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La red eléctrica de California al borde de los apagones mientras los llamados a la conservación de la energía caen en oídos sordos

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 7 de septiembre de 2022
Una persona usa un trozo de cartón como sombrilla en el muelle de Santa Mónica el 4 de septiembre de 2022 en California. La red eléctrica de California está tan afectada por la ola de calor actual que el consumo máximo de electricidad del 6 de septiembre marcó un máximo histórico, eclipsando al de Canadá por un factor de dos. (Imagen: Mario Tama/Getty Images)

Mientras el estado de California se cuece en una ola de calor histórica, el operador de la red eléctrica ha pedido a los ciudadanos y empresas durante días que reduzcan el consumo para evitar posibles apagones.

A pesar de la petición, el estado registró un nuevo récord histórico de consumo máximo de energía el 6 de septiembre, multiplicando casi por dos el récord de Canadá.

Como resultado, decenas de miles de hogares de California se quedaron sin servicio eléctrico.

El día marcó uno en el que el Operador Independiente de Sistemas de California (California ISO) advirtió en un comunicado de prensa que los apagones son inminentes para proteger la red.

California ISO emitió una alerta de emergencia energética de nivel 3 «ya que los suministros de electricidad se están agotando ante el calor y la demanda récord».

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“Si es necesario, el operador de la red ahora puede ordenar cortes de energía rotativos para reducir la demanda y estabilizar el sistema”, advirtió el comunicado.

El 1 de septiembre, Vision Times informó de que el gobernador de California, Gavin Newsome, ya había declarado el estado de emergencia por la crisis energética, ya que la ISO de California había emitido tanto el aviso de alerta flexible, de menor importancia, como una alerta de emergencia energética de nivel 1, en un intento de que el público redujera el uso del aire acondicionado y la carga de vehículos eléctricos.

Una hoja informativa para los niveles de notificación de emergencia del operador define un nivel 3 de la Alerta de emergencia energética (EEA) como una situación lo suficientemente grave como para que el «ISO no pueda cumplir con los requisitos mínimos de reserva de contingencia y los cortes de energía controlados son inminentes o están en progreso de acuerdo con el plan de emergencia de cada empresa de servicios públicos».

La declaración de nivel 3 también indicó que, aunque se había emitido una Alerta de Nivel 2 solo unas horas antes, «a medida que empeoraban las condiciones de la red, se determinó que los suministros de energía eran insuficientes para cubrir la demanda y las reservas, y se declaró un EEA 3».

En Twitter esa misma noche, California ISO anunció que la demanda máxima registró un nuevo máximo histórico de 52.061 megavatios.

El número es excepcionalmente significativo. Una hoja informativa del historial de carga máxima que data de 1998 emitida por el operador muestra que la carga máxima registrada durante todo 2021 fue de 43,982 megavatios registrados el 8 de septiembre.

El más alto registrado antes de hoy fue de 50,270 megavatios registrados en 2006.

Para poner la cifra en perspectiva, según el Operador Independiente de Sistemas Eléctricos de Canadá , la demanda pico más alta de todos los tiempos registrada en todo el país fue de 27.005 megavatios establecida en el verano de 2006.

Justo un día antes, el 5 de septiembre, Elliot Manzer, presidente y director ejecutivo de ISO de California, declaró en un comunicado de prensa que, aunque la red había «observado un impacto positivo en la reducción de la demanda gracias a la ayuda de todos», la situación se había vuelto tan grave que “ahora necesitamos una reducción en el uso de energía que sea dos o tres veces mayor de lo que hemos visto hasta ahora a medida que esta ola de calor histórica continúa intensificándose”.

En un comunicado de prensa del 4 de septiembre, Manzer declaró que el pronóstico para la demanda máxima era significativamente más bajo, con solo 48.817 megavatios.

Sin embargo, a pesar de la cifra positiva contrastante, señaló que la red ya enfrentaba un déficit de hasta 4.000 megavatios.

Una explicación de 2012 publicada por el Comité Regulador Nuclear (NRC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos desacredita el mito de que un megavatio da energía a aproximadamente 1000 casas y, en cambio, afirma: «Para los generadores convencionales, como una planta de carbón, un megavatio de capacidad producirá electricidad equivalente a aproximadamente la misma cantidad de electricidad consumida por 400 a 900 hogares en un año”.

La NRC agrega: «Para las energías renovables, como la eólica o la solar, el equivalente es aún menor porque, por lo general, producen menos energía que los generadores convencionales, ya que su fuente de combustible es intermitente».

Y efectivamente se han soportado apagones. Según el agregador de datos PowerOutage.us, al momento de escribir este artículo, más de 60.000 californianos estaban sin electricidad, con más de 47.500 de esa cifra bajo el proveedor de PG&E.

California es el único estado de Estados Unidos que sufre cortes de energía en este momento, mostró el sitio web.

Entonces, ¿qué tan malo es el clima en California? Según un informe del 5 de septiembre del San Francisco Chronicle, la ciudad de Livermore, hogar de más de 90.000 personas, estableció un récord en el Área de la Bahía con 116 F (46,6 C).

Otras ciudades, como Fairfield y Oakland, registraron números de hasta 116 y 100 F (46,6 y 43,3 C), cifras enormes en comparación con sus máximos anteriores de 108 y 95 F (42,2 y 35 C) establecidos en 1950 y 2008, respectivamente.

Un segundo artículo sobre las condiciones locales afirmaba que una piscina, que se había comercializado «como centro de refrigeración de sábado a martes, de 11 a 18 horas, para aquellos que necesitan escapar del calor», decidió cerrar de repente, emitiendo un comunicado en el que declaraba que el motivo era «debido al excesivo calor previsto».