Verdad, Inspiración, Esperanza

Años de investigación revelan los efectos del alcohol y el té en la salud a largo plazo

Jonathan Ferng es un médico de medicina interna que tiene una amplia gama de intereses que abarcan la atención médica, los negocios, la consultoría, la investigación y la música. Le gusta meditar, aprender nuevas habilidades y compartir la positividad con el mundo.
Published: 10 de septiembre de 2022
El alcohol y el té se han asociado con resultados de salud opuestos a largo plazo, según dos estudios recientes publicados en agosto de 2022. (Imagen: NIKOLAY OSMACHKO a través de Pexels)

Según una Encuesta nacional sobre el consumo de drogas y la salud (NSDUH, por sus siglas en inglés ) de 2019, el 54,9 % de las personas mayores de 18 años en los EE. UU. informó haber bebido alcohol en el último mes, y el 25,8 % informó haber bebido en exceso en el último mes. Casi 15 millones de personas mayores de 12 años tenían trastorno por consumo de alcohol en el momento de la encuesta.

El té también es una bebida ampliamente consumida, solo superada por el agua. En 2021, los estadounidenses disfrutaron de casi 85 mil millones de porciones de té, o más de 3,9 mil millones de galones. En un día cualquiera, más de 159 millones de personas en los EE. UU. beben té.

Dadas las enormes cantidades de consumo de alcohol y té en los EE. UU., ¿existen efectos asociados a largo plazo en la salud? Dos estudios publicados en agosto de 2022 encontraron que el consumo de alcohol se asoció con un mayor riesgo de cáncer, mientras que el consumo de té se asoció con tasas de mortalidad más bajas.

Alcohol y mayor riesgo de cáncer

En una cohorte de más de 4,5 millones de adultos coreanos que se sometieron a un examen de salud nacional tanto en 2009 como en 2011, los investigadores clasificaron a los sujetos según los niveles de consumo de alcohol autoinformados en «ninguno (0 g/d), leve (<15 g/d), bebedores moderados (15-29,9 g/d) y pesados ​​(≥30 g/d)”.

LEE MÁS: Consumir demasiados alimentos ultraprocesados aumenta el riesgo de cáncer y muerte prematura

Con base en los cambios en los hábitos de bebida de 2009 a 2011, se clasificaron en grupos de «no bebedores, sostenedores, aumentadores, que dejan de fumar y reductores».

El estudio, publicado en JAMA Network Open el 24 de agosto, analizó principalmente los cánceres relacionados con el alcohol recién diagnosticados, incluidos los cánceres de «cabeza y cuello, esófago, colon y recto, hígado, laringe y mama femenina», pero también incluyó otros cánceres.

Hubo 215.676 nuevos eventos de cáncer durante la mediana del período de seguimiento de 6,4 años, con una tasa de incidencia general de cáncer de 7,7 por 1.000 años-persona.

Los sujetos que no bebían en 2009 pero que bebían de forma leve, moderada o intensa en 2011 tenían tasas más altas de cánceres relacionados con el alcohol con intervalos de confianza del 95 por ciento de 1,00 a 1,06, 1,02 a 1,18 y 1,23 a 1,45, respectivamente.

Estos intervalos de confianza reflejan una probabilidad del 95 por ciento de que la verdadera tasa de cánceres en la población se encuentre entre los límites superior e inferior del intervalo.

De manera similar, las personas que bebieron levemente en 2009 pero que bebieron de forma moderada o intensa en 2011 tenían un mayor riesgo de cáncer con intervalos de confianza de 1,05 a 1,15 y de 1,09 a 1,25, respectivamente. Por lo tanto, se observó una asociación dosis-respuesta en grupos con mayores cantidades de consumo de alcohol, con un mayor aumento en el riesgo de cáncer asociado con un mayor aumento en el consumo de alcohol.

Específicamente, se encontró que el grupo que aumentó (del que no bebía) tenía una “alta incidencia de cáncer de estómago, hígado, vesícula biliar y pulmón; mieloma múltiple; y leucemia.” La mayoría de los análisis relacionados con la reducción del consumo de alcohol entre los participantes de 2009 a 2011 mostraron tasas más bajas de cánceres relacionados con el alcohol, con una tendencia continua observada con los datos de detección de 2013.

Té y menor riesgo de mortalidad

Un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) realizado por investigadores de los NIH y la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, Illinois, evaluó la relación entre el consumo de té y la mortalidad. Casi 500.000 hombres y mujeres de entre 40 y 69 años que completaron un cuestionario de referencia entre 2006 y 2010 fueron seguidos durante una mediana de 11,2 años.

Los participantes tenían una edad promedio de 56,5 años y el 94 por ciento se autoinformó ser blanco. El 85 por ciento informó beber té, y la mayoría bebía «2 a 3 (29%), 4 a 5 (26%) o 6 a 7 (12%) tazas por día». Existían varios posibles factores de confusión además del gran porcentaje de sujetos blancos, incluido el hecho de que los bebedores moderados de té tenían «menos probabilidades de ser fumadores actuales que los que no bebían té o los que bebían mucho té».

Los grandes bebedores de té tenían “más probabilidades de ser hombres, obesos y de vivir en Inglaterra. También tendían a beber menos café y a comer más carne roja y procesada en comparación con los bebedores menos frecuentes y que no bebían té”. Sin embargo, los antecedentes de cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes no difirieron entre los grandes bebedores de té y otros grupos.

Se produjeron un total de 29 783 muertes durante el período de seguimiento de hasta 14 años, y «una mayor ingesta de té se asoció con un riesgo de mortalidad modestamente menor«. Específicamente, una mayor ingesta de té se asoció con menores riesgos de mortalidad por enfermedad cardiovascular, cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular. Al excluir a los bebedores de café, se observó un menor riesgo al comparar a los bebedores de té de al menos 2 tazas al día con los bebedores de 1 taza o menos al día.

La cafeína no puede explicar estos beneficios de mortalidad, ya que «se observaron asociaciones similares para beber té entre los participantes que tenían capacidades genéticas tanto más altas como más bajas para el metabolismo de la cafeína».

Aunque el 90 por ciento de los bebedores habituales de té en el estudio informaron consumir té negro, muchos estudios previos en poblaciones asiáticas informaron resultados similares con predominantemente bebedores de té verde.

Los autores destacan la presencia de polifenoles, flavonoides y otros compuestos bioactivos en los tés con el potencial de «reducir el estrés oxidativo y la inflamación, lo que puede promover la carcinogénesis y mejorar la función endotelial».

Además, un mayor consumo de té se ha relacionado con niveles más bajos de biomarcadores cardiometabólicos como el colesterol y los triglicéridos.