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Shanghái anuncia planes para una ‘victoria’ rápida sobre el COVID-19 en medio de una economía en crisis

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 17 de mayo de 2022
El sol se pone detrás de una zona residencial durante un confinamiento "cero-COVID" en el distrito de Jing'an en Shanghái el 16 de mayo de 2022. (Imagen: HECTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

Las políticas ruinosas de ‘COVID cero’ tienen a las autoridades locales y centrales luchando para salvar las apariencias y los medios de subsistencia

Durante más de siete semanas, Shanghái ha promulgado algunas de las medidas COVID más estrictas que el mundo haya visto jamás. Desde mediados de marzo, la metrópolis y centro financiero más grande de China, hogar de 26 millones de residentes, ha informado más de 15.000 casos positivos todos los días, aunque la cantidad de nuevas infecciones finalmente parece estar disminuyendo. 

Según los datos oficiales publicados el 13 de mayo, Shanghái registró 2096 nuevas infecciones en 24 horas y reportó solo 70 casos nuevos durante el fin de semana. Más de 600.000 personas en Shanghái han sido infectadas desde el 1 de marzo, según datos oficiales del gobierno. 

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Los estrictos confinamientos y las restricciones de movimiento han alimentado un estruendo de tragedia y violencia cuando algunas personas saltan de los techos después de llegar a su punto de ruptura, y otros, según los informes, han muerto de hambre después de quedarse sin alimentos y artículos esenciales, y no pueden salir de sus hogares para obtener más. 

Muchos residentes también han informado que se ven obligados a vivir en campamentos de cuarentena improvisados ​​si dan positivo por el virus, incluso si no muestran ningún síntoma, y ​​se les dice que permanezcan allí hasta que den negativo. El acceso a medicamentos que salvan vidas para cualquier otra cosa que no sea COVID-19 ha sido prácticamente imposible de obtener y, según los informes, algunos han muerto mientras esperaban ser admitidos fuera de los hospitales de Shanghái.

Autoridades de Shanghai: ‘Cero-COVID’ se logrará para el 20 de mayo; ‘el brote se está estabilizando’ 

El 13 de mayo, Wu Qing, vicealcalde ejecutivo de Shanghái, dijo en una conferencia de prensa que la ciudad busca alcanzar su objetivo de “cero-COVID social” para el 20 de mayo. 

“El brote se está estabilizando y la situación está mejorando, aunque se observan algunas pequeñas fluctuaciones [de nuevos casos]. Después de todo, más del 99 por ciento de las nuevas infecciones se detectaron en áreas de cuarentena, que ya han sido selladas”, dijo Wu. 

El teniente de alcalde de Shanghái, Chen Tong, también anunció el 15 de mayo que los centros comerciales, los grandes almacenes y los supermercados reanudarán las operaciones en las tiendas y permitirán a los compradores «de manera ordenada» a partir del 16 de mayo. También se permitirá la reapertura de los salones de belleza y los mercados de verduras en una capacidad limitada. 

Chen agregó que el enfoque de Shanghái hacia la epidemia estaba entrando en una nueva transición “de la respuesta de emergencia a la prevención y el control normalizados”.

¿Realmente terminarán los bloqueos esta vez? 

Tanto las autoridades de Shanghái como el gobierno central parecen estar sentando las bases para poner fin a los bloqueos en Shanghái y declarar la «victoria» de sus protocolos «cero COVID», incluso si todavía se informan casos positivos, un marcado contraste con las semanas de bloqueos implacables que no veía el final a la vista. 

Pero esta no es la primera vez que las autoridades de Shanghái revierten la decisión de flexibilizar sus medidas contra el COVID. El 21 de abril, las restricciones se endurecieron nuevamente en algunos distritos y los residentes advirtieron que las restricciones continuarían hasta que el virus fuera “completamente erradicado de todos los vecindarios [de Shanghái]”.

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El 18 de abril, la consultora de riesgo político SinoInsider informó que “el gobierno de Shanghái y Beijing podrían incluso avanzar gradualmente hacia la declaración de la ‘victoria’ sobre el virus y el éxito del ‘COVID cero’ en propaganda y cifras oficiales, incluso si no se refleja la situación sobre el terreno”.

SinoInsider también escribió en un análisis del 9 de mayo que el líder chino Xi Jinping “tiene que promover y defender [‘cero-COVID’] a toda costa, incluso si eso significa desplegar propaganda de mano dura, tipo ‘culto a la personalidad’, como así como publicitar sin parar la naturaleza ‘racional’, ‘beneficiosa’ y ‘científica’ del ‘Cero COVID’. 

El informe agregó que «para garantizar que la política ‘funcione’, el liderazgo de Xi tendrá que encontrar formas de modificar la forma en que se define ‘cero COVID’ y falsificar los datos para allanar el camino para declarar la ‘victoria’ más cerca del 20 Congreso del Partido”.

El liderazgo de Xi en juego

Es probable que tanto el gobierno central de Beijing como las autoridades de Shanghái se vean obligados a declarar la «victoria» en la «batalla para defender Shanghái» y exaltar el «éxito» de los protocolos «cero COVID» más temprano que tarde en este momento crítico en el que El liderazgo de Xi se enfrenta a tremendas presiones internas y externas por su manejo de la pandemia. 

Levantar los bloqueos en Shanghai es vital para rescatar la economía de China, apaciguar a una población local cada vez más enojada y estabilizar la sociedad en general. “Convertir la tragedia en victoria” en Shanghái también ayudaría a los líderes de Xi a rechazar las crecientes voces de oposición dentro del Partido y a encubrir las fallas en sus políticas draconianas de prevención de epidemias, informó SinoInsider.

Si Shanghái realmente está buscando hacer una declaración de «victoria» para el 20 de mayo, es posible que el propio Xi visite la ciudad para mostrar su apoyo a su aliado político Li Qiang y «oponerse resueltamente a todas las distorsiones, dudas y negaciones» derivadas de las facciones rivales, analizó la consultora con sede en Nueva York. 

Otros miembros del Comité Permanente del Politburó (el máximo órgano de gobierno del régimen chino), como Li Keqiang, también podrían recibir la tarea de inspeccionar Shanghái en las próximas semanas como muestra de apoyo al liderazgo de Xi.