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Reflexología: un enfoque antiguo para el bienestar, ¡comenzando con los pies!

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 17 de septiembre de 2022
Reflexología (Imagen ilustrativa Milius007/Pixabay)

¿A veces te encuentras frotándote los pies doloridos? Oye, adivina qué, ¡estás en algo! La reflexología es una antigua práctica de masaje basada en la comprensión de que todo el cuerpo está conectado, ya sea por canales de energía, terminaciones nerviosas o lo que sea que tú… y tus extremidades saben exactamente lo que sucede en tu interior.

Reflexología a través de los tiempos

La reflexología existe desde hace miles de años, como lo demuestra una pictografía de 2330 a. C. encontrada en la tumba del médico egipcio Ankhamor, que muestra tratamientos realizados en manos y pies. Algunos historiadores griegos creen que la reflexología estaba en uso en el antiguo balneario “Delfos”, cuyos registros se perdieron en un gran incendio.

Las antiguas estatuas de Budas en la India exhiben marcas especiales en los pies, que se cree que están relacionadas con la reflexología; pero China tiene la documentación escrita más antigua de la terapia. El Clásico de Medicina Interna del Emperador Amarillo, un texto médico clásico del año 1000 a. C., analiza la conexión de la fuerza vital con áreas específicas de los pies. Se dice que la antigua China disfrutó de una cultura semidivina, y tal vez esta terapia fue un regalo temprano de los dioses. 

La práctica fue introducida en Europa por el comerciante veneciano Marco Polo (1254-1324), quien tradujo un libro de masaje chino al italiano. Bajo la influencia occidental, la reflexología evolucionó y/o se transfirió a medida que los médicos intentaban encajar el molde en un marco científico.

En 1582, se reconoció como terapia zonal en un libro publicado por los doctores Adamus y A’tatis, y experimentó una mayor metamorfosis en Europa antes de ser introducido en los Estados Unidos en el siglo XIX por el Dr. William Fitzgerald.

Un diagrama pictórico de los órganos internos trazados en los pies para la terapia de reflexología. 
(Imagen: Forgemind ArchiMedia vía Flickr CC BY 2.0)

Ampliamente considerado el «padre de la reflexología», Fitzgerald teorizó que el cuerpo estaba formado por diez zonas verticales unidas con zonas correspondientes en los pies y las manos. Fitzgerald aplicó su ciencia principalmente como anestesia, ya que descubrió que aplicar presión a los dedos en la zona correcta podría reducir el dolor durante cirugías menores y procedimientos dentales.

La teoría fue desarrollada aún más por la Dra. Shelby Riley, quien agregó zonas horizontales y ofreció un mapa detallado de los puntos reflejos tanto para las manos como para los pies. Eunice Ingham, que trabajó con Riley, descubrió que la práctica era más efectiva a través de los pies, trazó un mapa de todo el cuerpo en el contorno de un pie izquierdo y derecho e introdujo la práctica al público en la década de 1930. Conocida como la «madre de la reflexología», Ingham difundió la práctica en todo Estados Unidos, enseñando a la comunidad médica y no médica durante 30 años. Sus gráficos de reflexología todavía están en uso hoy en día.

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¿Qué puede hacer la reflexología por ti?

Si bien hay poca evidencia científica con respecto a la efectividad de la reflexología, innumerables personas han informado beneficios para la salud a partir de su experiencia con esta terapia. Si bien la terapia en sí puede ser dolorosa, podría hacerte sentir muy bien a largo plazo.

Los estudios médicos han demostrado una mejora significativa en los pacientes que usan reflexología en comparación con los grupos de control; con fatiga reducida para las que tienen cáncer de mama, ansiedad reducida para las que se someten a cirugía y efectos secundarios mitigados para las que se someten a quimioterapia. 

Dado que se dice que el método llega a todas las partes del cuerpo, se puede abordar potencialmente una amplia gama de problemas con la reflexología; incluyendo artritis, dolor de espalda, infecciones bacterianas, resfriados, trastornos digestivos, fracturas, respuesta inmune, infertilidad, sinusitis y muchos más. 

Con el poder de curar en sus propias manos (y pies), puede descubrir que el cielo es el límite para su bienestar. 
(Imagen: Angelique Vugts vía pexels)

¿Cómo funciona la reflexología?

Hay varias teorías con respecto a la ciencia detrás de la reflexología. Es difícil probar que alguno de ellos sea más correcto que otro, pero en su mayoría dependen de una interconexión dentro del cuerpo. 

1-Medicina Tradicional China – energía vital

Según la MTC, la reflexología estimula los puntos de acupresión, mejorando el flujo de qi o energía vital. Cuando el qi fluye correctamente, hay equilibrio en el cuerpo y la salud se restaura naturalmente. 

