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Las apps chinas para el embarazo ‘normalizan’ la fórmula para bebés en lugar de la lactancia materna: estudio

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 23 de mayo de 2022
fórmula bebés china
Una foto de archivo de agosto de 2013 muestra una declaración de retiro hecha por Dumex publicada en un estante en un supermercado en Wuhan después de que estalló el susto del botulismo de la leche de Fonterra. Un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney descubrió que las aplicaciones chinas de embarazo y crianza buscaban febrilmente normalizar el uso de fórmula para bebés sobre la lactancia. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images) Una foto de archivo de agosto de 2013 muestra una declaración de retiro hecha por Dumex publicada en un estante en un supermercado en Wuhan después de que estalló el susto del botulismo de la leche de Fonterra. Un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney descubrió que las aplicaciones chinas de embarazo y crianza buscaban febrilmente normalizar el uso de fórmula para bebés sobre la lactancia. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

Un estudio que examinó cientos de aplicaciones de embarazo y crianza que emplean publicidad para dirigirse a los padres en China continental hizo todo lo posible para desaprobar la lactancia materna a favor del consumo de fórmula para bebés, según mostró un estudio de 2019.

Además, cerca de la mitad de todos los anuncios estudiados eran de marcas controladas por Nestlé, Danone y Mead Johnson.

Metodología

Conducido por tres investigadores de la Universidad de Sydney, 556 aplicaciones encontradas en 360 App Store, la tienda de aplicaciones de Android más grande de China, fueron seleccionadas originalmente antes de ser reducidas a 79. 

El equipo recortó aplicaciones que:

  • Se descargaron menos de 1000 veces al mes
  • Enfocado a niños de 3 años o más
  • Están rotas o contienen enlaces muertos
  • Eran juegos
  • Centrado en cambio en cuentos para dormir o canciones de cuna
  • Predicen la altura del niño o ayudan a elegir un nombre

Android fue elegido como la plataforma de investigación de destino, en lugar de iPhone, porque ocupa una participación de más de dos tercios del mercado total, indicó el periódico.

De las 79 aplicaciones que formaron la lista corta, se recopilaron 605 anuncios diferentes de sustitutos de la leche materna (BMS), y luego se redujeron a 353 después de eliminar los duplicados y los anuncios que solo vendían fórmula láctea para ancianos, adolescentes y otros hombres. 

Motivos

En la parte de la Introducción del estudio, el equipo afirmó que, basándose en un informe de la OMS/ONU de 2017, «a pesar del fuerte mensaje sanitario de que el pecho es lo mejor para los bebés en crecimiento, y de que la lactancia materna también beneficia a las madres, ningún país del mundo cumple plenamente las directrices de lactancia materna recomendadas.»

El informe detectó un problema: entre 194 países, sólo el 40% de los niños menores de 6 meses son alimentados exclusivamente con leche materna, mientras que sólo 23 países tienen tasas de lactancia materna exclusiva superiores al 60%.

Un anuncio de ejemplo recopilado por los investigadores empleó la idealización del uso de fórmula láctea, un personaje de dibujos animados, reclamos de beneficios nutricionales y precios especiales para cerrar ventas. (Imagen: captura de pantalla)

El mismo estudio estimó que una inversión de menos de 5 dólares por recién nacido podría aumentar la tasa mundial de lactancia materna exclusiva más allá del 50% para 2025.

Si bien afirman claramente que «la comercialización omnipresente de BMS afecta negativamente las prácticas de lactancia», los investigadores agregaron que uno de varios «poderosos factores ambientales» que influyen en la tendencia es lo que describieron como la «presencia omnipresente» de la comercialización de BMS.

También estimaron que el mercado mundial de fórmulas lácteas, que se compone «principalmente de BMS», iba a crecer más allá de los 70.000 millones de dólares ese año.

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Además, la contribución de China continental y Hong Kong a las ventas globales ya llegó al 50 por ciento entre 2011 y 2015.

Los 3 investigadores llamaron a China “el mayor mercado de fórmula infantil”.

Además, el equipo señaló que el Partido Comunista Chino había adoptado el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (Código) creado por la OMS en 1981, un marco legal inaplicable que crea reglas internacionales para la promoción segura y científica de BMS. 

Pero, “impulsada por intereses comerciales, China revocó estas medidas legales en 2016, sin ningún reemplazo, lo que debilitó sustancialmente la protección contra la promoción dañina de BMS”, afirma el estudio.

“En China en particular, hay pocas aplicaciones para padres respaldadas por profesionales de la salud que aboguen por la lactancia materna y la alimentación infantil saludable, y el espacio está ocupado principalmente por entidades comerciales”, agregó el equipo.

Resultados

De los 353 anuncios de las 79 aplicaciones preseleccionadas, el equipo encontró que solo 31 empresas estaban detrás del movimiento, pero impulsaron 44 marcas y 79 variantes de marcas. 

15 de las empresas eran de propiedad internacional, mientras que 16 eran chinas nacionales. 

En total, 14 marcas y 156 anuncios eran de productos fabricados por Danone, Nestlé y Mead Johnson.

Se empleó mucho el uso de imágenes emocionales, siendo el tema más utilizado un pasto natural, seguido del amor de los padres y un niño feliz. 

El equipo explicó: «Debido al escándalo de la leche en China de 2008, donde se descubrió que la fórmula de leche contenía altas concentraciones de melamina y se estimó que causaba que decenas de miles de bebés y niños desarrollaran problemas renales graves», las imágenes «implican la fuente pura y fórmula láctea de alta calidad, que responde a las preocupaciones de seguridad alimentaria de las madres chinas en torno a las marcas nacionales”.

Además, las herramientas de marketing, como marcas registradas, logotipos y colores, se emplearon universalmente mientras se dirigía a los posibles compradores a tiendas electrónicas donde se utilizaban promociones especiales, descuentos y ofertas por tiempo limitado para cerrar compras. 

Otra táctica común entre los anuncios fue el uso de palabras poderosas como «súper», «oro», «premium» u «orgánico».

El equipo señaló varias violaciones del Código de la OMS: «Algunas variantes de marca anunciadas con afirmaciones de amor y similares a la leche materna en caracteres chinos, lo que podría aumentar la exposición a la alimentación con biberón idealizada y aumentar el deseo de usar fórmula láctea». 

“Las mujeres embarazadas y las nuevas madres expuestas a los anuncios de BMS que contienen las palabras cercano y similar creen que la fórmula infantil es nutricionalmente equivalente a la leche humana”, agregaron.

Los científicos no escatimaron palabras en su opinión sobre la práctica: “El propósito de estos mensajes de marketing es ampliar el uso de fórmulas y normalizar la fórmula como un alimento apropiado para todos los bebés y niños pequeños en lugar de un alimento especializado para aquellos que no pueden amamantar”.