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Tener una buena postura no pasó de moda: beneficios para la salud

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 3 de septiembre de 2022
En nuestra historia no tan antigua, la postura se enfatizaba como una marca de buen carácter y físico, pero con la modernización nos volvimos demasiado ocupados o demasiado perezosos para preocuparnos. (Imagen: Thomas Gainsborough vía Wikimedia Commons Dominio público)

La buena postura solía ser un problema grave, acentuado tanto en la escuela como en el hogar. Aunque esos estándares rígidos han desaparecido en gran medida, nuevamente hemos llegado a reconocer la importancia de una buena postura para muchos aspectos del bienestar, el enfoque y el éxito. 

Con múltiples factores trabajando en contra de nuestra postura en este mundo moderno, hemos llegado a confiar en una variedad de métodos y productos para ayudar a corregir la mala postura; mientras que las personas en muchas culturas tradicionales mantienen una buena postura de forma natural. Veamos lo que tiene que ganar al mejorar su postura y los hábitos que puede adoptar que lo ayudarán a lograr este objetivo de forma natural.

Los escolares estadounidenses solían estar sujetos a estrictos requisitos de postura. La columna vertebral tiene una curvatura natural que soporta perfectamente nuestro cuerpo. Cuando fallamos en mantenernos erguidos, todo el cuerpo se desequilibra. (Imagen: Departamento de Trabajo de EE. UU. a través de Wikimedia Commons Dominio público)

¿Qué es una buena postura?

Una buena postura es una posición en la que su cuerpo está naturalmente equilibrado. Al estar de pie, sentado o caminando, su columna vertebral está en la posición neutral de su curvatura natural, ni exagerada ni aplanada. 

La cabeza (un peso de 10 libras/5 kg o más) se equilibra cómodamente sobre el cuello, con la barbilla paralela al suelo. Esto requiere que la cabeza y los hombros se mantengan mucho más atrás de lo que muchos de nosotros estamos acostumbrados. Tanto las caderas como los hombros, los codos y las rodillas están parejos. Los músculos abdominales están tensos y su peso está distribuido uniformemente. 

El lugar de trabajo es un entorno ideal para corregir su postura. Una mejor postura puede mejorar su enfoque y eficiencia, así que intente prestar atención a cómo se sienta y se para. (Imagen: Ergotron a través de Juststand.org CC BY 3.0)

Si bien los intentos de mejorar la postura pueden parecer incómodos y difíciles de mantener al principio, una vez que los músculos se acostumbren a esta posición, será más fácil y se sentirá más natural.

Mala postura: causas y efectos

Una mala postura es cualquier posición en la que la columna esté desequilibrada, lo que hace que el movimiento sea menos eficiente, comprometiendo los órganos internos y socavando su salud física y mental. Hay muchas formas de mala postura que pueden conducir a diversas enfermedades si no se corrigen. 

Hábitos como mirar un teléfono celular, llevar una carga pesada en un hombro, sentarse durante largos períodos sin descanso, inclinarse hacia la computadora o incluso usar tacones altos pueden contribuir al estrés de la columna y a una mala postura.

La postura de la cabeza hacia adelante que se usa comúnmente cuando se ve un teléfono inteligente es una condición médica moderna llamada «cuello de texto». (Imagen de Silviu a través de Pixabay)

La posición de la columna impacta los sistemas circulatorio, digestivo, respiratorio y nervioso, afectando el bienestar físico y mental por igual. La mala postura no solo puede causar directamente dolores de espalda y de cabeza; también puede provocar articulaciones artríticas, estreñimiento, respiración restringida, incontinencia, fatiga muscular, degeneración de la columna, depresión y falta de concentración o motivación. 

Muy pocas personas tienen una postura perfecta, así que no estás solo si estás un poco encorvado; pero considera las posibilidades si trabajaste para mejorar tu postura.

Los múltiples beneficios de una buena postura

Uno de los beneficios más importantes de una postura adecuada es que permite que los órganos internos funcionen correctamente. Una columna vertebral natural y equilibrada puede liberar energía y mejorar la circulación y la digestión; y sin la caja torácica constriñendo los pulmones, tienes una mayor capacidad de respiración. Dado que el cerebro usa una cuarta parte del oxígeno de su cuerpo, esto puede explicar otro beneficio valioso: el aumento de la cognición y la memoria. 

Los dolores y molestias se alivian cuando los huesos y las articulaciones están correctamente alineados. Los músculos se utilizan con eficiencia, lo que reduce la fatiga, y las superficies de las articulaciones no se ven afectadas por un desgaste anormal. La tensión se minimiza; y el dolor de espalda, dolor de cuello y dolores de cabeza pueden desaparecer.

