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La peor parte de una nación: cómo la política de un solo hijo de China afectó a miles de familias

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 27 de enero de 2022
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BEIJING, CHINA: Una mujer pasa en bicicleta frente a una valla publicitaria que dice: "Tenga menos hijos, viva una vida mejor", a lo largo de una carretera que conduce a un pueblo en los suburbios de Beijing el 25 de marzo de 2001. (Imagen: GOH CHAI HIN/AFP a través de Getty Images)

Liu Xuezhou, de 17 años, hacía su tarea mientras su madre se cernía sobre él, murmurando para sí misma y sacudiendo la cabeza con desaprobación.

«¿Por qué tuviste que ser una carga tan grande?» ella le diría rutinariamente.

Liu era sólo un recién nacido cuando fue vendido por sus padres biológicos en 2005. Años más tarde, después de que la familia que lo acogió de bebé muriera en un accidente, publicó un vídeo en las redes sociales pidiendo ayuda para reunirse con sus «padres perdidos».

Aunque Liu logró encontrarlos, lo que pensó que sería una reunión bien recibida, pronto resultó ser otro golpe devastador. Según Liu, las cosas iban relativamente bien al principio, pero las cosas empeoraron después de que, según los informes, pidió ayuda financiera a sus padres biológicos.

Cuando Liu preguntó si podía mudarse con ellos o si podía recibir asistencia financiera para comprar o alquilar una casa, cortaron toda comunicación con él. Liu dijo que su madre incluso lo bloqueó en la plataforma de mensajería WeChat para evitar que la encontrara.

Liu se quitó la vida el lunes 24 de enero, poco después de publicar un largo ensayo en su cuenta de Weibo en el que describía cómo había soportado «muchos insultos» por parte de los acosadores en línea y había sido «efectivamente abandonado dos veces» por sus padres biológicos.

El joven de 17 años atrajo la atención nacional por primera vez después de publicar un video pidiendo ayuda para encontrar a sus padres biológicos. (Imagen: vía Liu Xuezhou/Weibo)

La tía de Liu confirmó su muerte con los medios locales esa noche.

La política que desbarató a una nación

La trágica historia de Liu no es singular. Incluso cuando se levantó la política de un solo hijo en 2016, muchas parejas en China ahora eligen no tener hijos debido a que el costo de vida en las ciudades urbanas ha aumentado exponencialmente.

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Cuando el Partido Comunista Chino (PCCh) implementó la política de un solo hijo en 1979, durante más de tres décadas, hombres y mujeres se vieron obligados a someterse a esterilización en un esfuerzo por controlar la creciente población del país.

La política se mantuvo tan estrictamente que muchas mujeres se vieron obligadas a tener abortos tardíos si se descubría que estaban embarazadas “ilegalmente”. Las autoridades chinas se jactaron de haber evitado aproximadamente 400 millones de nacimientos. 

Muchas parejas de zonas rurales que ya tenían un hijo y volvían a quedar embarazadas también se vieron obligadas a tomar la decisión imposible de entregar a sus bebés recién nacidos por temor a ser atrapadas y sufrir represalias por parte del gobierno. 

Como resultado, miles de bebés, en particular niñas, fueron adoptados por familias en América del Norte y Europa durante las décadas de 1980 y 1990. Las familias estadounidenses adoptaron a unos 81.600 niños de China, según datos del Departamento de Estado.

Ahora, el gobierno chino está tratando desesperadamente de revertir una tasa de natalidad en picada a medida que más parejas optan por tener un solo hijo o no tener hijos.

Niños adoptados descubren un pasado robado

Cuando era una niña de solo nueve días, Zoe Halbeisen fue envuelta en una manta y abandonada en los escalones de una tienda por departamentos en Changzhou, China. Había sido abandonada por sus padres biológicos hace más de dos décadas. 

Zoe pronto fue descubierta por los empleados de la tienda, quienes la llevaron a un orfanato cercano. La noticia de su descubrimiento llegó a los titulares en el país y los empleados que la encontraron se unieron a ella y la visitaron con frecuencia. Tres años después, fue adoptada por Valli y Stephen Halbeisen de EE. UU. 

