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La adicción al celular está relacionada con la depresión, el ciberacoso y la falta de sueño

Jonathan Ferng es un médico de medicina interna que tiene una amplia gama de intereses que abarcan la atención médica, los negocios, la consultoría, la investigación y la música. Le gusta meditar, aprender nuevas habilidades y compartir la positividad con el mundo.
Published: 13 de septiembre de 2022
adicción al celular
Si bien los teléfonos celulares se han vuelto vitales para la comunicación diaria, el uso excesivo está asociado con varios efectos secundarios negativos. (Imagen: ROMAN ODINTSOV vía Pexels)

Se cree que la adicción al celular está en su punto más alto, según múltiples estudios y encuestas. Más de la mitad de los adolescentes se sientan durante largos períodos de tiempo en silencio frente a sus teléfonos inteligentes mientras pasan el rato con amigos, y un tercio de los adolescentes pasan más tiempo socializando con amigos cercanos en línea que en persona.

En el rango de edad de 18 a 29 años, el 22% de los encuestados informaron revisar su dispositivo cada pocos minutos. Los adultos pasan aproximadamente 45 minutos al día en las redes sociales, y el 96% de los estadounidenses tenían un teléfono celular en junio de 2019.

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Si bien estos dispositivos se han vuelto indispensables para la comunicación y la productividad, ¿cuáles han sido los impactos negativos en la sociedad? Los estudios de investigación han demostrado que el uso excesivo de dispositivos móviles está asociado con problemas de salud mental, ciberacoso y falta de sueño.

Prevalencia de la adicción

Varios problemas físicos y psicológicos se han relacionado con la adicción a los teléfonos celulares, incluidos dolor muscular, visión borrosa, irritación y enrojecimiento de los ojos, ilusiones auditivas y táctiles, la «sensación de haber escuchado un timbre o sentido la vibración de un teléfono celular» y dolor o debilidad en los pulgares y las muñecas por uso excesivo, según un artículo de revisión de 2016.

También se han observado cambios problemáticos en el comportamiento, que incluyen pérdida de interés en otras actividades, uso constante del teléfono celular en situaciones peligrosas o contextos prohibidos, preferencia del uso del teléfono celular al contacto personal y trastornos del sueño.

Los usuarios también informaron ansiedad y soledad “cuando no pueden enviar un mensaje o recibir una respuesta inmediata”.

En un estudio de 2006, “el 22,1% de los adolescentes y el 27,9% de los jóvenes se consideraban adictos al teléfono móvil, aunque solo el 5,35% y el 5,26% de ellos presentaban conductas peligrosas o dañinas”.

Las diferencias geográficas e interculturales requirieron más investigación, pero se observó una mayor prevalencia en las poblaciones de Oriente Medio y Asia Oriental, y los estudiantes universitarios de Corea “mostraron un mayor nivel de dependencia (11,15%) que los estadounidenses (6,36%)”.

Ciberacoso

Investigadores en China examinaron el ciberacoso, la depresión y la adicción a los teléfonos móviles en estudiantes de secundaria. Publicado en abril de 2022 en la revista Frontiers in Psychology, los autores reclutaron a 1297 estudiantes de secundaria para completar tres cuestionarios.

La Escala de adicción a teléfonos inteligentes preguntó sobre comportamientos de abstinencia, comportamientos de prominencia como la necesidad de usar un teléfono para sentirse satisfecho, comodidad social, efectos negativos y uso excesivo de aplicaciones. Las puntuaciones más altas se asociaron con niveles más altos de adicción.

El Cuestionario del Proyecto Europeo de Intervención sobre el Ciberacoso preguntó sobre la victimización y la perpetración del ciberacoso. La victimización se refería a elementos como mensajes amenazantes o de acoso, y la perpetración se refería a actividades como la publicación de “rumores incendiarios que han dañado la reputación de otros”.

Por último, la Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos preguntó sobre el afecto depresivo, como sentirse molesto por algo, el afecto positivo, como sentirse “no peor” que los demás, la actividad somática y retardada, como tener poco apetito, y los sentimientos interpersonales, como pensar otros no son amistosos. Una puntuación más alta se correlaciona con un mayor grado de depresión.

En general, la adicción a los teléfonos móviles se asoció con una alta tasa de depresión. La adicción fue un factor de riesgo tanto para ser víctima de ciberacoso como para convertirse en ciberagresor. Además, los estudiantes que sufrieron la victimización por ciberacoso tenían más probabilidades de convertirse en perpetradores.

Los autores encontraron que la depresión y la adicción eran significativamente más altas en las niñas que en los niños, mientras que el «nivel de victimización y perpetración del ciberacoso» era más alto en los niños que en las niñas.

Un análisis más detallado también mostró que los niños que eran víctimas del acoso cibernético tenían más probabilidades de convertirse en acosadores cibernéticos que las niñas.

Calidad de sueño

El papel mediador de la calidad del sueño en la relación entre la adicción a los teléfonos móviles y la depresión se examinó en un estudio publicado en BMC Psychiatry en agosto de 2022 con una muestra de 450 estudiantes de medicina chinos. Los participantes tardaron unos 10 minutos en completar las encuestas en línea y los que tardaron menos de cinco minutos fueron excluidos del estudio.

Se utilizaron las versiones chinas del índice de adicción al teléfono móvil (MPAI) para la adicción, el Cuestionario de salud del paciente 9 (PHQ-9) para la depresión y el Índice de calidad del sueño de Pittsburgh (PSQI) para la calidad del sueño. Las relaciones con los compañeros se midieron con base en la escala del Inventario de apego entre padres y compañeros (IPPA).

La depresión se correlacionó positivamente con la adicción, y la mala calidad del sueño se asoció con peores relaciones con los compañeros. La adicción a los teléfonos móviles se correlacionó con una mala calidad del sueño y peores relaciones con los compañeros.

Los autores concluyeron que «la calidad del sueño medió parcialmente la asociación entre la adicción al teléfono móvil y la depresión. Además, el efecto de la calidad del sueño sobre la depresión fue moderado por las relaciones con los compañeros.»