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Paradoja: a pesar de apoyar sanciones a Rusia, Reino Unido importa petróleo ruso a escondidas

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 23 de noviembre de 2022
Precios de gasolina y diesel el 31 de marzo de 2022 en Londres, Inglaterra. Los importadores se basaron en lagunas marítimas inteligentes para importar petróleo ruso a escondidas en junio y julio, cuando la materia prima se cotizaba a máximos de 10 años. (Imagen: Hollie Adams/Getty Images)

Dado que el Reino Unido participó naturalmente en el boicot total liderado por Washington a todo lo relacionado con Rusia como miembro de la OTAN después de la Guerra de Ucrania, algunas entidades se estaban aprovechando discretamente de las lagunas marítimas para importar petróleo ruso pese a la línea de sanciones.

The Times dio a conocer la noticia el 20 de noviembre al relatar la historia de uno de esos petroleros, el Mariner III, que opera bajo la bandera de Panamá según el sitio web Vessel Finder, que recolectó 200.000 barriles de crudo de Rusia antes de zarpar.

Cinco días después, el Mariner III se detuvo junto al petrolero griego Marinoula en aguas griegas y dejó pasar una parte de sus posesiones. 

Unos días después, Marinoula atracó en el Reino Unido y descargó la totalidad de sus 250.000 barriles sin tener que revelar que una parte de ellos provino de Rusia.

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“Los registros oficiales, sin embargo, declaran que el Reino Unido no recibió petróleo de Rusia en junio ni en julio. El envío se clasificó y se informó correctamente según los protocolos de informes británicos y no hubo incumplimiento de las normas marítimas”, afirma el artículo.

The Times declaró que este proceso ocurrió al menos 39 veces, lo que representa más de 200 millones de libras esterlinas en inventario ruso que llegaron al país, con 80 millones de libras importadas solo durante junio y julio.

“En total, 778 millones de libras esterlinas de petróleo ruso han llegado a diez puertos del Reino Unido desde marzo, según las estadísticas comerciales del Reino Unido”, agrega el artículo.

El motivo de tales acciones suele ser económico, ya que la Federación Rusa es una importante fuente de energía en un momento en que Europa ha sufrido una crisis energética excepcional.

Según una infografía del sitio web Visual Capitalist, a partir de 2021, Rusia era el tercer mayor productor de petróleo del planeta con un 12,2 por ciento de la producción, igualando la de Arabia Saudita. 

Estados Unidos y Canadá se combinaron para producir el 24,5 por ciento de la producción mundial en comparación.

La crisis energética europea es tan significativa que países como Polonia les dijeron a los ciudadanos en junio que pueden ir al bosque a recoger árboles caídos para obtener leña para prepararse para el invierno.

Considere que en junio, los futuros de petróleo crudo Brent cotizaron entre 123.58 y 103.97 dólares, los precios más altos vistos desde 2012.

En julio, el Brent todavía cotizaba en un enorme rango premium de 111,63 a 99,10 dólares.

Comprar en Rusia presentaba un descuento muy lucrativo en algunos casos.

En marzo, Rusia, mientras enfrentaba el impacto de los embargos petroleros casi globales, vendió 3 millones de barriles de petróleo a la India, no solo a cambio de rupias en lugar del petrodólar estadounidense, sino con un descuento del 20 por ciento sobre el precio de mercado.

En el momento de escribir este artículo, el Brent cotiza a $87,45.

En septiembre, cuando los precios del gas natural tanto en Europa como en los Estados Unidos estaban en máximos históricos o de varios años, los grandes comerciantes que podían permitirse asumir grandes riesgos pudieron obtener ganancias netas de hasta 133 millones de dólares por envío de gas natural licuado de América a Europa.

La práctica fue tan prolífica que condujo a una escasez mundial de buques cisterna capaces de realizar las transacciones.

The Times señala que no se ha infringido ninguna ley porque hasta el 5 de diciembre, la importación de petróleo ruso al país es en realidad legal y simplemente está mal vista en términos de un negocio o el crédito social de los comerciantes.

“Cuando llegan al puerto, los barcos deben proporcionar el país de origen de su carga, en el caso del petróleo, donde se refina”, agregan los autores.

El medio agregó: “Desde marzo, los datos de Refinitiv muestran que ha habido 267 transferencias probables de barco a barco en todo el mundo que involucran petróleo ruso. Alrededor de un tercio estaban en las aguas de Kalamata. Uno tuvo lugar en Southwold, Suffolk. Es posible que hayan ocurrido más, pero los expertos en envíos dicen que muchos barcos pueden estar apagando sus rastreadores de posicionamiento global para evitar la detección”.