Zoe, que ahora tiene 26 años, creció creyendo esa historia.

En realidad, Zoe fue dejada allí por su padre desesperado después de una visita de funcionarios del gobierno en su casa en la zona rural de Changzhou. Exigieron que él y su esposa entregaran a Zoe, su segundo hijo. La pareja violó la política de un solo hijo del país y se les dijo que solo se les permitiría quedarse con ella si pagaban una multa considerable, dinero que no tenían.

En 2019, los padres biológicos de Zoe finalmente la encontraron después de no perder la esperanza de reunirse con su hija perdida durante más de 20 años. 

Las familias se reconectan gracias a las pruebas de ADN

Lo que Zoe no se dio cuenta fue que los resultados de una prueba de ADN que se había hecho hace más de un año, con la esperanza de saber más sobre su historial médico, estaban registrados en una base de datos. Y la llevó a sus padres biológicos, quienes también habían compartido su ADN con la esperanza de encontrarla algún día.

Zoe escribió a DNAConnect esperando confirmar sus sospechas de una estafa. El correo electrónico que recibió fue largo y descriptivo e incluso incluía una carta de sus padres biológicos explicando la situación imposible en la que se encontraban que los llevó a renunciar a ella.

En la carta, describieron detalles que nadie más podría haber sabido. Su padre biológico, Chen Xin Zhong, escribió cómo la cuidaron en silencio durante muchos años, incluso después de que él y sus dos hermanas se mudaron de Changzhou. Su madre, Wang Xu Mei, escribió que se quedó atrás con la esperanza de regresar algún día. 

Zoe tardó semanas en creer que era su hija y en pensar en la realidad de que nunca dejaron de buscarla y que no querían renunciar a ella en primer lugar. Zoe decidió viajar a Shanghái en agosto de 2019 donde se produjo un emotivo reencuentro.

Zoe dijo que el reencuentro le permitió reconectarse con una pieza de identidad perdida de la que no estaba al tanto y también trajo un cierre muy necesario para sus padres biológicos.

Zoe (centro) con su padre biológico Chen Xin Zhong, las hermanas Chen Hong y Chen Lin y su madre Wang Xu Mei después de reunirse en China por primera vez en 2019. (Imagen: vía Lansing State Journal/Captura de pantalla)

Brian Stuy es el fundador de la corporación sin fines de lucro DNAConnect, con sede en Utah. Stuy dijo que él y su esposa han estado recolectando ADN de familias en China desde 2013.

Ahora usan esos datos para conectar a las familias que «a menudo se vieron obligadas o coaccionadas a renunciar a sus hijos debido a la política de un solo hijo de China». Debido a que la política estuvo vigente durante décadas, muchos de los niños afectados fueron adoptados por familias extranjeras, dijo.

Familias extendidas reunidas

De manera similar, Chloe Lipitz de Phoenix, Arizona, fue adoptada de un orfanato chino cuando tenía 15 meses. En séptimo grado, probó el servicio de pruebas de ADN 23andMe con la esperanza de aprender más sobre su familia biológica. 

Chloe y sus padres adoptivos se sorprendieron al descubrir que dos de sus primos también estaban en la base de datos de 23andMe, y ambos eran estadounidenses adoptados de su edad.

Chloe Lipitz (centro), que creció en el estado de Washington, es uno de los sujetos de un nuevo documental de Netflix, «Found», junto con sus primas Lily (izquierda) y Sadie (derecha), quienes se conectaron a través de un servicio de pruebas de ADN. (Imagen: vía Netflix/Captura de pantalla)

Gracias a la creciente popularidad de estos servicios de pruebas de ADN, las tres niñas pudieron conectarse con una agencia china que actuó como enlace para ayudarlas a localizar y reunirse con sus familias biológicas.

“No podía imaginar que no hubiera un dolor y una angustia increíbles y preguntas sobre dónde estaban estos bebés y dónde habían terminado”, dijo Amanda Lipitz, quien dirigió la película y también es la tía de Chloe, sobre las dificultades de sus padres biológicos deben haber soportado.

Sus historias aparecieron en un documental de Netflix llamado «Found» lanzado en la plataforma de transmisión el 20 de octubre de 2021. 

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