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‘Doomscrolling’, el malsano hábito de mirar información negativa y cómo superarlo

Darren es un aspirante a escritor que desea compartir o crear historias para el mundo. Es un fanático de Star Wars y un aficionado a la historia. Encuentra temas agradables, reconfortantes o interesantes en cualquier medio escrito.
Published: 3 de octubre de 2022
doomscrolling
Muchos de nosotros hemos caído en la trampa del doomscrolling, un hábito adictivo de ver noticias negativas. (Imagen: Pabak Sarkar a través de Flickr CC BY 2.0)

¿Estás haciendo doomscrolling? A medida que navega a través de su fuente de noticias de Facebook, lee toneladas y toneladas de contenido en línea. Cuanto más tiempo pase en línea, más probabilidades tendrá de toparse con noticias terribles o publicaciones en las redes sociales que lo hagan sentir asustado, deprimido o sin esperanza.

Este es un problema bastante común en las redes sociales y conduce a un hábito autodestructivo conocido como «doomscrolling».

¿Qué es doomscrolling?

Doomscrolling es un término acuñado para describir la navegación perpetua a través de publicaciones negativas o contenido en línea, particularmente en medios de comunicación o redes sociales. 

Si bien se puede suponer que el término apareció por primera vez con la pandemia en 2020, en realidad se introdujo en 2018 en Twitter, un lugar común para publicaciones negativas y escandalosos dramas en línea.

¿Por qué hacemos doomscroll?

De acuerdo con Tess Brigham, MFT, el doomscrolling ocurre cuando las personas tropiezan sin querer con historias impactantes y se dejan atrapar por la lectura de más de una buena dosis de noticias negativas.

“Doomscrolling ocurre cuando te das cuenta de que llegaste a una historia y no tienes idea de cómo llegaste allí. No puedes recordar por qué usaste tu teléfono en primer lugar, pero ahora estás leyendo cientos de comentarios o retuits de alguien a quien ni siquiera sigues”, dijo Brigham.

En muchos casos, las personas se desaniman cuando leen noticias en línea con demasiada frecuencia o durante demasiado tiempo. A veces, el tema se vuelve adictivo y las preocupaciones cotidianas se vuelven irrelevantes o se descuidan. ¿Por qué ocurre esto?

«La gente hace doomscroll por muchas razones diferentes», dice Brigham. «La razón principal es como una forma de sentirse en control en un mundo que se siente tan fuera de control todo el tiempo».

Brigham señala que uno optaría por hacer doomscroll para prepararse para lo peor, vigilando las malas noticias para que no les pillen desprevenidos.

“Estamos programados para sobrevivir y ver las cosas que podrían dañarnos”, agregó Brigham. “Eso está en nuestro ADN, y nuestros ancestros necesitaban esta habilidad para sobrevivir literalmente. Si bien nuestro mundo es muy diferente, todavía tenemos este impulso para mantenernos a salvo, lo que creemos que estamos haciendo al leer nuevas historias negativas”.

Desafortunadamente, los medios de comunicación a menudo se aprovechan de la naturaleza adictiva de las malas noticias y utilizan la táctica del «alarmismo» para atraer a más lectores con títulos impactantes.

La idea de que hacemos doomscroll sobre temas negativos porque vivimos con miedo ya es bastante mala, pero un estudio reciente ha demostrado que el doomscroll puede tener también graves consecuencias para la salud.

El doomscrolling puede aumentar en gran medida la ansiedad y el estrés, causando paranoia e insomnio. (Imagen: mikoto.rawPhotographer vía Pexels)

Las trampas del doomscrolling

Según un estudio realizado por la revista Health Communication, de los 1.100 «doomscrollers» examinados, sólo el 28,7% obtuvo una puntuación baja en las cinco categorías problemáticas: transporte (sumergirse en el tema), preocupación (insistir en el tema), regulación errónea (desplazarse por noticias negativas para aliviar la ansiedad), subregulación (incapacidad para dejar de desplazarse) e interferencia (afectar a las relaciones, al rendimiento o causar conflictos).

La mayoría de los participantes obtuvo una puntuación alta en algunas de las categorías, con un 27,5 por ciento mínimamente afectado, lo que significa que el hábito era algo problemático pero tenían control sobre él. Otro 27,3 por ciento de los participantes informó niveles «moderadamente problemáticos», y el 16,5 por ciento de los participantes mostró signos graves de ansiedad y estrés. 

«Para estos individuos, puede desarrollarse un círculo vicioso en el que, en lugar de desconectarse, se sienten más atraídos, obsesionándose con las noticias y comprobando las actualizaciones a todas horas para aliviar su angustia emocional», dijo Bryan McLaughlin, profesor asociado de la Universidad Tecnológica de Texas y autor principal del estudio.

“Pero no ayuda, y cuanto más revisan las noticias, más comienza a interferir con otros aspectos de sus vidas”.

“Es malo para la salud mental porque no hay ningún beneficio real en el doomscrolling”, dice Brigham. “Solo te vuelve más ansioso y paranoico sobre el mundo que te rodea”. 

Si bien es posible que no se dé cuenta de que está absorbiendo toda esa energía negativa, funciona en su subconsciente. La ansiedad puede interrumpir tu sueño, con escenarios apocalípticos acechando tus sueños.  

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Compartir tiempo y pensamientos con las personas que amas y en las que confías puede mitigar los efectos de las noticias negativas y el alarmismo. (Imagen: Tetra Pak vía Flickr por CC BY-SA 2.0)

Cómo controlar el doomscrolling

Sin embargo, hay esperanza para los doomscrollers habituales. Siempre que reconozca el problema y desee superarlo, puede llevar su vida de vuelta a un ámbito positivo.

Distráigse de las noticias. Intente centrar su atención en las cosas fuera de línea que disfruta. Aléjese de la pantalla que cansa la vista y de las noticias deprimentes, y realmente haga algo. 

Ya sea que se trate de una actividad con un propósito o simplemente por diversión, cualquier perspectiva nueva ayudará a despejar su mente y alegrar su día. El trabajo físico o el ejercicio tienen muchos beneficios para la salud, mientras que leer literatura clásica puede cultivar patrones de pensamiento más sanos y nobles.

Desafortunadamente, muchos de nosotros estamos atados a Internet para nuestro sustento. Si debe leer las noticias, ejerza cierto control: limite su tiempo de visualización y preste especial atención para evitar el contenido negativo.

Lo más importante es conectarse con personas reales. La interacción con familiares, amigos e incluso extraños ofrece una experiencia de la vida real, mucho más valiosa que cualquier contenido en línea. Si está preocupado por las noticias, hable con alguien en quien confíe. Una conversación saludable con sus seres queridos probablemente romperá el ciclo de negatividad en el que ha sido absorbido.

El doomscrolling puede convertirse en una terrible espiral descendente, pero con buenas intenciones y determinación, podemos despejar la lúgubre niebla y permitir que pensamientos más positivos guíen y den forma a nuestras vidas. Agradece las cosas que te empujan hacia adelante y resiste las que te hacen retroceder. Si el mundo parece malo e irredimible, busca todas las cosas buenas y positivas en tu vida y abrázalas.