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El Instituto de Virología de Wuhan creó una prueba de PCR para la viruela del mono en febrero: revista científica china

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 23 de mayo de 2022
pcr viruela del mono
Un guardia de seguridad afuera del Instituto de Virología de Wuhan el 3 de febrero de 2021. Los científicos de WIV crearon una prueba PCR de viruela del simio en un estudio publicado en febrero, sobre el tiempo considerando el brote de hoy y la conexión del único laboratorio BSL4 del PCCh y el SARS-CoV- 2/Pandemia de COVID-19. (Imagen: HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

El Instituto de Virología de Wuhan (WIV) creó una plantilla de prueba de PCR para el virus de la viruela del mono hace solo unos meses, según muestra un estudio publicado recientemente. 

En el estudio, publicado el 22 de febrero en Virologica Sinica, la revista oficial de la Sociedad China de Microbiología, y disponible en ScienceDirect, un equipo de nueve investigadores de WIV documentó cómo utilizaron una técnica para ensamblar dos genes críticos para usar en la detección de la viruela del mono en Ensayos de PCR.

Usando la recombinación asociada a la transformación (TAR), un método que utiliza una característica especial que se encuentra en la levadura que permite recombinar y aislar fragmentos de ADN exógenos, el Instituto de Wuhan pudo combinar el gen E9L de pan-ortopoxvirus y el gen C3L de el clado de la cuenca del Congo del virus de la viruela del mono para su uso en pruebas de PCR cuantitativas.

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“Los virus de la viruela del mono (MPXV) son virus de ADN grandes con tamaños de genoma informados que van desde 190.083 a 206.372 pb de longitud. Como miembro del género Orthopoxvirus en la familia Poxviridae, MPXV se subdivide en los clados de África Occidental y la Cuenca del Congo”, se lee en el estudio. 

“Este último es más patógeno y se ha informado que infecta a humanos en varias partes del mundo”, agrega.

Y continúa: “La reacción en cadena de la polimerasa cuantitativa (qPCR) es el estándar de oro para la detección de ortopoxvirus (incluido el MPXV)”.

Virus sintéticos

El estudio en sí, descubierto por primera vez por The National Pulse, es relativamente inocuo y se centra en demostrar que se puede emplear un método específico para superar una deficiencia técnica de la técnica TAR en la que la reparación del ADN hace que la TAR produzca productos falsos.

En el proceso, los investigadores explican que TAR “se ha vuelto esencial para preparar clones infecciosos de grandes virus de ADN/ARN”, sirviendo como una “herramienta eficiente para ensamblar grandes fragmentos de ADN de hasta 592 kb de longitud”.

Pero advirtió que TAR es poderoso, y señaló un estudio de 2017 también realizado por investigadores de WIV que mostró que podría usarse para ensamblar un baculovirus totalmente sintético desde cero.

Además, WIV citó un estudio de 2020 publicado en Nature que demostró que TAR se usó para «ensamblar con éxito el clon de ADNc de longitud completa de SARS-CoV-2», el virus que causa la enfermedad por coronavirus 2019, en menos de una semana.

En 2018, los investigadores de la Universidad de Alberta en el Instituto de Virología Li Ka Shing fueron financiados por Tonix Pharmaceuticals para «sintetizar un genoma completo del virus de la viruela equina y recuperarlo en un virus infeccioso», dijeron los científicos de WIV.

En el estudio de qPCR, los científicos del Instituto Wuhan afirmaron: “Esta herramienta de ensamblaje de ADN aplicada en la investigación virológica también podría generar posibles problemas de seguridad, especialmente cuando el producto ensamblado contiene un conjunto completo de material genético que puede recuperarse en un patógeno contagioso”.

Con base en este razonamiento, el equipo afirmó: “En este estudio, aunque un genoma viral completo sería la plantilla de referencia ideal para detectar MPXV mediante qPCR, solo buscamos ensamblar un fragmento viral de 55 kb, menos de un tercio del genoma MPXV.” 

“Este producto de ensamblaje es a prueba de fallas al eliminar virtualmente cualquier riesgo de recuperación en un virus infeccioso al tiempo que proporciona múltiples objetivos de qPCR para detectar MPXV u otros Orthopoxvirus”, concluyeron.

Sin embargo, el momento del estudio puede hacer sonar las alarmas para muchos considerando la notoria conexión del Instituto de Virología de Wuhan con la pandemia del SARS-CoV-2 y el momento de la publicación del estudio solo unos meses antes del brote de viruela del simio de hoy que impulsó a la Organización Mundial de la Salud, amiga del PCCh, a iniciar una reunión de emergencia en respuesta.