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Grupo de investigadores chinos pide a Beijing que suavice las políticas de ‘COVID cero’

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 31 de agosto de 2022
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Un trabajador de la salud usa un traje protector mientras desinfecta el área cerca de un sitio de prueba de ácido nucleico para detectar COVID-19 el 25 de marzo de 2022 en Beijing, China. (Imagen: Kevin Frayer a través de Getty Images)

En un movimiento notable de un grupo de expertos chino, el Centro de Investigación Anbound pidió al gobierno central del país que afloje las restricciones de «COVID cero», citando un «estancamiento económico» inminente, si continúan las medidas de mano dura. 

El informe eliminado desde entonces, titulado: «Es hora de que China ajuste sus políticas de control y prevención de virus», afirmaba que los bloqueos prolongados, las restricciones de movimiento y las restricciones de viaje solo estaban sirviendo para exacerbar el empeoramiento de la economía del país.

Hablar públicamente en contra del gobierno o de las políticas impuestas por el gobierno conlleva un gran riesgo en China, donde incluso estar en desacuerdo con el régimen comunista autoritario podría resultar en arresto, encarcelamiento o algo peor. 

MÁS SOBRE LAS POLÍTICAS DE ‘COVID CERO’ DE CHINA:

El informe, que se publicó el 28 de agosto en Weibo y WeChat (dos de las aplicaciones de microblogging y redes sociales más populares de China), instó específicamente al gobierno del líder chino Xi Jinping a concentrarse en «apuntalar el crecimiento que se hunde», y señaló que países como el Estados Unidos, Europa y Japón se estaban recuperando económicamente después de levantar las restricciones pandémicas y aprender a coexistir con éxito con el virus. 

“Prevenir el riesgo de estancamiento económico debería ser la tarea prioritaria”, dijo el grupo de expertos, y agregó que “la economía de China corre el riesgo de fracasar debido al impacto de las políticas de prevención y control de epidemias”. 

El informe citó una investigación realizada por un médico de Shanghái llamado Zhang Wenhong, quien señaló que el enfoque del país debería estar en: «la recuperación económica y la integración gradual con el resto del mundo».

Anbound, fundada en 1993, dice que ha brindado investigación clave y “sirvió al grupo líder económico y financiero central del Partido Comunista y proporcionó estadísticas a agencias gubernamentales e instituciones financieras” durante casi tres décadas. 

Aunque el informe no indicó si los hallazgos reflejaban a las autoridades que también pueden estar descontentas con los crecientes costos económicos y psicológicos de «COVID cero», el informe instó a los altos funcionarios a reconsiderar los efectos de los controles de virus antes del 20º Congreso del Partido. programado para el 6 de octubre. 

Se espera que la reunión, que durará entre octubre y noviembre, rompa precedentes y vea al actual presidente Xi Jinping asegurar otro mandato de cinco años como líder del Partido.

Sombrío panorama económico

Los economistas han advertido que para que China recupere su economía nacional, deberá impulsar el crecimiento local, que se hundió un 2,5 por ciento en la primera mitad de 2022 en comparación con hace un año. La economía de China también se está recuperando de las crisis bancarias e inmobiliarias que han afectado a millones de personas. 

En un intento por recuperar algunas de las pérdidas derivadas de los implacables bloqueos de COVID que cerraron negocios y detuvieron la producción industrial, los desarrolladores de bienes raíces en apuros intentaron aumentar los precios de la vivienda, lo que resultó en un número creciente de residentes que no pueden pagar nuevas propiedades u optan por dejar de comprar por completo. 

MÁS SOBRE LA ECONOMÍA DE CHINA:

El 29 de agosto, la megalópolis sureña de Shenzhen, aclamada como un centro tecnológico y financiero que limita con Hong Kong, anunció el cierre de tres días de algunas áreas residenciales para frenar un brote reciente de COVID-19. Las autoridades agregaron que se prohibirían todas las reuniones masivas y anunciaron el cierre del mercado de productos electrónicos más grande del mundo, así como de los lugares de entretenimiento y los gimnasios. 

Además, el gobierno de Shenyang, la ciudad más poblada de la provincia de Liaoning, en el noreste de China, que alberga a más de 8 millones de personas, pospuso el inicio de las clases presenciales para estudiantes de primaria y secundaria, citando un aumento en las nuevas infecciones por COVID. 

Frenos COVID que afectan la vida cotidiana

Mientras tanto, las restricciones de viaje en curso han impedido que la mayoría de los visitantes extranjeros puedan visitar China, lo que afecta gravemente al sector turístico del país. Las autoridades chinas han dejado de reemplazar los pasaportes que caducan y han pedido al público que evite viajar al extranjero, informó AP News. 

Más de 80.000 turistas quedaron varados en la provincia costera de Hainan a principios de este mes después de que el gobierno local anunciara la cancelación de la mayoría de los vuelos debido a un nuevo brote del virus que provocó el cierre de la ciudad de Sanya. 

Hainan, que es el hogar de 10 millones de personas y tiene aproximadamente el tamaño de Taiwán, se encuentra al sur de la populosa provincia de Guangdong y al este, al otro lado del golfo de Tonkin, frente a Vietnam. Su clima tropical y sus playas hacen de la provincia un destino popular para los turistas chinos. 

El 26 de agosto, el gobierno de EE. UU. canceló 26 vuelos de aerolíneas chinas en una disputa sobre los implacables protocolos COVID de Beijing. A principios de la semana pasada, China obligó a las aerolíneas estadounidenses a cancelar la misma cantidad de vuelos después de que algunos pasajeros dieron positivo por el virus al llegar al país. 

El Departamento de Transporte dijo el 27 de agosto que China había “violado un acuerdo de viaje aéreo y tratado injustamente a las aerolíneas bajo un sistema que les obliga a suspender los vuelos si los pasajeros dan positivo por COVID-19”.