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Disminuye el valor del petrodólar a medida que Rusia e India desarrollan un sistema alternativo para la venta de petróleo

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 19 de marzo de 2022
El primer ministro de la India, Narendra Modi, saluda al presidente ruso, Vladimir Putin, antes de una reunión en Hyderabad House, en Nueva Delhi, el 6 de diciembre de 2021. En medio de las tensiones geopolíticas y las sanciones masivas, Rusia y la India habrían establecido un sistema de liquidación rublo-rupe para comerciar con el petróleo ruso, lo que podría debilitar aún más el petrodólar estadounidense. (Imagen: MONEY SHARMA/AFP vía Getty Images)

La evolución de las tensiones geopolíticas en torno al conflicto entre Rusia y Ucrania y las sanciones casi omnipresentes y la cultura de la cancelación contra la Federación Rusa pueden estar produciendo el efecto secundario malintencionado de hacer que la característica más preciada del dólar estadounidense -la intercambiabilidad por petróleo crudo- disminuya en la escena internacional.

El 16 de marzo, el Wall Street Journal informó, basándose en los comentarios de «dos funcionarios del gobierno indio», de que la India había firmado un acuerdo con Rusia para comprar 3 millones de barriles de crudo a un precio de remate con un 20% de descuento.

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El Journal afirmó que el acuerdo era en realidad la ejecución de una opción extendida a Indian Oil Corp, una empresa estatal, por la rusa Rosneft, para entregar hasta 14 millones de barriles a finales de 2022.

El contrato se firmó originalmente en 2020 y se prorrogó en diciembre de 2021, cuando el presidente Vladimir Putin visitó la India, un indicio de que la Federación Rusa se había anticipado a soportar sanciones económicas masivas mientras se preparaba para invadir Ucrania a medida que las tensiones en torno a las zonas de habla rusa de Donbass y Donetsk en el este se intensificaban dramáticamente.

¿El petrorublo-rupia, una nueva moneda?

La transacción, por un valor equivalente a unos 245 millones de dólares, basada en un descuento del 20 por ciento respecto al precio de cierre del crudo Brent del 16 de marzo, de 97,95 dólares, aunque enorme, equivale a una mera fracción de un solo día del consumo de 4,5 millones de barriles de la India, afirma el Journal.

India es el tercer importador mundial de petróleo, por detrás de China y Estados Unidos. Y aunque las importaciones suponen más del 85% de su consumo, históricamente sólo el 2% procede de Rusia.

El Ministro de Petróleo y Gas, Hardeep Singh Puri, declaró en el Parlamento que «estaría encantado en la primera oportunidad» de negociar con la Federación Rusa en materia de petróleo.

Aunque el petróleo se comercia en el escenario mundial casi exclusivamente a cambio del dólar estadounidense, de ahí el término «petrodólar», debido a que Rusia está en la lista negra de los países alineados con el globalismo y a las sanciones económicas que le siguen, la situación llevó a India y a la Federación Rusa a «explorar la posibilidad de un acuerdo monetario rupia-rublo para facilitar los pagos por el crudo y otros intercambios comerciales existentes».

Según el Journal, el acuerdo no carece de precedentes: «India ya utilizó anteriormente un mecanismo similar cuando se le concedió una exención para las importaciones de petróleo de Irán, en el que los compradores indios depositaban rupias en una cuenta bancaria, de la que luego se sacaban para pagar a los exportadores a Irán».

Un artículo publicado el 17 de marzo por el Washington Post aclaró aún más el asunto: «Los funcionarios indios caracterizaron los libros de contabilidad en rublos y rupias, que probablemente se establecerán en bancos rusos e indios que no están expuestos al sistema financiero de Estados Unidos, como una solución para ayudar a la economía india y a sus exportadores, más que como una forma de evadir posibles sanciones de Estados Unidos.»

Dos en una fila

La noticia llega sólo unos días después de que Arabia Saudí, miembro de la OPEP+, planteara la posibilidad de comerciar con petróleo con China y su gobernante Partido Comunista a cambio no del petrodólar, sino del yuan.

China importa más del 25% del petróleo del país y lleva al menos seis años cortejando a la nación para que abandone el petrodólar y ayude a establecer un petroyuan.

Sin embargo, la situación es complicada para Arabia Saudí, ya que se encuentra con los pies entre los barcos de Estados Unidos, China y Rusia.

Aunque los saudíes son propietarios de la mayor refinería de Estados Unidos a través de la empresa estatal Aramco, el país también aceptó el 8 de marzo una aportación de 1.000 millones de dólares de la piedra angular del complejo industrial militar estadounidense Lockheed Martin.

Las conversaciones sobre el Petroyuan comenzaron, en particular, sólo un día después de que Aramco anunciara un acuerdo para entrar en una «asociación conjunta» con empresas controladas por el régimen del PCCh para construir una refinería de 10.000 millones de dólares en el noreste de China.

Mientras tanto, la Federación Rusa no sólo importa sólo un poco menos de petróleo que la vecina China, 1,6 millones frente a 1,72 millones de barriles al día, sino que los saudíes también firmaron un acuerdo de cooperación militar con Rusia en agosto de 2021.

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