Verdad, Inspiración, Esperanza

Así es como el ‘COVID cero’ ha dañado la economía de China

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 17 de mayo de 2022
economía china COVID cero
Un repartidor pasa por delante de un centro comercial en el distrito de negocios de Pekín el 16 de mayo de 2022. Las ventas minoristas de China se desplomaron a su nivel más bajo en dos años, mientras que la producción de las fábricas se desplomó, según mostraron los datos oficiales el 16 de mayo, capturando las sombrías repercusiones económicas de las políticas de "cero COVID" del país. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

Análisis financiero

La segunda economía más grande del mundo está pagando el precio de su política implacable de «COVID cero» , con la producción industrial y el gasto del consumidor cayendo a los peores niveles desde que comenzó la pandemia, y los analistas financieros advierten que no hay camino hacia una recuperación rápida.

La producción industrial cayó un 2,9% en abril respecto al año anterior, mientras que las ventas minoristas se contrajeron un 11,1% en el período, más débil que la caída proyectada del 6,6% que habían pronosticado los analistas de Bloomberg. Economistas de Citigroup Inc. también rebajaron su pronóstico de crecimiento para todo el año para China del 5,1% al 4,2%. 

La tasa de desempleo también subió al 6,1%, y la tasa de desempleo juvenil alcanzó un nuevo récord en el país cuando los inversores se apresuraron a vender todo, desde acciones chinas hasta futuros de índices estadounidenses en acciones de petróleo y gas natural

LEA MÁS SOBRE LA ECONOMÍA DE CHINA:

El 13 de mayo, la moneda de China, el yuan, también conocido como renminbi, alcanzó sus niveles más bajos desde septiembre de 2020 en los mercados tanto en tierra como en el extranjero. 

En los últimos tres meses, el yuan ha perdido alrededor del 7 por ciento de su valor frente al dólar. Solo en abril, registró su mayor caída mensual registrada. CNN informó el 16 de mayo que en el mismo mes, las reservas de divisas de China cayeron a los niveles más bajos desde fines de 2016.

Los datos del lunes también sugieren que el producto interno bruto (PIB) de China disminuyó un 0,68% en abril respecto al año anterior, la primera contracción desde febrero de 2020, según estimaciones de Bloomberg Economics

Según un análisis realizado por UBS Group, el crecimiento del sector industrial de China también podría debilitarse por debajo del 2 por ciento en el segundo trimestre si se mantienen las tendencias actuales. 

Los bloqueos continúan

Las autoridades en China han duplicado recientemente los protocolos COVID del país, lo que provocó críticas de las empresas y fábricas más afectadas, alimentó la frustración y la violencia públicas y forzó el ambicioso objetivo de crecimiento de Beijing para todo el año de alrededor del 5,5 por ciento fuera de su alcance.

La economía de China se ha visto muy afectada por los estrictos esfuerzos del gobierno para mantener a raya el virus, con importantes metrópolis como Shanghái bloqueadas durante varias semanas y restricciones en al menos otras 32 ciudades que reducen el gasto de los consumidores, cierran fábricas y bloquean las cadenas de suministro. 

El gobierno de Shanghái anunció el 20 de abril que se levantarían ciertas restricciones en la ciudad de 26 millones de habitantes, con un estimado de 4 millones de personas autorizadas a salir de sus hogares después de semanas de confinamiento en el interior con suministros cada vez más escasos de alimentos y agua.

MÁS SOBRE LOS CIERRES DE CORONAVIRUS DE SHANGHAI:

Sin embargo, las restricciones en Shanghái se endurecieron nuevamente después de que las autoridades anunciaran el 9 de mayo que el bloqueo prolongado de la ciudad y las restricciones que han durado más de siete semanas continuarían al menos durante el mes de mayo, o hasta que el virus esté “totalmente bajo control en todos sus barrios”.

Durante los cierres, muchos residentes revelaron en las redes sociales la falta de acceso a medicamentos que salvan vidas para cualquier otra cosa que no sea COVID-19, y miles se han visto obligados a permanecer en centros de cuarentena improvisados ​​durante períodos de tiempo no revelados, incluso si no muestran ningún síntoma. Según los informes, otros incluso murieron de hambre después de quedarse completamente sin alimentos y no pudieron salir de sus hogares para conseguir más. 

Y aunque Shanghái ha permitido la reapertura de algunas tiendas para reanudar gradualmente sus operaciones a partir del 16 de mayo, muchas personas aún permanecen confinadas en sus hogares bajo estrictas reglas de cierre. 

El alcalde y el vicealcalde de la ciudad anunciaron el 15 de mayo durante una rueda de prensa que «la vida y la producción normales» solo se reanudarán por completo a mediados o finales de junio.

Recientemente, también se introdujeron pruebas masivas diarias en Beijing, ya que las autoridades esperan que al aumentar las pruebas, la capital del país pueda evitar un destino similar al de Shanghái.

El aumento del desempleo es una amenaza para el liderazgo de Xi 

En un intento por alinearse con los protocolos COVID del gobierno, los periódicos estatales publicaron un discurso de hace seis meses del líder chino Xi Jinping el 16 de mayo que subraya la necesidad de “preservar los empleos y apuntalar el crecimiento, una señal de mayor urgencia para impulsar la economía”. 

El reciente aumento del desempleo es motivo de especial preocupación para el Partido Comunista Chino (PCCh) antes de una reorganización del liderazgo que se realizará dos veces por década a finales de este año, cuando se espera que Xi obtenga un tercer mandato sin precedentes.

“Dieron prioridad a ‘covid cero’ sobre el crecimiento económico en abril, pero quieren ambas cosas para todo el año”, dijo Larry Hu, jefe de economía de China en Macquarie Group en Asia. “Después de todo, cero covid a costa de un aumento del desempleo es políticamente difícil de vender, especialmente en un año con una importancia política significativa”.