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Enorme caída de las ventas en China mientras Beijing continúa con las medidas ‘cero COVID’

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 7 de mayo de 2022
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Dos turistas miran una cafetería Starbucks recién inaugurada en el corazón de la histórica Ciudad Prohibida de Beijing el 10 de noviembre de 2000. (Imagen: STEPHEN SHAVER/AFP a través de Getty Images)

Varias empresas importantes, incluidas Starbucks, Apple, Estee Lauder y otras empresas que cotizan en bolsa en los EE. UU. han advertido en los informes de ganancias trimestrales que los controles «cero-COVID» de China reducirán gravemente las ganancias y afectarán el negocio. 

Las empresas internacionales se han enfrentado a una serie de desafíos operativos en China, y el reciente endurecimiento de las restricciones pandémicas solo continuará esa tendencia. Según el modelo propietario de Bank of America, las empresas del S&P 500 en China han caído al nivel más bajo desde el segundo trimestre de 2020. 

Desde mediados de marzo, China ha estado luchando contra un brote de la variante Omicron altamente transmisible al promulgar bloqueos rápidos y restricciones de viaje en sus principales ciudades. Las autoridades sanitarias han registrado más de 15 000 nuevas infecciones diarias de COVID-19 desde abril, y el país reportó 12 939 casos positivos el 5 de mayo. 

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Tanto Starbucks como Apple informaron una disminución en las ventas en la misma tienda de más del 20 por ciento, mucho peor que la disminución del 0,2 por ciento que esperaban los analistas, según FactSet. Starbucks dijo que sus ventas en persona habían disminuido un 23 por ciento desde que comenzaron los cierres en Shanghái. 

“Las condiciones en China son tales que prácticamente no tenemos capacidad para predecir nuestro desempeño en China en la segunda mitad del año”, dijo el director ejecutivo interino de Starbucks, Howard Schultz

El gigante del café suspendió su orientación por el resto del año fiscal, o los dos trimestres restantes. Sin embargo, Starbucks dijo que todavía esperaba que sus tratos comerciales en China crecieran más que su audiencia estadounidense a largo plazo. 

A pesar de que casi todas sus plantas de ensamblaje final en Shanghái recibieron luz verde para reiniciar la producción, Apple dijo que los bloqueos probablemente afectarían las ventas en el trimestre actual de $ 4 mil millones a $ 8 mil millones, un número «sustancialmente» más alto en comparación con el último trimestre. El otro factor que afecta las ventas es la continua escasez de chips, dijeron los ejecutivos de Apple durante una llamada de ganancias el 28 de abril. 

Los efectos de los bloqueos de China en Shanghái, y ahora en Beijing, han exacerbado la disminución de las importaciones de semiconductores en más del 5 por ciento en los primeros dos meses de 2022 durante una escasez mundial de chips.

“El Covid es difícil de predecir”, dijo el CEO de Apple, Tim Cook, después de describir esos costos estimados, según una transcripción de la llamada obtenida por StreetAccount.

Apple también culpó a las continuas interrupciones de COVID-19 por afectar la demanda de los consumidores en China.

Las personas hacen fila para hacerse la prueba en una estación de pruebas de ácido nucleico en Beijing, China, el 6 de mayo de 2022. (Imagen: JADE GAO/AFP a través de Getty Images)

Pekín endurece las restricciones

Las autoridades de la capital de China anunciaron el viernes 6 de mayo que todos los servicios no esenciales en su extenso distrito de Chaoyang, sede de embajadas y grandes oficinas, cerrarían hasta nuevo aviso. Las pruebas masivas también se reanudarán en al menos cuatro distritos durante el fin de semana.

A diferencia de otros países, que han aflojado sus controvertidas restricciones pandémicas, las autoridades chinas han redoblado su ruinoso enfoque de tolerancia cero. El último cierre en Shanghái se produjo a fines de marzo cuando los expertos en salud que usaban un régimen antiepidémico más específico aparentemente fueron marginados a favor de la política draconiana de «COVID cero». 

Mientras tanto, los organizadores de los Juegos Asiáticos, originalmente programados para realizarse en la ciudad oriental de Hangzhou en septiembre, también anunciaron hoy que el evento se pospondrá hasta 2023 debido a las restricciones de COVID. 

“Intentaremos cooperar”, dijo a Reuters Hu, un profesional de finanzas de 42 años de Beijing . 

“Pero también espero que el gobierno pueda introducir algunas políticas que no afectarán la vida general de los ciudadanos. Después de todo, todos tenemos hipotecas y préstamos para automóviles”, dijo Hu, quien solo dio su apellido por temor a represalias del gobierno. 

Las autoridades de Beijing están luchando para evitar una explosión en casos como el que obligó al centro financiero de Shanghái a cerrarse por completo durante más de un mes, lo que resultó en graves pérdidas para sus sectores financiero y económico, ya que la mayoría de las tiendas y negocios se vieron obligados a permanecer cerrados durante semanas. de punta. 

Los bloqueos prolongados también afectaron negativamente la salud psicológica de sus residentes, algunos se suicidaron saltando desde los techos cuando llegaron a su punto de ruptura, y otros murieron de hambre después de quedarse sin comida y agua por completo, y sin poder salir de sus hogares para comprar. más. 

Recientemente, Shanghái pareció aliviar algunas restricciones, lo que permitió que aproximadamente 4 millones de personas abandonaran sus hogares. Sin embargo, a medida que continuaron encontrando nuevas infecciones, las autoridades volvieron a endurecer las restricciones en ciertas áreas, notificando a los residentes que los bloqueos continuarían hasta que el virus esté «totalmente bajo control».

Altos funcionarios de China defienden protocolos ‘cero-COVID’ 

Después de que el Comité Permanente del Politburó del Partido Comunista celebrara una reunión económica trimestral el 28 de abril, los medios estatales chinos informaron el miércoles que China combatirá cualquier comentario o acción que “distorsione, dude o repudie” su política de “cero-COVID”.

El Politburó, el máximo órgano de gobierno del Partido Comunista Chino (PCCh), vio a sus 25 miembros, incluido el líder Xi Jinping, prometer acelerar la implementación de las políticas de apoyo y reducción de impuestos existentes, así como la introducción de nuevas políticas monetarias. herramientas de política para mejorar las inversiones durante la reunión fiscal.

Según un comunicado emitido después de la reunión, las nuevas políticas regulatorias para varias industrias también se revelaron, con los gigantes tecnológicos Alibaba y Tencent esperando recibir buenas noticias antes de la reunión regulatoria del próximo mes con el sector tecnológico del país.

“Debemos insistir en las políticas de prevención tanto de infecciones entrantes como de un repunte interno de casos, y [adherirnos a] la dinámica Cero-Covid, haciendo todo lo posible para proteger la vida de las personas y minimizar su impacto en la economía y la sociedad nacional”, dice el comunicado. dicho.

Sin embargo, la relajación de los controles de COVID, que están vigentes en docenas de ciudades en la segunda economía más grande del mundo, conduciría a infecciones a gran escala, advirtió.