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California declara estado de emergencia ante ola de calor récord, sequía y escasez de electricidad

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 1 de septiembre de 2022
Un conductor de un vehículo eléctrico carga en Monterey Park, California, el 31 de agosto de 2022. La red eléctrica está bajo una enorme tensión debido a una ola de calor récord programada hasta el Día del Trabajo, ya que la sequía ha reducido la generación de energía hidroeléctrica, que representa el 10 por ciento de la capacidad de producción del Estado. (Imagen: FREDERIC J. BROWN/AFP vía Getty Images)

La red eléctrica de California emitió una alerta de emergencia de que se está quedando sin electricidad disponible a medida que América del Norte se acerca al Día del Trabajo y el estado sufre una ola de calor masiva debido a la sequía crónica.

En respuesta a la crisis, el gobernador Gavin Newsom se vio obligado a declarar el estado de emergencia.

El Operador Independiente del Sistema de California (ISO) había declarado una Vigilancia de Alerta de Energía de Emergencia (EEA) y una Vigilancia de Alerta Flex el 31 de agosto.

La ISO declaró en Twitter que las alertas se implementaron “debido al calor excesivo y la alta demanda de energía” y se aplicarían entre las 4:00 y las 9:00 p. m. del mismo día.

En un tuit secundario, el Operador recordó a los ciudadanos que «difieran el uso de electrodomésticos grandes como la estufa, el horno, el lavavajillas y la lavadora y secadora» durante el período de tiempo para «conservar energía y aliviar el estrés en la red eléctrica». 

El asunto es significativo, ya que el Estado de California es el más grande de Estados Unidos: del tamaño de un país importante, que alberga a más de 39 millones de personas.

Una hoja informativa sobre notificaciones de emergencia emitida por la ISO explica que una Alerta Flex “es un llamado a los consumidores para que ahorren electricidad voluntariamente cuando la ISO prevé utilizar casi todos los recursos disponibles para satisfacer la demanda”.

La misiva advirtió que la reducción de la energía “puede evitar medidas más graves, como pasar a las notificaciones del EEE, los procedimientos de emergencia e incluso cortes de energía rotativos”.

Un Boletín de Condiciones de los Sistemas (SCB) emitido por la agencia actualizado a las 5:30 p. m. explicó que además de la Alerta Flex, se emitió la Alerta EEA, antes de ser seguida por una Alerta de Emergencia de Energía de Nivel 1.

La hoja informativa define un EEA Watch como cuando «el análisis muestra que todos los recursos disponibles están comprometidos o se prevé que estén en uso, y se esperan deficiencias de energía».

The Watch alienta a los participantes del mercado del área a «ofrecer energía suplementaria».

De manera similar, un nivel 1 de EEA se describe como más crítico: «El análisis en tiempo real muestra que todos los recursos están en uso o comprometidos para su uso, y se esperan deficiencias de energía».

Además, se pide a los participantes que hagan «ofertas complementarias» ya que se llama al público a consumir energía.

La ISO también tiene una alerta de Nivel 2 y Nivel 3 en su libro de jugadas.

El nivel 2 se define como una situación lo suficientemente grave en la que la agencia «solicita energía de emergencia de todos los recursos y ha activado su programa de respuesta a la demanda de emergencia».

Y el Nivel 3 es la situación sombría en la que la red «no puede cumplir con los requisitos mínimos de Reserva de Contingencia», lo que resulta en «cortes de energía controlados» [apagones] descritos como «inminentes o en curso».

La SCB dio varias causas para la crisis, tales como:

  • Temperaturas actualmente en aumento en California y el suroeste del desierto
  • Una expectativa para algunos de los niveles de carga más altos del año
  • Condiciones climáticas en áreas vecinas, lo que afecta la capacidad de importar energía de otras redes
  • Las temperaturas durante la noche se mantienen altas, lo que hace que los edificios y la infraestructura retengan el calor y hagan que las personas utilicen más los acondicionadores de aire.

La SCB pidió a los consumidores que prepararan las comidas más temprano en el día, enfriaran previamente sus hogares antes de las horas pico y luego bajaran el termostato a 78 F, y reduzcan drásticamente el uso de la iluminación y los electrodomésticos durante el período de tiempo especificado.

Además, la ISO pidió a los propietarios de vehículos eléctricos que carguen antes de las 4:00 p. m. “cuando la producción solar es abundante y es probable que los precios de la electricidad sean más bajos”.

En un comunicado de prensa más tarde ese día, la ISO informó al público que los requisitos de consumo de energía de Flex Alert se extenderían hasta el 1 de septiembre durante el mismo período de 4:00 a 9:00 p. m.

“Con el pronóstico de calor excesivo en gran parte del estado y el oeste de los EE. UU., el operador de la red nuevamente espera una alta demanda de electricidad, principalmente por el uso de aire acondicionado”, decía el documento.

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La ISO advirtió que el pronóstico para el norte de California se fijó para ver temperaturas «de 10 a 20 grados más cálidas de lo normal» durante todo el Día del Trabajo, con SoCal empujando el mercurio de 10 a 18 grados más de lo habitual.

“La mayoría de las estaciones meteorológicas en el interior de California están a punto de romper sus respectivos récords diarios durante el fin de semana festivo, con la posibilidad de que se rompan los récords mensuales en un puñado de estaciones”, afirmó la ISO.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una Advertencia de calor excesivo y una Advertencia de calor casi récord para varias áreas de California más allá del Día del Trabajo y hasta el 7 de septiembre.

Áreas como Five Points están listas para imprimir 111 F (43.8 C) el 6 de septiembre.

El informe del 31 de agosto del San Francisco Chronicle explicó que la advertencia «es la alerta más alta emitida por el NWS, y se actualizó de una alerta de calor excesivo emitida el lunes».

El medio también informó que el presidente de ISO, Elliot Mainzer, dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa que, aunque la situación parece grave, los apagones continuos “son una posibilidad pero no una inevitabilidad”.

Un informe del 31 de agosto de Bloomberg señaló que una gran fuente del déficit de energía esta vez es causado por la sequía masiva de California, porque el estado “genera alrededor del 10% de su electricidad a partir de represas hidroeléctricas y ha cerrado agresivamente plantas de energía de gas natural en años recientes.»

El artículo agregó que la ISO informó al público: «Alrededor de 9 gigavatios de capacidad de generación de energía no estaban disponibles el miércoles, incluida una unidad de gas natural de 480 megavatios en el sur de California». 

“Un gigavatio es suficiente para alimentar unos 750.000 hogares en California”, explicaron los autores.

CBS agregó: “Se proyecta que la carga máxima de demanda de electricidad en California supere los 48,000 megavatios el lunes, la más alta del año”.