Además de ser importante para la salud física, los estudios muestran que una buena postura está relacionada con la capacidad cognitiva, el éxito y la felicidad. (Imagen: INSYNCT MEDIA vía pexels)

Una buena postura también mejora tu apariencia, haciéndote lucir más alto y más delgado. ¿Cuántos actores o modelos se te ocurren que se quedan atrás? No es ningún secreto que las mujeres suelen considerar más atractivos a los hombres más altos y en forma; pero la investigación muestra que también ganan más dinero que sus contrapartes más bajas y corpulentas.

Realmente es una receta para el éxito. Presentarse con una buena postura aumenta la confianza en sí mismo, dando la impresión de confianza a los demás y otorgándole un aire autoritario. Además, la buena postura se ha relacionado durante mucho tiempo con el buen carácter. 

A menudo se describe a una persona virtuosa y a quien se atiene a sus principios como «erguida». Es lógico que quienes tienen una buena postura sean estrictos consigo mismos en muchos aspectos, lo que generalmente conduce a una vida más productiva y significativa.

Por último, ya sea como resultado de los otros beneficios o como un extra aislado, una buena postura contribuye a la felicidad. Un estudio mostró que la postura encorvada favorece el recuerdo de los recuerdos infelices, mientras que los participantes erguidos eran más propensos a recordar las ocasiones alegres.

La buena postura es la norma en las culturas tradicionales

La acupunturista Esther Gokhale, en busca de alivio para su propio dolor de espalda, se propuso observar la relación entre la salud de la columna y los estilos de vida de las poblaciones indígenas de todo el mundo. Lo que descubrió fue que los estilos de vida tradicionales activos fomentaban de forma natural unos músculos abdominales fuertes, un buen equilibrio y una postura excelente.

La mayoría de las granjas lecheras en Bangladesh no están mecanizadas. Las lecheras se ponen en cuclillas para ordeñar las vacas a mano y llevan las vasijas ellas mismas. Este estilo de vida activo promueve naturalmente una buena postura. (Imagen: Syed Sajidul Islam a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Gokhale vio una clara diferencia entre la forma de la típica columna americana y la típica columna indígena. “Tienen esta postura real, y es muy convincente”, dijo, señalando que el perfil de las espinas americanas tiene una forma de S bastante pronunciada, mientras que las espinas indígenas tienen una forma más parecida a una J. Agregó que las esculturas y obras de arte antiguas representan figuras con espinas en forma de J también.

En lugar de sentarse en sillas, muchos pueblos indígenas se sientan en una superficie plana: el suelo, un piso o una estera. Utilizan una serie de posiciones en cuclillas o de rodillas para realizar sus actividades diarias, fortaleciendo el núcleo y exhibiendo una flexibilidad de la que la mayoría de los occidentales se maravillarían. Cuando transportan cargas, utilizan sus cuerpos de manera eficiente con un esfuerzo mínimo; y al caminar, lo que hacen a menudo, flexionan y fortalecen sus músculos glúteos medios. 

En resumen, el estilo de vida simple pero decidido de las culturas tradicionales, aunque no busca la comodidad y la tranquilidad, parece lograr precisamente eso. Sin hacer ejercicio en el gimnasio o practicar yoga, el dolor de espalda y otros problemas posturales son prácticamente inexistentes en este entorno de vida activa. 

Las mujeres que cargan niños en canastas sobre sus cabezas no es un espectáculo tan inusual en la India. No se necesita una fuerza tremenda, pero sí aplomo y equilibrio, rasgos olvidados en gran medida en el mundo moderno. Por extraño que parezca, el carácter chino para la postura (姿, zi) presenta los radicales para una mujer con capas en la parte superior. (Imagen: Peter van der Sluijs vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Antiguo proverbio chino 

En la antigua China, la buena postura se valoraba como un atributo tanto físico como espiritual que reflejaba la fuerza y ​​el carácter de uno. Dado que el cultivo del carácter es tan importante en la cultura tradicional china, se creó expresamente un proverbio para promover una postura correcta:

Párate como un pino

Siéntate como una campana

Camina como el viento

Acuéstate como un arco

Si alguna vez has examinado los caracteres escritos en chino, puedes suponer que nada es simple en el idioma. Hay capas de significado en casi todo, incluido este breve pasaje.

