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China apunta a flexibilizar regulaciones a las tecnológicas; analistas advierten que no será tan simple

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 20 de mayo de 2022
China reunión tecnológica
Los empleados de Alipay, la plataforma de pago móvil y en línea más grande de China, trabajan en el edificio de oficinas de la compañía en Shanghái el 28 de agosto de 2020. (Imagen: HECTOR RETAMAL/AFP a través de Getty Images)

El 17 de mayo, los funcionarios chinos se reunieron con algunos de los ejecutivos tecnológicos más destacados del país en medio de una represión de un año que ha borrado miles de millones de dólares de uno de sus sectores locales más lucrativos.

Después de la reunión, Beijing señaló una relajación de las restricciones, con el viceprimer ministro de China, Liu He, prometiendo apoyo para el golpeado sector tecnológico del país y revelando planes para que las empresas de Internet coticen en bolsa.

En los últimos meses, las autoridades de China han estado luchando contra un implacable resurgimiento del COVID-19, con al menos 32 ciudades bajo algún grado de confinamiento o restricciones de movimiento. Los bloqueos prolongados han afectado gravemente a la segunda economía más grande del mundo, ya que las empresas y las fábricas se han visto obligadas a permanecer cerradas durante semanas, interrumpiendo las cadenas de suministro y recortando el gasto de los consumidores. 

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Shanghái, en particular, siendo la metrópolis y el centro financiero más grande de China, se ha mantenido bajo las medidas de cierre más estrictas que el mundo haya visto jamás.

Durante más de siete semanas, los cierres han dado como resultado que un número creciente de residentes publiquen videos en las redes sociales que muestran a las autoridades con trajes blancos contra materiales peligrosos golpeando violentamente a los residentes que se encuentran “rompiendo la cuarentena”, mientras que otros, según los informes, incluso se han muerto de hambre dentro de sus hogares después de correr por completo. sin alimentos y artículos de primera necesidad. 

La reunión de tecnología se produce después de que el líder chino, Xi Jinping, presidiera una reunión en abril en la que pidió al Politburó (el máximo órgano de toma de decisiones del régimen chino) que “apoyara el desarrollo saludable de la llamada economía de plataforma, que incluye empresas de Internet en áreas de social medios de comunicación al comercio electrónico”.

“La pandemia debe contenerse, la economía debe estabilizarse y el desarrollo debe garantizar la seguridad”, dijo un comunicado emitido después de la reunión, que destaca la compleja situación que actualmente afecta a la economía de China como “cambios no vistos en un siglo”. 

“Debemos insistir en las políticas de prevención tanto de infecciones entrantes como de un repunte interno de casos, y [adherirnos] a la dinámica Cero Covid, haciendo todo lo posible para proteger la vida de las personas y minimizar su impacto en la economía y la sociedad nacional”, dijo.

‘[La reunión] no es un cambio de sentido en la represión tecnológica’

A pesar de que los gigantes tecnológicos aceptaron la reunión como una señal de buenas noticias, los analistas se apresuraron a señalar que la retórica positiva de Beijing no debe confundirse con un cambio total en la política.

“Creo que las grandes empresas de tecnología tendrán un período de gracia durante quizás los próximos seis meses”, dijo Linghao Bao, analista de tecnología de Trivium China, a CNBC el 17 de mayo. 

“Sin embargo, esto realmente no es un cambio de sentido en la represión tecnológica, la perspectiva a largo plazo aún no ha cambiado. Debido a que Beijing ya llegó a la conclusión de que es una mala idea dejar que las grandes empresas de tecnología se vuelvan locas y creen una competencia desleal en el mercado… la riqueza se concentrará en la parte superior y comenzará a influir en la política”, dijo Bao.

“Entonces, la represión tecnológica realmente está aquí para quedarse a largo plazo”.

Las regulaciones mejoradas por ahora continúan

Desde finales de 2020, Beijing ha introducido regulaciones más estrictas en su sector tecnológico nacional en un intento por controlar el poder de algunas de sus empresas más grandes, prevenir los monopolios y acabar con la corrupción. 

Alibaba, la empresa de comercio electrónico y minorista en línea más grande de China, recibió una multa récord de 2,8 mil millones de dólares en abril del año pasado después de que los reguladores antimonopolio del país detuvieran a la compañía por actuar como un monopolio e impedir que otros comerciantes vendieran productos a través de plataformas digitales rivales.

Desde entonces, el valor de mercado de Alibaba cayó aproximadamente 400 mil millones de dólares, y el precio de las acciones del gigante de las compras cayó un 35 por ciento en el trimestre julio-septiembre, el más lento que había visto desde que se fundó la compañía en abril de 1999. 

El regulador de juegos de China tampoco aprobó ningún juego nuevo y prohibió a Tencent, la plataforma de transmisión y juegos en línea más grande del país, firmar acuerdos musicales exclusivos, citando «razones anticompetitivas y monopólicas».

Las acciones de Tencent cayeron más de un 8% después de que los altos ejecutivos advirtieran que tomará tiempo para que Beijing cumpla sus promesas de apuntalar su sector tecnológico local, lo que sugiere que la industria asediada puede seguir luchando por crecer en el corto plazo.

El 15 de mayo, China también informó una caída del 11,1% en las ventas minoristas de abril respecto al año anterior, la mayor caída registrada desde los primeros días de la pandemia. La producción industrial cayó un 2,9%, mientras que las tasas de desempleo aumentaron a un 6,1% en comparación con el 5,8% del mes anterior.