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Cómo calmar el ‘monstruo del control’ que hay en ti

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 6 de octubre de 2022
La obsesión por el control no es infrecuente: muchos de nosotros exhibimos un comportamiento controlador cuando nos sentimos amenazados o incómodos, pero rara vez es útil e incluso puede ser dañino. (Imagen: Kindel Media vía pexels)

¿Tienes un fanático del control dentro de ti? La mayoría de nosotros tiene el deseo de controlar más de lo que es posible en la vida. Aunque la intención de nuestro deseo de control es lograr la comodidad, la felicidad o la satisfacción, en realidad es una buena manera de asegurar lo contrario. ¿Por qué? Exactamente porque es imposible controlar casi todo.

Veamos qué motiva a nuestro fanático del control interno y exploremos algunos pasos sólidos que podemos tomar para adoptar un enfoque alternativo que nos permita sentirnos más satisfechos, alegres y cómodos; y menos enojado, frustrado y estresado. 

Por qué anhelamos el control

Nuestro fanático del control interno está, lamentablemente, motivado por el miedo. Pensar en todos los posibles resultados negativos de cualquier situación puede hacer que uno se enferme de ansiedad. Agarrados por el miedo, tomamos todo tipo de medidas para dirigir las cosas en la dirección que deseamos, incluyendo la crítica a nosotros mismos y a los demás, la planificación meticulosa, la oferta de consejos no deseados, la microgestión, la manipulación y los regímenes excesivamente estrictos. Este enfoque no sólo es agotador y estresante, sino que también afecta a nuestra salud física y básicamente garantiza la decepción.

La vida es frustrante cuando estás apegado a cosas que no están bajo tu control. (Imagen: Yan Krukov vía pexels)

Ciertamente es bueno y responsable intentar siempre lo mejor; el problema es cuando nos apegamos al resultado. Si creemos que nuestra felicidad depende de si logramos exactamente lo que deseamos, nuestros momentos felices serán pocos y distantes entre sí. No importa cuánto lo intentemos, nunca podremos controlar una sola situación significativa. 

La vida está mayormente fuera de nuestro control 

Ya sea que queramos controlar cómo piensan, actúan o sienten los demás, la única persona sobre la que tenemos este control somos nosotros mismos. Puede decirle a la gente lo que debe pensar o cómo debe actuar, o inculcarle culpa o miedo; pero la mayoría de las veces, esto los ahuyentará y, en última instancia, borrará cualquier influencia que haya tenido al principio.

Las situaciones son aún más dudosas. Aparte de seleccionar algunas preferencias menores, como lo que deseamos comer o vestir, hay tantas variables en cualquier situación que orquestarla para que cumpla nuestras expectativas es sencillamente poco realista. Intentar hacerlo puede provocar estrés, ansiedad, irritabilidad, ira o depresión, lo que, a su vez, puede dar lugar a una serie de males físicos, como dolores de cabeza, insomnio, fatiga, dolor de espalda, estreñimiento o indigestión.

En resumen, nuestros objetivos de felicidad y comodidad se deshacen rápidamente por nuestros intentos de lograrlos a través del control. Cuando nuestros pensamientos se enfocan en la ansiedad por el futuro o el arrepentimiento por el pasado, nunca podemos ponernos a tierra en el presente. Pero el presente es precisamente el momento en el que podemos tomar las riendas de manera significativa. 

Calmar al fanático del control en 6 pasos

Incluso si calmarse parece estar a un millón de millas de distancia, en realidad es algo que está bajo su control.

Si estás leyendo esto, es probable que sospeches que tienes un control interno con el que deberías lidiar; lo que significa que ya estás en camino. Tomar conciencia de tu comportamiento controlador es el primer paso para controlarlo.

1 – Presta atención a tu comportamiento. Es posible que solo reconozcas tu comportamiento controlador en retrospectiva, pero no te preocupes, esto sigue siendo valioso. Comienza a escribir cada incidente, ya sea un conflicto, postergación debido a un análisis excesivo, evitar a alguien o algo, críticas o etiquetas negativas. 

Registra cómo te sentiste en cada situación. ¿Hubo tensión, dificultad para respirar, un cambio en la temperatura corporal? Probablemente notarás cierto nivel de incomodidad, lo que reforzará tu incentivo para cambiar. 

Finalmente, tómate un momento para pensar en una respuesta más apropiada para cada escenario. Escríbela también, para ayudarte a mantenerte consciente de tu naturaleza controladora y prepararte para las situaciones típicas en las que anhelas el control.

2 – Busca el razonamiento detrás de esto. Puede ser difícil analizar tus sentimientos mientras las emociones aún son fuertes; pero después de haber acumulado varias situaciones diferentes en las que buscaste el control, revisa tus notas. Piensa en los miedos subyacentes que impulsan tu comportamiento y si son racionales.