Párate como un pino

Como árbol de hoja perenne, el pino es un símbolo de longevidad o eternidad. También es una valiosa fuente de madera por su forma alta y recta. Estar de pie como un pino sugiere tanto la conexión a tierra como la noble aspiración de alcanzar el cielo. 

Siéntate como una campana

Como muchas culturas tradicionales, la antigua China no solía usar sillas. Se creía que estar demasiado cómodo ponía en peligro la concentración. La campana, con su sonido claro y armonioso, es símbolo de pura sabiduría y se usa en China para comunicarse con espíritus y deidades. 

Dado que la mayoría de las posiciones de meditación requieren una espalda erguida, un cuerpo quieto y una mente clara, uno puede apreciar fácilmente el símil «siéntate como una campana». (Imagen: pytore a través de Pixabay)

Camina como el viento

Moverse como el viento se entiende generalmente como algo rápido. En China, el viento es un elemento fuertemente asociado al poder. Al igual que muchos pueblos indígenas, los chinos se movían tradicionalmente con determinación y aplomo. Caminar como el viento sugiere que uno es ligero pero poderoso.

Acuéstate como un arco

Mientras que los médicos occidentales ofrecen variados consejos sobre las posiciones para dormir, el antiguo filósofo chino Confucio insistió en que uno debe dormir de lado, relajado y doblado. Los practicantes de la medicina tradicional china están de acuerdo en que dormir boca arriba o boca abajo podría interrumpir el qi o el flujo de energía en el cuerpo. 

El arco se ve a menudo como un símbolo de limpieza y purificación, cualidades a las que vale la pena apuntar durante el sueño.

Hábitos y ejercicios sencillos para mejorar la postura.

Hay muchas maneras en que uno puede mejorar la postura de forma natural. Tomar conciencia de su deficiencia es el primer paso para corregirla. Entonces puede adoptar hábitos que promuevan una buena postura y elegir ejercicios que fortalezcan los músculos necesarios para mantenerla.

Para lograr la posición neutra de la columna, Meghan Markowski, fisioterapeuta del Brigham and Women’s Hospital, afiliado a Harvard, sugiere: baje los hombros y retroceda, sostenga la cabeza hacia atrás y «traiga el ombligo hacia la columna, como si me estoy subiendo la cremallera de un par de jeans ceñidos”, apretando los músculos centrales.

Cuando estés sentado, mantén la barbilla paralela al suelo; tus hombros, caderas y rodillas a la misma altura; y tus rodillas y pies apuntando hacia adelante. Uno puede sentarse en el borde de una silla para experimentar el desafío de ir «sin respaldo» o usar una almohada de apoyo lumbar para recordarle que no debe encorvarse. Asegúrese de darse un descanso con algún movimiento variado cada 30 minutos más o menos para evitar la fatiga.

Desarrolla fuerza abdominal con el levantamiento de rodilla sentado. Siéntate erguido en una silla con los pies separados a la altura de las caderas y las manos a los lados. Exhala mientras levantas la rodilla derecha y la mano izquierda hacia arriba. Inhala mientras los bajas y repites 10 veces. Luego haz lo mismo con la rodilla izquierda y la mano derecha.

El Dr. Callum Pever, un quiropráctico en Mississauga, Ontario, ofrece lo que él cree que es el «mejor ejercicio de postura quiropráctica del mundo». No requiere nada más que una superficie para descansar:

Acuéstese con la espalda y los pies en el suelo, las rodillas dobladas y los brazos a los lados. Desde esta posición, levante los brazos tanto como le resulte cómodo deslizándolos por el suelo, como si hiciera un ángel de nieve. En esta posición, relaja los brazos, el cuello y la parte superior de la espalda durante 20 segundos. Desliza las manos de regreso a la posición inicial y repetir seis veces.

Al caminar, mira hacia adelante en lugar de mirar hacia abajo. Mantén los hombros hacia atrás y hacia abajo con la cabeza equilibrada entre ellos, en lugar de encorvarse hacia adelante. Mantén tu núcleo apretado y flexiona esos glúteos con cada paso. La movilidad genera mayor movilidad, así que camina a menudo y lejos.

No necesitas un parque o un clima perfecto para dar un paseo. Esta forma tradicional de transporte es una excelente manera de mejorar su postura y no requiere nada más que sus pies. (Imagen: Aravind kumar a través de Pixabay)

Las buenas posturas no tienen por qué desaparecer como el teléfono de disco, pero es posible que queramos reducir nuestra dependencia de la tecnología moderna. Intenta hacer un mayor uso de tu cuerpo a lo largo del día. Ser más activo y practicar la autodisciplina podría significar salud física y riqueza espiritual a largo plazo.

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