, reacios a pagar la baja por maternidad. 

La preferencia por los bebés varones en China también dio lugar a un grave desequilibrio de género, ya que los hombres superan a las mujeres en el país en aproximadamente 35 millones. Este fenómeno provocó que cada vez más hombres chinos tengan dificultades para encontrar pareja y que más mujeres chinas opten por centrarse en su vida personal y profesional en lugar de casarse y formar una familia.

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