2-Sistema nervioso ligado a los pies

Las investigaciones realizadas por los neurólogos ingleses británicos Sir Henry Head y Sir Charles Sherrington, el médico alemán Alfons Cornelius y los médicos rusos Ivan Sechenov e Ivan Paulov sustentaron la teoría de que los nervios de los órganos internos reaccionan a un estímulo en las zonas de los pies, donde se encuentran los nervios correspondientes. Los finales son accesibles. 

Básicamente, al presionar el área correcta del pie, el objetivo recibe una señal de calma y se dice que la relajación resultante de cualquier órgano o sistema corporal mejora su rendimiento, lo que permite que se produzca la curación. 

3-Todo está en tu mente

Otra teoría se basa en la idea de que el dolor es subjetivo y que los factores emocionales o cognitivos determinan en gran medida nuestra respuesta sensorial. Al igual que con cualquier otra forma de masaje, el toque humano es inherentemente relajante. Al calmar la mente y aliviar el estrés, se reduce el dolor en todo el cuerpo.

4-La teoría de las zonas

Esta teoría coloca cada órgano, músculo, válvula, etc. en una de diez zonas que incluye un área en los pies donde se obtiene el acceso. Similar a TMC, los puntos de presión específicos están conectados con funciones internas del cuerpo. Como en la teoría número dos, la conexión se realiza a través del sistema nervioso. 

5-Sangre y huesos

Algunos reflexólogos explican el dolor en los pies como resultado de la acumulación de calcio debido a la mala circulación. Si un área del cuerpo no recibe suficiente sangre, los depósitos de calcio se acumulan en el área del pie conectada (a través del sistema nervioso) a esa área. El masaje firme repetitivo de un punto sensible del pie disuelve la acumulación y parece revertir la degeneración en el área conectada.

No necesita un consultorio médico elegante para recibir un masaje de pies; 
de hecho, ¿por qué no convertirlo en un evento social? 
(Imagen: jeremydeades vía Flickr CC BY-SA 2.0)

¿Cómo se aplica la reflexología?

Antes de invertir en un viaje a su reflexólogo local, puede probar fácilmente el método usted mismo, o asociarse con un amigo para una sesión conjunta. Encuentre un área sensible en el pie y use su pulgar o un dedo fuerte para presionar firmemente en ese punto. Debería doler, pero no tanto como para dañar el pie. Haz un pequeño movimiento circular mientras presiona, sin moverte del lugar. 

Consulte las tablas para ver qué función del cuerpo podría verse afectada y haga una práctica diaria del tratamiento. Después de algunas sesiones, puede notar algunos cambios en el cuerpo. Es posible que aumente el dolor a medida que se inicia la curación. A medida que continúe, el dolor debería disminuir gradualmente y eventualmente desaparecer. Si no se siente cómodo con el autodiagnóstico, consulte a un reflexólogo capacitado. 

Esta superficie para caminar de guijarros en un parque taiwanés ofrece un masaje no tan suave para aquellos que caminan descalzos. 
(Imagen: Karl Baron vía Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Reflexología pasiva

Tal vez no se sienta cómodo con que la gente le toque los pies, o tal vez le gusten tanto los masajes de pies que los quiera todo el tiempo. De cualquier manera, tiene algunas opciones interesantes. 

Volviendo a las raíces de la reflexología, los jardines chinos a menudo ofrecen la hermosa experiencia de un masaje caminando. Los caminos de guijarros, hechos con piedras pequeñas y redondeadas, brindan una sesión de reflexología gratuita para cualquiera que se atreva a andar descalzo. Caminar en una playa de guijarros, o incluso en un camino de grava, puede brindarle la misma incomodidad beneficiosa; o puedes ser creativo en tu propio jardín y hacer un camino terapéutico.

¡Inspiradas en este concepto, las sandalias de guijarros pueden mantener el masaje durante todo el día! También conocido como sandalias de acupresión o sandalias de masaje, este calzado inusual se ha vuelto bastante popular y ahora está ampliamente disponible. Vienen en una variedad de materiales, y algunos cuentan con perillas giratorias para imitar un pulgar giratorio.

Basadas en los tradicionales paseos por guijarros en China, estas fantásticas sandalias en Dalian estimulan los puntos de presión en ambos pies mientras camina. 
(Imagen: Cory Doctorow vía Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

Con un promedio de alrededor de 20 dólares por par, estas sandalias pueden ser un regalo divertido o una pequeña indulgencia. ¿No eres de usar sandalias? Estás de suerte: las inserciones con baches se pueden obtener por la mitad del precio y puedes mantener tu terapia escondida dentro de tus zapatos más sensibles. 

Si bien uno puede estudiar y memorizar qué parte específica del cuerpo está conectada con qué área de los pies, esto no es realmente necesario. Si experimenta dolor al presionar en un área determinada, podría estar estimulando el cuerpo para sanar un órgano que quizás ni siquiera sepa que está bajo estrés. Al agregar esta práctica inofensiva a su rutina diaria, puede evitar enfermedades graves a un costo mínimo o gratuito.