Los fanáticos del control tienden a hacer una montaña de un grano de arena, volviendo ‘catastróficos’ a eventos que en realidad son de poca importancia. (Imagen: Dulup vía Flickr CC BY-SA 2.0)

¿Se basan en una experiencia negativa del pasado? ¿Está catastrofizando acerca de cómo un pequeño evento podría afectar su futuro? En la mayoría de los casos, encontrará que intentó dirigir una situación en la dirección de un cierto resultado al que está apegado. 

La cosa es que hay muchos resultados posibles, y la probabilidad de tu resultado ideal puede ser muy pequeña. Con un comportamiento controlador, revelas tu miedo a que las cosas no salgan como tú quieres.

3 – Mantén una mente amplia. En lugar de apegarse a un solo resultado, trata de ver las cosas desde una perspectiva amplia. La vida se trata de cambios continuos, y adaptarse a diversas situaciones es parte del crecimiento y el aprendizaje. Limitarse a un solo escenario aceptable causará muchas molestias innecesarias. Da un paso atrás, busca el lado positivo de otros resultados y es posible que descubras que no hay razón para temerlos. 

Las personas de mente amplia están abiertas a nuevas perspectivas y son receptivas a nuevas ideas. Tienden a sentirse cómodos al lidiar con una amplia gama de situaciones y muestran simpatía por los demás, lo que los convierte en compañeros de equipo ideales. Cuando nos aferramos a la idea de que nuestro camino es el único camino, creamos todo tipo de barreras para nosotros y para los demás.

4 – Cultivar la confianza. A menudo, queremos hacernos cargo de una situación simplemente porque no confiamos en que los demás lo hagan bien. Es cierto que la mayoría de las personas no manejarán las cosas exactamente de la misma manera que nosotros, pero eso no significa que no funcionará. Otras personas pueden ser competentes e inteligentes si les das una oportunidad. Al mostrar confianza, les permite mostrar sus talentos, en lugar de sofocarlos y crear más trabajo para ti.

Si lo que falta es confianza en ti mismo, tu obsesión por el control puede manifestarse como evitación, debido al miedo a probar cosas nuevas. Saca tu bloc de notas y mira a tu alrededor. Probablemente puedas llenar una página entera con cosas que has hecho con éxito o de las que estás orgulloso. Ten esta lista a mano para cuando surjan pensamientos negativos que te digan «No puedo hacer eso». Esos pensamientos no solo son deprimentes, son peligrosos, porque pueden moldear tu realidad.

Cuando consideramos la inmensidad del cosmos, nuestras preocupaciones humanas parecen mezquinas e insignificantes. (Imagen: ruanyuanyuan123456789 vía Flickr CC BY 2.0)

5 – Aceptación. Nadie es perfecto y todo el mundo comete errores, incluyéndote a ti. Exigir la perfección de uno mismo o de los demás es una gran fuente de frustración, porque nunca llegará. Igualmente frustrante es el hecho de que no tienes el poder de controlar la vida que te rodea. 

Todo lo que puedes hacer es lo mejor que puedas y tengas fe en que, ya sea que sea evidente o no, hay una razón para todo. Cuando las cosas van mal, míralo como una oportunidad de crecimiento. Cuando te enfrentes a una situación incómoda, tómalo como un desafío y enfréntalo de frente. Cuando te sientas lastimado u ofendido, trata de pensar en momentos en los que podrías haber sido la causa de tal dolor, y considéralo una retribución kármica o el pago de una deuda anterior. 

Comunícate con el universo de vez en cuando y date cuenta de lo pequeños e insignificantes que somos cada uno de nosotros. Tal vez todos estamos simplemente representando nuestros roles de acuerdo con un plan mayor. Dado que ir en contra del plan solo puede causar un desastre, sería mejor que aceptemos lo que es, nos rindamos a nuestro destino y vivamos en el presente.

Tratar de controlar nuestro entorno es como llevar una carga pesada y engorrosa. Es agotador y nos impide alcanzar nuestras metas antes. (Imagen: ARnab vía pexels)

6 – Controla lo único que es importante. Lo mejor que puedes hacer con tu energía controladora es volverla hacia ti mismo, no de una manera crítica o regañona, sino de una manera que genere un cambio positivo. Suelta el miedo, el deseo de comodidad y el deseo de controlar. Dejar ir puede ser fácil, una vez que tomas la decisión de que quieres dejarlo ir. 

Como incentivo para liberarte de los miedos y apegos limitantes, observa todas las formas en que tu comportamiento controlador te está afectando negativamente a ti y a los demás. 

Para algunas personas, la visualización es una herramienta útil: imagina que llevas una gran carga o nadas contra la corriente con todo tu esfuerzo. Luego suelte la carga o déjese fluir río abajo. El alivio es tremendo, y es posible que se pregunte por qué estaba trabajando tan duro sin llegar a ningún lado. 

La antigua sabiduría china nos aconseja “seguir el curso de la naturaleza”. Cuando hacemos esto, tenemos a todo el universo trabajando con nosotros, en lugar de contra nosotros.

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